Stefanie Breyer是NI (National Instruments)資料擷取與控制業務研發副總裁,她自1995年加入該公司擔任應用工程師以來就一直升遷到現在的職位;她回憶開始與領導階層一起工作時,每次開會都讓她被嚇到,直到她開始「以更快速度、更頻繁地插入自己的想法,甚至在有必要時打斷別人的發言,而且持續說話直到其他人停下來聆聽。」

以下是EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與她的訪談紀錄。

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我職業生涯中最驕傲的成就,就是儘管升遷到高階主管職位,我還一直是「我自己」、並沒有妥協;我個人的一個核心價值觀就是誠實、真實對待自己。隨著我的領導能力在整個職業生涯中不斷成長,我的焦點一直是集中在從我自己的核心力量上建立。

我從來沒有嘗試成為其他人,也從不為了我是我自己而感到抱歉;多年來,我對於我獨特的能力充滿自信,也能與其他挑戰我、擁有與我不同之能力的領導人一起工作。我將自己的全部精力投入工作,而且相信這讓我成為更強大的領導者。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

我從職業生涯早期就被我可以擁有自主權、以及有能力推動決策的機會所啟發和激勵,因此在我的職業生涯中一直在尋求這類機會,就算它們是在特殊領域。我了解只要我能帶來有意義的影響,以及我的影響力之價值被公司的領導階層肯定,我不一定總是需要成為焦點人物。

雖然我曾經在職業生涯中擔任過很多角色、被賦予不同責任,我渴望自己擁有正面影響力這件事情一直沒有改變,而且我也不希望有所改變;我想一直追求新的挑戰以及成長機會。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

就我個人而言,最大的挑戰是我會傾向於將自己的成功最小化,而且要尋找一種被聽見的方法。每當我被祝賀某個工作做得很好,我都會將之歸功於運氣或是其他人的幫忙;我的人生導師們則幫助我了解,是我自己的能力讓我得以成功、而且我需要為自己宣傳。

我也意識到,就算我的同事們更有自信,他們不見得更有資格去做某件事。因此我決定更相信自己、更敞開心胸去承擔一些風險;於是我改變作風、開始告訴自己:我是完全夠資格,也擁有獨特、具價值的觀點,光只是運氣並不會讓我達到職業生涯發展的這個階段。

而一旦我取得自己的成就,我就需要尋找被聽見的方法;對我來說,特別具挑戰性的是當我開始跟研發領導階層一起工作──他們是一群我覺得非常有自信、也不害怕發表意見的男士們。我意識到,為了要成為團隊中具影響力的成員,我需要找到一種方法讓自己的意見與想法也被聽見,

後來我開始刻意在開會時選擇坐在會議室裡最有利發言的位置,我也意識到我不能只是等著被叫到、或者等待對話的空檔,我開始會更快速且頻繁地插入自己的想法,甚至在有必要的時候打斷別人的發言,而且持續說話直到其他人停下來聆聽。我認為在會議中發言時,最重要的事情就是要有自信而且實在,只要達到這兩點就有更高的可能性被聽見。

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

我有很多位職業生涯中的導師鼓勵我挑戰風險,並幫助我看到我可以提供的獨特價值。其中有一位很長時間的導師,一直給我正面的支援並且推薦我可以取得成長的機會,甚至是在我還不確定我要怎麼走的時候;除了他的正面支援助我良多,他給我的建設性回饋也非常重要,我都會很專注聆聽他的回饋建議,並且用我感覺很實在的方法來實踐。他的建議激勵我一直保持前進,在職業生涯中挑戰自我。

我的另外一個導師是我的好朋友也是HR部門的同事,她幫助我了解到我擁有內在的力量,以及非常有價值的獨特眼光,而我只要相信自己、依靠自己就能夠成為強大的領導者;她也幫助我釐清該如何讓我的聲音被一群權威、主導的男性主管們聽到。與了解我力量與才能的導師們維持親密、信任關係,促使我一直不斷進步。

而我職業生涯的模範之一是Sheryl Sandberg (編按:現任Facebook營運長),我從她寫的《挺身而進》(Lean In)一書知道她的許多故事,特別是她所傳達「女性要勇敢坐上會議桌」的訊息,真的讓我很有共鳴。我很欣賞她鼓勵女性要有自信、掌握機會,讀她寫的書也讓我發現自己很多經驗是職場中其他女性朋友們共同擁有的。

Sandberg的影響力鼓勵我成為我所在領域的模範,透過分享我自己的經驗,我希望能為其他在職業生涯中成為領導者的女性提供支持。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就兩頭燒的責任,您如何在其中取得平衡?

這確實是一個需要平衡的任務,而對我來說幫助很大的一件事情,是我讓我自己擺脫「可以」或「應該」做每一件事情的期待,無論是在家庭或是在工作上。我已婚,有一個兒子、一個女兒,我一直把家人放在首位;在此同時,我的職業也是我人生中很重要、充實的一部份,我的家人在這方面都支持我。

當我在辦公室的時候,我的注意力就會集中在工作上、領導我的團隊;但我在家的時候,我的焦點就是我的先生、孩子們還有日常瑣事,像是一家人一起吃晚餐、一起去看舞蹈或是樂團表演。我先生也是一位工程師,因為他自己經營事業,在日程安排上比較有彈性,所以他可以在孩子們放學回家的時候陪伴他們,而且每天下廚煮晚餐給我們吃。

我跟我先生是默契十足的「夥伴」,我們會為家人做正確的事,非關性別角色;這讓我們兩個都能以一種令人滿足的方式平衡事業以及家庭生活,這也為我們的孩子提供正面榜樣。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

我們首先需要有更多女性選擇在大學時主修理工科系,我認為這得從小學時就開始鼓勵女孩們喜歡數學與科學;一旦她們上了中學,我們還需要鼓勵她們選修高階數學與科學課程,並提供她們可以在那些課堂上脫穎而出的工具。高階數學與科學的堅實基礎,能為女孩們提供幫助她們在大學理工學科取得成功的基礎教育;而鼓勵她們在數學與科學方面之興趣,需要來自父母、師長以及學校行政人員的支持。

我們也需要向女孩們展示科學與工程會是令人興奮、激勵人心的職業生涯發展方向,我自己曾經被位於美國奧斯汀(Austin)的非營利組織GirlStart所激勵,該組織的任務是透過課後班、暑期營隊等方式提供非正規的STEM教育,提升女孩們對STEM的興趣及參與;那些課程提供可以親身參與的活動,並且會為女孩們介紹在科學與技術領域工作的女性。

我女兒曾經參加過GirlStart舉辦的營隊,也很高興有機會見到來自德州大學(University of Texas)的女性考古學家,讓她能摸到真正的化石。將那些對科學與技術職業生涯充滿熱情的女性介紹給女孩子們,對於鼓勵更多女孩追求相同的目標是有幫助的。

一旦女性進入職場,我們則需要透過鼓勵她們爭取領導者角色,來支持她們在職業生涯的成長;我們應該要激勵女性承擔風險,從結果中學習、即使第一次沒有成功也不要輕言放棄。承擔風險以及延展自我能力,是能讓我們大家學習與成長的方式。

對我來說,支持女性意味著我接受自己可以是一個模範、也擁有自我成就;我有能幫助其他女性的故事可以分享,也很願意跟大家討論我遭遇的挑戰以及我如何克服它們。我發現雖然身處領導職位的女性都已經搞清楚情況,但那些挑戰可能會嚇到剛展開職業生涯的女性朋友們;透過坦誠地分享我們的故事以及接受挑戰的經驗,能幫助其他女性朋友以實在、有益的方法發展事業。

來自工作夥伴的證言

NI全球研發資深副總裁Scott RustStefanie為我們都努力想要成為的領導者類型提供了範例,她掌管的業務是NI規模最大、獲利最好的產品線之一;她具備多個面向的領導能力,使她能脫穎而出,她樂於面對並克服最困難的挑戰,同時也能考慮到來自所有利害關係人的立場與需求。我最近與Stefanie一起進行某個艱難的決策,她能主導定義出需要做的決定,以及與所有利害關係人合作、確保每個人的觀點都被聽取,以及付諸行動做出有效決策。為了確保必要因素被納入,她不惜在決策已經進行到某個步驟時又從頭檢視;她的直覺與經驗之結合,讓她成為非常可靠的決策者,而且她的經營卓越能力意味著她能帶來正確的結果。Stefanie對我來說是值得信賴的顧問,也是NI未來的巨大財富。

NI資料擷取與控制業務產品行銷副總裁Chad ChesneyStefanie在她擔任研發副總裁的角色上,帶來了技術的深度以及商業頭腦;她在如此堅實的基礎上發表她的觀點,在NI內部的技術交流與座談會上備受尊重與歡迎。她展現了我們公司期望的領導能力,也是激勵所有科技領域領導者的、值得信賴的模範。

NI嵌入式系統研發副總裁Kevin Schultz能看到Stefanie在職業生涯中的成長真的很令人欣慰,她的聰明才智、決策能力以及對細節的注意,一直都是出類拔萃,而且她能透過發展具影響力的存在與領導風格來補充她的能力。她能從某個挑戰的所有角度切入,為公司推動關鍵業務決策,對於我們現有以及未來的領導人都是有價值且令人尊敬的榜樣。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Stefanie Breyer: ‘I have a story to tell that can help other women’)