根據路透社(Reuters)報導,蘋果(Apple)智慧型手機iPhone的電池問題引發8起針對該手機製造商的集體訴訟,其中一起求償金額高達9,990億美元的天價,甚至超過了Apple市值。而在最先發現iPhone性能退化與電池老化有關的來源之一,Primate Labs創辦人John Poole透過該公司開發的Geekbench基準測試軟體分享了他的經驗。

針對Apple偷偷降速而提告的訴訟指稱,Apple並未知會用戶有關的性能退化能夠經由更換電池來解決,不必購買下一代的手機。過去一年來,Apple甚至透過更新iOS作業系統(OS),有意地減緩處理器的速度,以避免其處理器晶片在需要峰值電力的情況下,老化的電池無法供應而意外關機。

Geekbench基準測試軟體開發商Primate Labs創辦人John Poole在今年初就遇到了這個問題。他看到了iPhone用戶對於手機性能退化的抱怨越來越多,而Geekbench的測試數字也下滑了40%。

Poole在接受訪問時表示,「每當iPhone的更新版iOS出現後,我們就會看到許多舊款手機用戶抱怨執行速度變慢。Apple通常在新的OS中加入更多功能,舊款手機不見得能跟得上……但這並不是什麼大問題,我們也已經習慣了這些抱怨……。然而,我們在今年發現有更多的抱怨出現,伴隨著Geekbench的測試數字降低了。」

後來有一位用戶在Reddit上發表貼文說,他在更換手機電池後,iPhone的性能就恢復正常了。「於是我開始深入研究這些結果,那時候我意識到可能出了什麼問題。」

他利用其資料庫中的6百萬筆Geekbench測試得分,並以搭載10.2/10.2.1/11.2等各種不同iOS版本的iPhone 6s與iPhone 7進行比對。結果發現使用iOS版本10.2.1及其後更高版本的手機顯示了異常。這些得分並未圍繞在平均峰值性能表現出均勻地分佈,而是顯示出最高的峰值,然後是多個較低的峰值。

20180102_iPhone_NT02P1 利用Geekbench 4 Scores為搭載iOS 11.2.0的一系列iPhone進行測試,顯示各種性能峰值(來源:Primate Labs)

Poole說:「我們得出的結論是在iOS 10.2.1發表後,導致大量手機的部份系統性能改變。」

在Pooole發佈其測試結果後,Apple公開回應了越來越多的問題,並在國家公共廣播電台(NPR)和網站上發表聲明:

「在低溫環境中,鋰離子電池提供峰值電流的能力會降低,隨著時間推移,儲存的電量會減少,這會導致裝置為保護電子元件而關機。」

「去年,我們針對iPhone 6、iPhone 6s和iPhone SE發佈了一項新功能,在需要時平抑瞬時峰值電流,以防止裝置在這些情況下意外關機。我們還將這一特性擴展至iOS 11.2版的iPhone 7,並計劃在未來增加對於其他産品的支援。」

Apple在去年12月28日採取進一步的措施來解決用戶的不滿。它發佈了一則部落格文章,提供有關該技術問題的更多詳細資訊,並在特定條件下為更換手機電池提供50美元的優惠,並承諾將在2018年供軟體,「讓使用者更清楚了解自己iPhone手機電池的健康狀況」。

影響先進CPU性能的負面因素

Poole解釋說,電池老化問題是影響iPhone整體手機性能的不利因素。

他說:「Apple追逐單核心性能已經達到瘋狂的程度。他們遠遠領先於Android,但是這是以耗電為代價的——他們需要更多的電壓,但隨著電池逐漸老化,卻無法提供所需的電壓級。」

「我認為這並不是什麼壞事。Apple做了正確的決定,但應該要更清楚地傳達給用戶,」Poole說:「在大約三個月的時間裡,很多用戶都覺得自己的iPhone壞了。我們只知道手機速度變得很慢,但並不知道為什麼。這讓用戶感到十分挫折。」

如今,Apple已經確認了問題的原因,讓用戶更能瞭解他們的選擇。iFixit拆解團隊也為iPhone 4到iPhone 7 Plus等各代手機提供了電池升級套件。

iFixit拆解團隊使用四支iPhone 6和6S型號進行測試。這些手機的性能程度並不一致,較全新手機更低大約10%到60%。

iFixit拆解分析師Jeff Suovanen協助進行這項測試,並在部格上發表測試結果:「我們更換了電池,重新執行了基準測試,其差別可說是日夜完全不同。」

他說:「我們一向知道舊手機換新電池的好處在於延長電池壽命,但換了新電池後提高了整體性能,這並不常見——而今這竟也成了一項因素。」

Suovanen補充說:「我想Apple正盡一切努力來因應這種情況,但他們並沒有做好溝通,讓使用者不知道他們的手機究竟出了什麼問題…在發現這個問題之前,很多人都以為他們該換新手機了。」

同時,Poole正在探索其他的Apple和Android產品狀況。截至目前為止,還沒有看到電池出問題的其他例子。

他說,像他所測試的三星(Samsung) Galaxy 6等Android手機一般都不會搭載「太先進的單核心性能,所以功耗較低,也能相容於較舊型的電池。」

特別是在iPhone 8和iPhone X設計大致完成之後,這個問題就暴露出來了。他補充說「所以,觀察這個問題是否會影響未來的手機,將會十分有趣。我們將會持續觀察性能分佈,而且可能開始定期發佈這些圖表資訊。」

同時,有些用戶可能爭取向Apple提告求償。根據路透社援引的一項投訴指控,「Apple並未對於所有受影響的iPhone提供免費電池更換,以解決其電池缺陷問題,而是試圖掩蓋電池缺陷的問題。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Investigating the iPhone Battery Slowdown,by Rick Merritt)