Alessandra Nardi是益華電腦(Cadence Design Systems)車用解決方案軟體工程小組總監,也是電路與系統國際研討會(ISCAS) 2018年產業委員會成員,並受邀在2017年ICCAD大會上展示她在汽車應用方案上的研究成果。

Nardi相信提倡多元化有其重要性,但也提醒,有時候立意良善的策略會產生意想不到的後果,甚至會惡化那些策略試圖改變的行為。以下是EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與她的訪談記錄:

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我於2013年4月加入Cadence擔任電源完整性(Power Integrity)解決方案的研發主管,這對我來說是全新的挑戰;七個月內,我們推出了新的工具,即Voltus IC電源完整性解決方案,其速度比現有的解決方案高出10倍。

雖然在我加入之前,大部分開發工作已經展開,但是我們離結束編程、確立準確度和執行基準,並獲得客戶參考的目標還很遠;這個團隊也正面臨轉型,當時我們快速地找到了新的人才,進行組織重整。從舊工具發展到新工具,其迴歸標準(regression criteria)必須更加嚴格,才能滿足客戶的期望,而在時間受到壓縮的情況下如何達成目標,對我們來說是一個挑戰。

我很自豪能快速地進入狀況、獲得客戶和團隊的信任,並且與重要團隊成員建立關係、做出正確決策,在結束編程且符合嚴格的準確性標準時,仍能加速地達成目標。這絕對是充滿壓力的,我不知道我是否會想再做一次,但是當我回頭看,這對於我和團隊來說是一個偉大的成就。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

我有許多熱情,我喜歡勝出和與眾不同,可以從很多方面來說。我不能說我從一開始就計劃好了,但事實上,我百分之百確定未來要成為一位教授,所以我決定到產業界先工作幾年,獲得更多的經驗;可是我後來迷上了工作。工作對我來說很有趣,我可以藉由工作推動技術和專案,並且讓客戶成功;我得到機會改變了我的工作角色和目標,讓我知道我最喜歡做的事情是什麼,並且讓我變得與眾不同。

我喜歡獲得技術能力和學習新事物,我也非常相信人際關係。結合這兩方面,你可以建立起自己的信任和信賴感,向客戶推銷產品而不理解和關心他們的需求是很難達到成效的。如果你真的與顧客建立好關係,你可以平衡雙方的利益,並確實地提升產品技術水準,這些是驅動我前進的動力。

至於未來,我非常滿意我們在汽車應用以及其他新領域的努力。我可以預想更多未來的應用,理想上能帶來社會影響,但這只是一個假設,而不是一個計劃。某天能夠向你的孩子解釋你的工作具有重大意義,將會是很棒的一件事!

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

我認為大部份的時候可歸咎於潛意識的偏見,我們大多數人都會這樣。我們覺得雇用與晉升與我們類似的人,以及和他們在一起相處時會比較舒服;而這種情況通常不利於女性。女性在晉升到中階管理層的過程通常相當順利,但若要晉升到高階主管階層時,有時很難被發現和獲得肯定。

如果你有支持者,確實能幫得上忙,但是當得不到支持時,我的作法就是做好工作,表現出主動積極的態度、建立好關係、幫助他人成功,並且保持很大的耐心。在某個時間點,有夠多的人看到你的影響力、你的熱情,他們便明白能善用你的能力。但麻煩的是,我真的不是一個很有耐心的人!

說正經的,除了熱情和毅力之外,你還需要一點運氣,並注意時機去抓住機會。妳需要在正確的時間與地點,遇到合適的人或參與正確的專案。

引用愛因斯坦的話:「人生就像騎腳踏車,要保持平衡,你必須不斷前進。」事情的發展往往不會如你所預料,但你只要學習並建立新關係,至少在自我方面努力成長,早晚將會在對的時間到達對的地方。

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

當我思考這個問題時,腦中浮現出不少人,他們對我來說都代表不同的意義。Anirudh Devgan是我在一些專案或是產品開發部門的經理(一級或二級),他展現出一位信任屬下的領導者如何透過授能領導讓屬下增強能力。他的方式是告訴屬下:「將這份事業當作是自己的,有任何需要儘管通知我」,這讓我了解那些是對我有用的、而那些對於別人是有幫助的。

我很幸運地碰到兩位正直與值得信任的學習典範,一位是Magma Design Automation的副總Ed Huijbregts,另一位是Cadence的副總Raja Tabet。作家Simon Sinek在TED演說中提到「為什麼偉大的領導者會讓你感覺可靠」;他們以不同的方式支持我,幫助我看到自己的長處,並讓我思考「成長後我想做些什麼。」

我在加州大學柏克萊分校當交換學生時,Alberto Sangiovanni-Vincentelli是我當時的導師,他也是Cadence的共同創辦人,對我的影響相當深遠。關於他,我有許多可以談的,但我總結成一段話:無論你目前在哪,當你和他談話或是一起工作時,你覺得自己仍然有許多要努力的地方,這能讓你隨時保持頭腦清醒,並將標準提高。

還有我的許多同事、朋友與客戶,他們並不一定是資深的導師或是模範,但他們常常毫不留情地指證我的缺失,並理智地幫助我正確地進行評估,友善地支持我,並帶我出去喝喝咖啡,這些人生導師每天會出現並幫了我不少忙。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就兩頭燒的責任,您如何在其中取得平衡?

我不確定我是否成功地取得平衡。我有兩個兒子,一個六歲、一個九歲。我每天往返柏克萊與舊金山,我喜歡我的工作,但我總是覺得有什麼事情被忽略掉了:與家人相處的時間、工作上的責任、運動時間,和甚至只是放鬆一下(多好的想法!)。

我先生和我不得不互相妥協,就像我開玩笑地抱怨他一樣,他一直非常配合並且支持我。雖然沒有明確地討論過這些事情,但我們兩個都很滿意目前的工作,儘管我們都知道我們可以做得更好,這確實很像在走鋼索。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

這個問題很難回答。有很多地方可以討論,但我不覺得我知道答案;有些方式能達到,但是有時會產生意想不到的後果。我舉一個個人的例子:如果舉辦一場二年級學生的寫程式觀摩戶外教學,只允許女孩子參加,但這會讓以往沒發現有什麼不一樣的男孩們疑問,為什麼女孩需要特別的照顧,因此也會被感受到的差異永遠存在。我認為我們目前還沒有答案,但我相信我們試著透過各種方式鼓勵女孩投入科學領域的方向是對的。

在此同時,我覺得我們不應該認為這個問題只會影響到成年女性和女孩子們,男人和男孩子們也需要被教育,除了教導女性成功之道,也應該改變一些對男性的刻板印象,例如男性不應該從事行政助理、護士、家事清潔等工作。男性潛意識的偏見也需要改變,他們總是認為女性的技術能力不可能很強、無法成為優秀高階主管,或者很難在表現果決態度的同時不刻薄。

我並不是主張男人和女人要變成一樣,兩性本就不同,這實際上是生活樂趣的一部分;研究顯示,各種形式的多元化能強化組織的力量。我的觀點是,女性只能做很多事情來讓自己進步;我們需要組織和社會文化的變革。

來自導師/工作夥伴的證言

**加州大學柏克萊分校電機資訊工程系教授Alberto Sangiovanni-Vincentelli (Cadence共同創辦人)**:Alessandra在1999年從義大利帕多瓦大學(University of Padova)到柏克萊當交換學生時我就認識他了,她在我的小組中進行研究工作,直到2003年。在那段期間,Alessandra展現出與眾不同的適應能力,並讓自己做的事變得更好。雖然她從事半導體製造業,但是她能夠開發出一種新的邏輯合成(logic synthesis)方法,在ASIC設計流程的第一步就將製造端相關的層面納入設計。

當他2003年離開柏克萊到Magma Design Automation工作時開始培養與不同客戶與內部研發人員溝通的能力,進而建立創新的策略與方法,以及工具和流程方面的的規範。她現在任職於Cadence,公司正朝車用領域發展,她為公司建立了功能安全和可靠性的整體發展目標。她接觸合作夥伴、研究團隊和內部研發團隊,合作建立了一個完整的流程,並得到高階管理層的支持。

為了說明她是具有決心的人,我想提一下她在柏克萊足球隊擔任後衛時的事蹟:她只有5呎4吋,但是她能夠猛烈的阻截身高6呎4吋的Luca Carloni (他當時是我的一位學生,現在是哥倫比亞大學教授),把他撞飛。

Cadence執行副總暨數位簽核與系統驗證部門總經理Anirudh Devgan我在2005年於Magma任職時就認識Alessandra,當時她也在Magma任職。之後,她在我底下負責SiliconSmart產品線,她具備優異的工作能力,能與客戶和內部研發團隊合作出獨特的解決方案,融合科技人的觀點與客戶要求。作為科技業傑出女性的代表,我認為她當之無愧。

Synopsys研發部門總監Ed HuijbregtsAlessandra跟我是Magma Design Automation的同事;她擅長了解客戶的問題,然後配合公司的研發人員幫客戶找到解決方案。她對技術方面有深入的了解,並知道如何解決這些問題。她工作勤奮與精力充沛,在工作上讓人感到友善與愉快。最讓我印象深刻的是,她在投身新的領域時,能快速地學習相關知識,並以驚人的速度擬定出工作概要並設定出方向。

編譯:Weili Lin;責編:Judith Cheng

(參考原文: Alessandra Nardi:‘Mentoring needs to happen for men and boys as well)