一年一度的國際消費性電子展(CES)即將揭開序幕,今年有哪些值得觀察的熱門技術呢?物聯網(又來了…)、自動駕駛車以及擴增實境/虛擬實境(AR/VR),當然還有健康與健身裝置等等……這一點都不令人意外。事實上,這看起就像是去年所列的清單…

不過,與去年不同的是,今年的CES更強調人工智慧(AI)、連接能力以及軟體平台的無所不在。

此外,CES 2018訴求的更廣泛主題是:這些技術一旦相互連結後,如何改變消費者對現實的感知。

趨勢1:現實世界與擴增實境的界線模糊

Accenture北美高科技產業執行總監Gregory Roberts提出了「實體與數位體驗的融合」(blended physical and digital experience)。他說,連網產品的整合讓消費者生活的不同世界——現實世界與AR世界——之間的界線逐漸變得模糊。

物聯網(IoT)裝置所收集的資料和AI引擎處理的資訊,能夠更輕鬆地在同一平台上的不同裝置之間共享。

從智慧型手機、數位語音助理、VR/AR頭戴式裝置、4K/8K UHDTV到健身腕帶等各種「熱門」的品牌消費裝置,在科技業記者筆下較勁熟優熟勝的美好時光已經一去不復返了。

取而代之的是,CES 2018將挑戰我們辨識、區別和判斷的能力:如何有效地掌握建立在軟體平台(如Amazon Alexa)上的連網AI裝置所帶來的預期或非預期的後果。

Roberts認為,AI技術的廣泛採用和更深入的整合,與網際網路的崛起過程不謀而合。「對於很多人來說,首先,網際網路是查找一些有趣事物的地方。接著,網際網路變得更普遍,因而深深地融入於每個人的生活中。」他強調,AI即將達到這個轉捩點。

例如,你今天什麼時候醒來?昨天晚上睡了多久?今天要去哪裡?心跳是否規律以及今天走了多少步(有誰在乎?)?各種資訊都可以上傳、分享並加以分析。經授權共享資訊的連網裝置還可能傳送一些可行的建議至使用者的智慧型手機,例如「建議你今天所需的運動量」等等。更可怕的是,當你在家中客廳享受一個人的隱私時,連網電視上突然冒出一則老婆大人傳來的訊息!

我想,能夠管理身體健康固然不錯,但像這樣的情況真的令人不安。誰要你追蹤這麼多關於我的資料了!難道我又和我老媽住在一起了嗎?

20171220_CES_NT02P1 Wearable Life 2.0:可穿戴世界的連網生活體驗 (來源:PricewaterhouseCoopers)

好吧,也許這只是我個人的情況。畢竟我有很多朋友都喜歡健身應用程式(App),因為裡面住著一位虛擬世界的教練,他會透過各種訊息為他們加油打氣,要求他們加強鍛鍊身體。

另一方面,透過連網的IoT裝置究竟發送多少私人資訊到雲端?這些資料是否或如何與其他資料庫共享?這些都是應該關注的問題,而且也應該會讓大家感到緊張吧!

趨勢2:區塊鏈救援物聯網

讓我們正視這些問題吧!安全和隱私就是物聯網的致命傷。長久以來,在消費者的期望以及物聯網業界想像的賺錢方式之間,似乎總有一道鴻溝。

那麼,CES 2018將會提供填補這道深刻分歧的任何靈丹妙藥嗎?Roberts認為,「區塊鏈」(blockchain)就是「時下最熱門的新技術」。他看好區塊鏈將為物聯網、智慧型手機和交通運輸系統帶來「無法攻破」的好辦法。他預期在今年的CES可望看到區塊鏈帶來明顯的好處。

區塊鏈的核心建立在分佈式資料庫的基礎上。Roberts解釋,透過使用分佈式數位分類總帳(ledger)技術,原則上,區塊鏈能「以透明、安全、可審計且耐中斷的方式實現資料共享」。

特別是針對物聯網領域,區塊鏈應該會更有成效。它移除了密集的資料庫並安裝分散式的資料庫網路。Roberts指出:「區塊鏈讓我們能與特定的人僅分享特定部份的資料。」

20171220_CES_NT02P2 (來源:Center for Global Development)

當然,他承認區塊鏈並非萬能。首先,分佈式資料庫必須建立「標準」。其次,生態系統中的參與業者必須合作,共同在區塊鏈中創造真正的價值。但Roberts希望,資料庫的標準融合最終將使許多企業導入區塊鏈。在必須共享敏感資料的高度行動化社會中,提高安全性至關重要。在這方面,區塊鏈將有所幫助。

趨勢3:深度/非接觸式感測技術起飛

關於消費電子產品演進的報導總離不開使用者介面(UI)。多年來,每年CES的頭條新聞經常都來自於「動作」——如任天堂(Nintendo)的Wii、「觸控」——蘋果(Apple)智慧型手機iPhone,以及「語音」——亞馬遜(Amazon)的Alexa等新興使用者介面。

Apple iPhone X智慧型手機在今11月才上市,已經為新的使用者介面創造了流行語——「非接觸式」(touchless)感測。非接觸式感測技術正快速成為消費裝置的標準配備。

特別是傳統的2D成像增加了「深度」(depth)而成為3D。在最近一次與Ams執行長Alexander Everke的訪談中,他將3D感知稱為「將在未來十年驅動市場的業界大勢之一。」當然,Ams是為Apple iPhone X提供TrueDepth模組的重要零件供應商。

20171218_FaceID_NT31P1 Apple iPhone X智慧型手機配備TrueDepth模組(來源:Apple)

Everke認為,深度感測技術趨勢將變得更為普及。他強調,在智慧型手機、工業4.0、汽車以及新興的醫療應用等領域,成像技術正快速地從2D過渡至3D。

實現這種深度感測的關鍵在於飛行時間(Time of Flight;ToF)感測器。ToF感測器可以採用紅外線、光學或超音波等各種不同的技術實現。Chirp Microsystems執行長Michelle Kiang在今年初談到該公司開發的一種單晶片超音波ToF感測器時曾經說,ToF感測器能讓使用者與其智慧裝置互動,「而不必實際接觸到螢幕,或甚至能與沒有螢幕的裝置互動。」

在行動裝置中整合諸如陀螺儀和加速度計等傳統動作感測器,可用於追蹤與測量裝置的動作。相對地,Kiang說,3D感測技術能讓裝置「意識到所處的環境,知道在室內的裝置周遭發生了什麼事。」房間中的數位語音助理(DVA)就是一個最佳寫照。內建3D感測技術的DVA能感應到你正身處室內,因而自行啟動並隨時傾聽你所說的話或指令。

趨勢#4:AI平台之戰

隨著實體世界和數位世界的融合,試圖整合二者的關鍵就是軟體/ AI平台。融合體驗是否有效將取決於平台。

Roberts說:「我們已經看到像Apple和微軟(Microsoft)等軟體公司進軍硬體業務了,他們想要打造能與其軟體平台密切結合的裝置。同樣地,硬體公司——包括智慧型手機、穿戴式健身監測裝置、DVA和電視等裝置製造商,也積極地在其裝置中嵌入更多的軟體和AI功能,以便打造自己的整合世界。」

因此,出現了像亞馬遜和Google這樣的AI平台公司。Roberts說:「在CES 2018,預計將會看到更多的軟體平台公司經由伺服器、數位助理、平板電腦、智慧型手機、無人機與自動駕駛車等一連串的裝置進入多元的硬體市場。」

20171220_CES_NT02P4 Amazon AI(來源:Amazon Web Service)

這些廠商能夠成功創造一個讓任何人開發融合體驗的共同平台嗎?每人都同意這將是最終的神聖目標,然而,問題就在於對平台的控制。電子產業目前仍處於硬體/AI衝突的最初階段,而這場戰爭將從今年1月的拉斯維加斯CES 2018展開。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Four Big Trends to Watch at CES 2018,by Junko Yoshida)