近幾年來,技術持續以指數級的速度進展,每一個新的一年總會迎來一種全新的技術世代。2014年的3D列印機器、Oculus Rift VR、更靈活的機器人和無人機崛起;2015年揭示行動裝置搭載無線支付、奈米架構以及車對車通訊(V2V)等創新技術;2016年與2017年帶來了物聯網(IoT)、鈉離子電池以及諸如Sophia等人工智慧(AI)領域的新進展等等。到了2018年,將會出現哪些新技術目前可能難以預測,但可以確定的是在接下來的新技術年代將會更加耐人尋味。

以下是在即將到來的一年裡我們應該密切關注的一些技術發展趨勢:

20171229_AI_NT01P1 在未來十年,預計有一半的工作都可能由AI機器人取代

人工智慧

2017年,全球各行各業開始出現更實際的AI應用需求。例如IBM、Google與微軟(Microsoft)等科技巨擘持續不懈地完善自動化技術,從而消除了人為的錯誤因素。而像Fujifilm與亞馬遜(Amazon)等公司計劃利用AI於大部份的數位資料服務,強化原有的系統。

創新工場(Sinovation Ventures)董事長兼執行長李開復(Google前中華區總裁)指出,在未來十年,大約有一半的工作將會消失,並被AI所取代。如果這一預測屬實,那麼關注2018年的人工智慧進展將別具意義。

虛擬實境/擴增實境

隨著技術越來越融合於我們的生活中,可以預期接下來將會看到越來越多的虛擬實境/擴增實境(VR/AR)應用。VR/AR的應用十分廣泛:從更加身歷其境的新款視訊遊戲到訓練戰鬥機飛行員,以及介於二者之間的種種應用。在2018年,我們可以期待看到結合這一類新興技術的更多應用。抬頭顯示器(HUD)為配戴者提供身處環境的細節,或者讓使用者連接上網或連接至任何裝置,這不只是透過無線傳輸,而且也無需手動執行。

在2017年,廣受喜歡的《精靈寶可夢》(Pokémon Go)遊戲憑藉著增強實境風靡全球,打破了各種遊戲的下載記錄,光是2017年就創造出超過300億美元的營收。在2018年,我們可以期待看到其他類似的VR/AR進展,因為其他公司將會嘗試複製Pokémon Go的巨大成功。

區塊鏈/加密貨幣

預測2018年的趨勢少不了要提到「加密貨幤」(cryptocurrency)。每個人都在討論它——從實際上如何運作到它究竟是什麼——這些問題對許多人來說仍然是個謎。它不僅是一個難以理解的話題,同時還有著額外的好處:一旦進入了,幾乎再也擺脫不了。

當然你可以儘情地買比特幣(bitcoin),但是你能能把它賣給誰?你可能會問為什麼這種虛幻的新形式貨幣會崛起?答案很簡單,它值很多錢。在2017年之前,比特幣的價值就提高了一百倍以上。如果我們預計這種趨勢將持續到2018年,那麼加密貨幣肯定是值得關注的。

20171229_bitcoin_NT01P2 比特幣是目前最主要的加密貨幣

能源儲存

隨著綠色能源在世界能源格局中掀起巨大波瀾,在新的一年,能源儲存的概念將比以往任何時候都更加重要。綠色能源生產技術的快速進展將會需要大量的能源儲存與設備,以便能持續成長並與石化燃料競爭。

Tiamat等眾多公司和新創企業正致力於開發儲存或使用能源的新方法,其中鈉離子電池可望佈局於儲能軍備競賽的最前線。鈉是一種較豐富的化學品,其充電和儲存能量的速度比鋰更快近10倍,因而預計將在未來將佔據重要地位。沒有人確切地知道2018年的能源生產情況,但我們可以放心地估計能源儲存的需求將繼續擴大。

數位/雲端服務

數位資料是現在生活中的重要部份,同樣地,在2018年,我們也會看到越來越多的資料儲存在雲端服務(如iCloud和Google Drive)中。現在,您可以儲存的資料量不再侷限於裝置內建的記憶體或硬體數量。只要連接到網際網路和電子郵件地址,就可以隨時存取所有保存在雲端的資訊。

除了免費的儲存空間,許多公司還提供了低成本的TB級儲存容量等其他額外服務。需要大量資料儲存的實體和企業經常使用這一類雲端服務,所以,請持續關注2018年的數位雲端服務與技術進展。

20171229_APP_NT01P3 手機上總有一個你需要的App!

應用程式

無論你想找什麼,總會有可用的應用程式(App)。公車還要多久才來?查看看《公車來了沒》就知道。到處找不到鑰匙?讓《Tile》來幫你。肚子餓了想點餐外送,當然也沒問題,找美食外送App就對了。無論遇到什麼疑難雜症,幾乎都能在手機上的app找到解決辦法。

在2018年,我們可以期待看到更多結合實體服務與手機的app出現。只要看看Uber和Lyft的成功故事就知道了。隨著大部份的服務結合了app,消費者更易於購買商品,同時也有助於促進消費。

除了上述的六項趨勢,您認為在2018年還有哪些應該特別關注的技術?我們還將密切關注業界的其他進展。如果過去學到了任何有關的技術演進,它將會潛伏在下一個角落,隨時等著為我們帶來驚喜。

編譯:Susan Hong

(參考原文:6 upcoming tech trends to keep your eyes on in 2018,by Jean-Jacques DeLisle, contributing writer)