Maryam Rofougaran是毫米波RF前端解決方案新創公司Movandi的共同執行長暨營運長,這是她與哥哥Reza共同創辦的第二家公司(第一家公司Innovent Systems在2000年被Broadcom收購);在Reza的帶領下,她成為一系列無線通訊標準以智慧型手機應用之系統單晶片(SoC)的架構者,擁有超過250項專利。

Rofougaran移民自伊朗並進入美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)就讀,她坦承在她遭遇文化適應的「艱難時刻」,是她的人生導師們提供她幫助;而來自家庭的支持則是讓她在今日能維持工作與家庭平衡的關鍵力量。以下是EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與她的訪談紀錄。

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我在1980年代的青少年時期是在伊朗生活,那時候我們沒有電腦或是手機;而現在幾乎人人都隨身攜帶一支只有幾毫米厚的手機,但是運算性能優於大多數的電腦。今日我們能在幾秒鐘內與跨全球的親友聊天、分享照片與影片,在手機上觀看高畫質串流電視,無線連結是這個時代最大的技術演進之一,改變了人們生活、工作與娛樂的方式。

在Innovent以及稍後在Broadcom,我哥哥跟我在實現那些無線通訊裝置方面扮演主導角色;我們開發了各種無線通訊標準並將相關功能整合到SoC中,降低無線成品的尺寸、功耗需求以及成本。若沒有我們推動的創新,那些標準不會順利進駐無線裝置,而我非常滿足於知道全球有數十億人口正在使用基於我們的技術與專利之裝置,以改善他們的生活。

在過去二十年間,我們一起開發了數以百計的專利,Reza所擁有的專利數量在全世界名列前茅;對於他的成就以及我們在2016年7月一起創立之新公司Movandi工程團隊的表現,我感到無比自豪。

隨著5G通訊試驗與佈署快速接近,產業界正在搜尋能有效利用高頻率頻譜、毫米波網路的創新5G解決方案,Movandi超越了傳統無晶圓廠半導體公司的角色,從元件到系統層級進行創新、挑戰舊思維;我們相信這種方法能實現即將誕生之5G產品的快速上市,以及性能、功耗的改善,我們很高興能與客戶在無線連結技術的下一場革命中再次並肩作戰。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

我從小就有遠大的夢想與目標;我是在伊朗出生,生活於伊朗革命(Iranian revolution,編按:1979年)期間,那時候伊朗女性發展職業生涯受到限制非常大,但我很想出力協助打破女性面臨的障礙。我在青少年時期發現自己對數學、物理學很有熱情,並熱衷於解決具挑戰性的問題,我很著迷於將數學應用於物理學的實作案例中。

在早期我的模範是愛因斯坦(Albert Einstein)與牛頓(Isaac Newton),我的夢想則是能贏得諾貝爾獎(Nobel Prize);這種崇高理想對生長於伊朗的青少女來說十分罕見,但我出身於一個非常重視學業成就的家庭。

在我的父母支持下,我在1987年到美國留學、進入UCLA主修電子工程,我哥哥那時候也在UCLA、準備完成他的博士學位,我們一起認識了UCLA教授Henry Samueli,他是Broadcom的共同創辦人;Broadcom那時還是一家開發電視機上盒方案的小公司,但Henry是一位有遠見的人、也是全球領先的創新者,他成為我的顧問與支持者,而且一直是我的導師。

Reza跟我在UCLA合作了一個採用數位CMOS技術設計無線電的研究專案,第一次將RF與數位基頻功能整合於一顆SoC中;這項專案讓我們獲得多個國際獎項,並且被視為在此技術上的領先團隊。當我在UCLA完成博士學業,並且透過提供技術顧問取得產業經驗之後,我哥哥跟我一起成立了Innovent,以因應市場對小型化、低成本、低功耗無線消費性產品的需求。

Henry當時對我們正在做的東西很有興趣,然後Broadcom在2000年收購了Innovent;這樁收購案讓當時主要是有線通訊解決方案供應商的Broadcom,成為一家能提供無線技術的公司。在Broadcom,我們因為Henry的支持而能繼續以一家新創公司的型態營運,同時保留我們自己的創業文化,將團隊擴張到數百人的規模。

我們為產品陣容添加了許多新標準以及技術,並率先推出了組合晶片(combo-chip) SoC的概念,讓我們成為無線通訊市場的領導者;我們開發了藍牙、Wi-Fi、2G/3G/4G蜂巢式技術、微波骨幹網路(microwave backhaul),以及60GHz 11ad標準,讓Broadcom的無線通訊業務年營收規模增加到超過30億美元。

十六年之後,我在2016年離開Broadcom共同創立了Movandi,我們的目標是改革毫米波網路、催生下一代5G與多Gbit連結技術。所以如果有青少年夢想成為一位科學家或是諾貝爾獎得主,又成為製造能以重大方式影響人們與產業之產品的企業家,我的故事就是一個最好的例子。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

女性在工程領域確實仍然是少數,我在學校與職場都看到這樣的現象;我個人在我生涯中的不同階段也面臨類似的不同挑戰,首先是在學校,然後是我第一次創業,接著是我在Broadcom任職期間。在1980年代晚期,當我成為UCLA理工科系學生時,我是少數幾位女生之一;在研究所的時候,我則是實驗室以及很多課堂中唯一的女工程師。

那對我來說是很艱難的一段時間,除了要適應不熟悉的文化,同時在一個男性主導的領域追求生涯發展需要我一開始很缺乏的、某種程度的自信;我堅持走到了今天的地位,是因為對專業領域的興趣以及來自家人、相信我的人之支持。當時雖然我哥哥Reza也在美國同一間學校念書,讓適應過程輕鬆一些,但更重要的是我的終極目標促使我克服挑戰、繼續學業。

1999年我們創立第一家公司時,我仍是科技領域少數幾位年輕女性創業者的一員,我在與投資社群以及其他公司的人接觸時,可以感覺得到他們的驚訝;但因為我的專注與奉獻讓公司得以成功,也贏得了人們的尊重、讓他們願意跟我合作。這反過來也幫助我建立了自信、戰勝恐懼;而來自我哥哥、公司共同創辦人的支持,也對我幫助很大。

在Broadcom收購Innovent之後,我進入一家規模更大、高階主管中女性比例很低的公司,於是我得藉由比大多數同事更努力,來重新證明我自己。我希望幫助公司進入新市場、開發技術、擴大業務的誠心,以及努力工作、盡力在其他同事需要時提供幫助的表現,讓我在男性同事之間贏得尊重,他們之中也有一些成為我在公司的大力支持者;我也很關心自己團隊中的員工,包括他們的生涯發展,這也讓我贏得他們的尊重與信任。

在這些年來我體會到,如果你堅持你的專業以及職業操守,同時為你的公司做正確的事,你周遭的人會看到你的努力並成為你的支持者,就算一開始他們可能不相信你的能力;這是我為什麼能一步步向上發展。在我的整個職業生涯發展過程中,Henry對我的信任以及全力支持絕對是讓我能有今日之成就的重要因素。

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

老實說,因為我母親教育孩子的方式,她給我的激勵比其他人都多;她教導我們要目標遠大,而且相信只要我們真的想實現目標、沒有什麼是做不到的,與我們的性別無關。而她並不是口頭對我們諄諄教誨,她是以身作則。

除此之外我職業生涯中最大的榜樣是賈伯斯(Steve Jobs;已故Apple共同創辦人暨執行長),他雖然童年艱苦、從大學輟學,仍成為全世界最有遠見的人;他不只創立了全世界最大的企業之一,也創辦了其他幾家成功的公司,他有驚人的眼界、專注力以及決心。

還有前面我提過的,Henry Samueli一直鼓勵我、給我很多建議,我哥哥也是一個很重要的導師與夥伴。Broadcom的前任副總裁、Enevate執行長Robert Rango也在我的工作上很支持我,並在我的職業生涯發展路線上提供建議。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就「兩頭燒」的責任,您如何在其中取得平衡?

我是一個母親,我的家庭一直是我的優先事項第一位;若我的職業生涯或專業進展是需要以犧牲我的孩子為代價,我絕對不會考慮。為了讓公司成功,我也很盡責盡力、並在需要時付出大多數上班與下班時間。現在因為我們的公司是新創,節奏快、資源有限,要維持工作與生活的平衡更具挑戰性;我們需要急迫時間內開發出最佳、最創新的產品,同時滿足上市時程目標。

老實說,在這樣的情況下很難以正常方式維持家庭與事業的平衡,因此建立能處理某些家庭任務的支持系統很重要;在我必須為工作付出額外時間的時候,我先生以及父母提供了很多的幫忙,他們在確保我的孩子們能得到妥善照顧方面非常重要,也讓我能安心致力於讓公司取得成功。而我也非常珍惜能與孩子、家人相處的時光;無論如何,孩子們的健康以及教育永遠是我的第一優先。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

不論性別,一般來說會選擇理工科系的學生比例就比選擇其他科系的低;而這個較小的族群中,女性的數量又比男性低。很多女孩子是因為數學與科學很無聊,或者是這些科目與社會對女性的期望不符而裹足不前;還有很多原本選擇學習技術的女孩們是在進大學、或是工作一段時間之後失去興趣。

理工科系的女學生可能不容易交到有相同興趣的同性朋友,因為課堂上很少有其他女生;而當她們進入職場,女性朋友可能會發現工作環境對女性不是很友善、社交參與度也不高。我認識不少原本就讀理工科系的女性朋友是在學校的時候就轉系,或是在工作了幾年之後轉行,因為她們感覺到厭倦,或是認為她們的生涯發展機會在這個男性主導的環境中受限制。

我認為能採取幾種行動提高女性在科學或技術領域的參與率:首先最重要的是,父母對待孩子們應該不分性別,同時鼓勵女孩子學習數學與科學;在學校,師長們應該要以更具創意的方法呈現數學與科學,讓教材更有趣。到了大學,教授們應該要給女性學生更多鼓勵,讓她們在身為少數的環境中感覺自在。

最後,科技公司的主管們可以藉由打造包容且安全的工作環境、提供兩性平等的就業機會,鼓勵更多女性工程師加入;一旦在科技業職場中的女性人數更多,就能吸引更多女性也加入。這是一個漸進的過程,但我真的相信隨著時間會慢慢發生。讓年輕的女孩們看到其他進入科技領域的女性有不錯的發展也很有幫助,科技業的女性領導者角色會是女孩們以及年輕女性同業的榜樣,讓她們知道自己也能有機會發展成功的職業生涯。

來自工作夥伴的證言

Broadcom共同創辦人暨技術長Henry Samueli我認識Maryam超過20年,從她還是UCLA的學生開始,接著是2000年Broadcom收購了Innovent Systems,這樁收購案促使Broadcom進入RF CMOS技術領域。Reza是科學家、技術發明家,Maryam則是RF技術開發團隊的領導者,將一個有20位工程師的團隊在15年之間發展為數百人規模;Broadcom因此很快成為世界領先的Wi-Fi與藍牙技術供應商,進駐全球市場數十億支最先進的智慧型手機。

而這項成就大部份要歸功於Maryam在工程團隊的領導能力,包括人才招募、管理,以及對客戶與產品的支援;她在Broadcom時擔任RF工程部門的資深副總裁,其領導地位也成為半導體產業女性工程師的榜樣。她也會在一些會議中公開發言,鼓勵年輕女性工程師在職業生涯中往管理階層發展。

Maryam與Reza去年聯手成立了另一家RF晶片公司,這一次是專注於毫米波技術;有鑑於她們先前的成就,我對於她們將再次取得成功毫無疑問,也相信Maryam將繼續在先進技術開發上有卓越表現。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Maryam Rofougaran: ‘Do the right things, and people will support you)