Marianne Germain是從比利時研究機構IMEC獨立之矽基氮化鎵(GaN-on-silicon)與碳化矽基氮化鎵(GaN-on-SiC)磊晶晶圓片供應商EpiGaN的共同創辦人暨執行長;她在接受EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導的採訪時,對於我們提出關於「如何平衡工作與家庭」的問題特別有意見,質疑男性朋友們為何就不會經常被問到同樣的問題──或者說被預期需要做出相同的權衡。

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

當然是共同創辦了一家公司!把多年研究成果轉化為產品開發、並在市場上供應真的是很棒的經驗,而且非常有成就感。

我在IMEC的時候負責一個研發專案,催生了一種獨特技術,然後我的兩個同事跟我決定要接受挑戰與風險,創辦一家將這種新技術推向市場的獨立公司;這需要你擁有非常開放、彈性的心胸,且願意每天都接受新挑戰、包括業務經營的各個方面。這是非常令人興奮的體驗,而且需要持續不間斷的學習。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

我一直都很樂於成為領導者,推動人們朝著某個遠大目標併肩合作;將卓越技術與一家新創公司的各方面業務相結合──為團隊選擇恰當的成員、追求雄心勃勃的計畫、確保可利用的資源──是一個令人愉快的任務。

當然我不是一開始就以成為高階主管為目標,這是在需要做出某些重要決策時偶然發生的,因為我選擇了最具挑戰性的途徑,就算其中牽涉了高風險以及辛苦的工作;我總是對於新機會充滿熱情,就算──或者說特別是──那個機會需要讓我脫離舒適圈,這可能有時候會很艱辛,但最後會讓人超有成就感。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

我不太確定當女性朋友要讓自己的成就被其他人看到,會遭遇什麼特定挑戰;當然,在一個重要的里程碑達成時,我們在其中的貢獻應該要與之連結。既然科技領域的女性從業人員比例較低,這應該會讓女性朋友們反而具備優勢,因為人們會更容易記得妳!不過對我來說,更重要的是整個團隊都要被認可。

女性確實會在人才招募中遇到某些不同的問題。我記得我在面試一個工作時,曾被問到我是否有小孩,因為我在履歷裡面沒有提及;那時我驚訝地反問:「啊?所以他們也被期望來應徵這個職缺嗎?」最後我沒有接受這個工作!

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

我在讀博士班以及在IMEC從事博士後研究的時候有很多位偉大的導師,包括我們董事會的現任獨立董事長Lou Hermans。我有的時候認為女性其實被提供了機會,但並沒有被充分鼓勵或支持去接受那些機會,可能是在職場或是在家庭;我很幸運地獲得了在專業上以及在個人方面的大力支持。

告訴女性朋友們「是的,妳可以做到──而且妳應該要去做」很重要;我常常很驚訝地發現,在面臨某個挑戰時,很多女性朋友通常會缺乏相信自己能勝任的自信心,而男性朋友則是很少會質疑自己的能力。

舉例來說,在一個我專業領域之外的研發專案中,有一位女性朋友跟我分享她的顧慮,認為她自己對於目標的付出不夠,雖然她的(男性)老闆對於成果非常滿意,而且認為專案表現超乎預期。這種情況時常發生,女性對於她們所付出的往往不夠自信。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就「兩頭燒」的責任,您如何在其中取得平衡?

當我們停止問女性朋友這個問題──或者開始同時問男性與女性這個問題──的那一天,我們就是真正達到了兩性平等。我通常會謝絕回答這個問題,因為人人都必須在平衡個人的均衡以及專業的進展上面臨艱難抉擇──至少我們應該努力確保男性與女性都要面對這些抉擇。

我得承認我非常幸運生長在一個有三姊妹的家庭,我們有高度信任我們能發展自我能力的父母;而我的先生、兩個兒子都是性別平等重要性的捍衛者。我的家人總是鼓勵我接受新機會,即使這些機會意味著我需要與奇怪的工作行程奮鬥、到海外出差等等;他們總是會說:「去吧!我們會找到解決方法。」遺憾的是,男性聽到這樣一句話的機會似乎仍比女性多。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

別再用性別來分類玩具了!鼓勵女孩們選修有很多數學的學校課程、鼓勵她們透過教育課程或活動來體驗科學。我們對工程師人才有迫切需求,而且我認為企業需要多元化才能成功;性別只是多元化的其中一個關鍵元素,還有其他許多元素(例如教育、文化以及專業經驗),這應該要被充分開發。無論男女,在科技領域都有眾多工作機會、與性別無關。

來自工作夥伴的證言

EpiGaN共同創辦人暨技術長Joff Derluyn我跟Marianne以及(EpiGaN共同創辦人暨營運長) Stefan Degroote在IMEC共事多年,我們一起創立了EpiGaN,專注於生產矽基氮化鎵磊晶晶圓;在為我們這家小小的新創公司決定執行長恰當人選時,我們立刻就很清楚Marianne是唯一選項,因為她對公司的強大推動力以及個人承諾。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Marianne Germain: ‘Yes, you can — and you should’)