如果你還沒有注意到,那現在是購買新路由器的好時機。以下只是我最近收到的各種簡易供稿(RSS)新聞源的幾個例子:

˙TP-Link Archer C5(AC1200),售價49.99美元; ˙(好評)TP-Link Archer C7(AC1750),售價79.96美元; ˙TP-Link Archer C9(AC1900),售價84.99美元; ˙TRENDnet TEW-818DRU(AC1900),售價49.99美元; ˙TP-Link Archer C3200(AC3200),售價119.99美元。

而且這些交易並不僅限於以「T」字母開頭的供應商,在DealNews或Techbargains上大致看一下就能確認這點。這是怎麼回事?

我懷疑或至少是希望,部分原因是長期困擾消費網路市場的規範膨脹難題終於迎刃而解。拿最新一代802.11ac來說,它經常在SmallNetBuilder網站上受到人們當之無愧的嚴厲批評,正如另一篇在SmallNetBuilder上貼出的教程非常詳盡說明的,除最底層的基礎特性外,802.11ac的所有其他特性都需要以下一項或多項條件才能實現:

1.2.4GHz頻段中的40MHz「多通道綁定」(若你的鄰居嘗試使用相同頻段,由於通道重疊,以及由此造成的破壞性干擾,其可能使你成為不受他們歡迎的人); 2.5GHz頻段中類似(甚至更寬)的「多通道綁定」; 3.同步雙頻段模式——即使每個局域網(LAN)用戶端一次只能使用一個頻段; 4.多個同步5GHz無線電設備——即使每個LAN用戶端只能接入其中一個; 5.多個同步空間流,不被所有LAN用戶端支援; 6.獨特調變方案——同樣不被所有(甚至我敢說大多數)LAN用戶端支持; 7.為新出的支持802.11ad的路由器添加短距離60GHz頻帶的增量頻寬潛力——目前可能僅有極少數(甚至我敢說沒有)LAN用戶端支持。

當你花大價錢購買了一台緊鄰「AC」版標記印著大號碼的路由器,卻發現你享有的網速並不比你以前使用的「N」版路由器快時,你會下決心下次不再犯同樣錯誤嗎?你會與家人、朋友和同事透露你令人失望的經歷嗎?別在意,只是說說…

對路由器製造商來說,略顯公平的是,較新的系統設計(以及這些設計中較新的IC和其他元件)也傾向於提供更加穩定的覆蓋範圍,這可以在邊緣區域提供更高的有效無線頻寬。但是不管最終設備看起來如何標新立異(例如圖1中的華碩RT-AC5300),在某些情況下,無論是由於建築物的大小、「鋼筋織網」牆壁結構的衰減效應、附著在牆上的玻璃和瓷磚、廚房中的金屬器具,還是這些因素和其他因素的組合,單一路由器設置將不足以完全覆蓋你的建築物。

20171129NT01P1 圖1 華碩RT-AC5300。

我住的地方就是這樣。正如我以前寫的,我的房子是長方形的兩層建築。我的路由器目前是華碩的RT-N66R——看,連我也還沒用802.11ac!這個路由器是放在樓下的爐子間,同步發送2.4GHz和5GHz信標及訪客網路的信標。在樓上,房間的兩端都有Apple Airport Express設備作為單頻段接取點並透過有線乙太網電纜連線到路由器。同樣在樓上的房間中間是個雙頻段接取點,它利用電力線網路連接到路由器,為後面的陽台提供接取服務。

這個組合還是能運作的,但坦白說,也是不得已而求其次。每個無線廣播源需要有一個不同的SSID名稱,以便我可以將它們區分開來。諸如智慧型手機、平板電腦和筆記型電腦等在房間內漫遊的無線連接用戶端,當我將這些設備拿離某一它們已連接的廣播源時,它們頑固地繼續糾纏現在已變弱的這一廣播源,而不是自動搜索並重新連接到一個當時更強大的替代源。接取點以「啞」方式與路由器通訊,僅包括請求的IP位址,並隨後來回交換資料包,且接取點間也不相互通訊。

這一切都將隨網狀網路的發展而改變。網狀網路是一種較新的開發(至少在消費網路範圍),而且這種開發可望在很長一段時間內為升級過程帶來真正價值,從而導致被替代的傳統會議網路設備以早鳥示範價「崩盤」。正如另一篇SmallNetBuilder文章解釋的,網狀網路是種涵蓋兩種不同概念實現的總稱...

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