蘋果(Apple)週三宣佈投資光通訊元件設計製造廠菲尼薩(Finisar Co.)約3.9億美元。該公司開發的技術用於Apple產品(包括iPhone X)的臉部辨識功能。

這筆來自Apple先進製造業基金(Advanced Manufacturing Fund)、總規模達10 億美元的投資,將使Finisar能夠增加垂直共振腔面發射雷射(VCSEL)的研發和生產。Finisar將運用這筆資金把德州總規模達10 億美元(Sherman)一座面積約70萬平方英呎的已關閉製造廠,改造成開發VCSEL晶片的工廠,未來將用於Apple的產品中。

預計總規模達10 億美元廠的產出可望使其成為美國VCSEL之都,Apple表示,Finisar將在不久後開始雇用逾 500 名先進技術工人。

謝爾曼廠與位於德州Allen的另一家Finisar工廠結合,預計將使Finisar在該州的工資稅收超過6,500萬美元。

20171215_Apple_NT02P1 Finisar製造廠的組裝工具。(來源:Apple)

Finisar賣給Apple的VCSEL 100%都將會是德州製造。基於Apple對環境保護的承諾,Finisar的Apple產品代工產線都將採用再生能源。

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Jeff Williams

Finisar在12月發佈了兩個重大事項。一是購買德州謝爾曼工廠,另一個就是對大客戶(Apple)的雷射器已經量產出貨。Apple營運長Jeff Williams 13日在新聞發佈會上表示,「VCSEL為我們開發的一些最先進的技術提供動力,Apple很高興能在未來幾年與Finisar合作推動VCSEL技術及其應用發展。」他同時表示,第四季VCSEL晶圓的購買量比以前同一時間全球範圍內成長了10倍。

20171215_Apple_NT02P2 Finisar技術人員在生產過程中檢查晶圓。(來源:Apple)

Lumentum原本擁有Apple 100%的低功率VCSEL訂單以及75%的高功率 VCSEL (用於 iPhone X) 訂單,而今Apple官方宣稱Finisar成為該公司第二大VCSEL供應商,或許意味著Finisar的VCSEL供貨比重將大幅增加。VCSEL用於iPhone X中包括Face ID、TrueDepth相機和人像模式自拍在內的幾種新功能。

Finisar週三收盤漲22.80%至23.70美元。Apple週三漲0.33%至172.27美元。

Apple表示,將把先進製造業基金將用於投資美國國內公司的創新生產,意在鼓勵創新和創造就業。5月份時,Apple還向Gorilla Glass製造商提供了2億美元的研發資金支援和購買設備。

Apple聲稱會在美國50個州中間接提供200萬份工作,其中包括Apple在美國的供應商和投資企業中的45萬份工作。該公司表示,去年僅在美國本土的9,000家供應商和製造商身上就花費超過500億美元。

編譯:Luffy Liu

(參考原文:Apple Awards $390 Million to Optical Components Supplier Finisar,by Dylan McGrath)