根據德國國際機器人聯合會(IFR)對於全球服務型機器人發展趨勢進行的市場研究顯示,消費型機器人的成長速度遠超過其他機器人類型。在2020年,個人或家用的服務機器人預計將賣出4,000萬台——其中一部份來自現正快速成長中的機器人新創企業。

服務型機器人類別幾乎涵蓋所有的機器人,除了固定位置的工業機器人(專為快速且準確完成一項主要任務而設計)。服務型機器人的形式和功能不同於工業機器人,銷售量也較高。大部份的分析調查都將服務型機器人分為「專業用」和「個人/家用」。專業用服務型機器人包括軍事或醫療應用機器人,個人和家用機器人則有智慧吸塵器和玩具等。專業用服務機器人較複雜、價格更高,每年的銷售量約數萬台。個人和家庭用機器人的設計較簡單、價格更低,每年都有數百萬台的銷售量。這兩種類型的機器人大多數都在美國生產。

IFR日前發佈「2017年全球服務型機器人」(World Robotics:Service Robots 2017)調查報告指出,2016年全球專業用服務機器人銷售量較2015年成長24%,但銷售額僅增加2%。IFR認為原因在於高附加價值的軍用機器銷售量微幅下滑(佔2016年銷售量的19%)。雖然市佔率最高的軍用無人機(UAV)銷售量成長4%,但無人地面車(UGV)銷售量大幅下滑了32%。

農場或農業機器人(如擠奶系統)大約佔10%的專業用服務機器人,2016年的銷售量較2015年略微下滑。但是,在所有服務機器人中價格最高的醫療機器人,其單位銷售量成長了23%,佔2016年專業用機器人銷售量的2.7%。此外,協助病人行走復健或減輕負載重量的動力外骨骼(powered exoskeleton)機器人,其單位銷售成長了21%。物流系統的成長速度更快,如工廠中使用的自動導引車(AGV),2016年的數量增加了34%,佔專業用服務機器人的43%。

大部份的個人/家用機器人是指幫忙做家事的機器人,如草坪修剪和掃地機器人。IFR的報告估計,2016年這類機器人的銷售量成長了25%。另一個迅速成長的類別是娛樂機器人,如複雜的玩具,在2016年的銷售量成長22%。

20180108_robot_NT31P1 圖1:大多數服務型機器人來自美國製造(來源:IFR)

IFR預計,服務型機器人將在未來幾年大幅成長。2017年專業用機器人銷售量將增加17%,而從2018年至2020年,預計全球專業用機器人的年複合成長率(CAGR)約為20%至25%。成長最快速的專業用服務型機器人之一是公共服務系統,2017年銷售量達到了10,300台,成長37%,預計到2020年將成長至66,100台。而工廠、醫院和電子商務環境使用的AGV等物流機器人則在2017年成長46%,2018年至2020年間的CAGR預計約為25%至30%。

20180108_robot_NT31P2 圖2:工廠中使用的自動導引車(AGV)等物流系統是成長最快速的專業用服務機器人類型之一,佔專業用服務型機器人市場的43%(來源:IFR/Omron)

根據IFR,動力外骨骼機器人將持續快速成長態勢,2017年這一類別的單位成長率達35%,預計在2018年至2020年間的CAGR為25%。個人/家用機器人單位數量增加了30%,在2018-2020年間CAGR為30%至35%。娛樂型機器人在同期間的單位銷售量每年將增加20%至25%。

20180108_robot_NT31P3 圖3:個人/家用服務機器人主要用於家務勞動,例如吸塵、修剪草坪或娛樂;消費型機器人年銷售量達數百萬台,且正迅速成長中(來源:IFR)

IFR服務機器人部門主席Martin Hägele說:「業界對於服務機器人的興趣不斷增加,部份原因在於相關的新創企業類型和數量越來越多,佔所有機器人公司約29%。」美國目前約有200家新創公司都在開發服務型機器人,歐盟和瑞士有170家,亞洲則有135家。

Boston Consulting Group (BCG)在去年6月發佈研究報告指出,僅在2014年至2015年間,機器人領域的私人投資成長了3倍。價格降低以及功能持續提高,包括更便宜且更好的電子產品以及更易於編程,都有助於促進這一成長態勢。

BCG在2014年預測全球各類機器人市場(包括軍事、工業、商業和消費者)將在2025年達到670億美元的規模。如今,該諮詢公司大幅修正了這一數字,預測整體市場規模約有870億美元。新的預測數字包括消費型機器人大幅成長156%,原因在於其平均銷售價格大幅降低了。

2016年,機器人技術逐漸轉向消費應用,更多服務於消費領域的公司也如雨後春筍般出現。但這一趨勢由來已久:從2012年起,大約有40%的機器人新創公司都是以消費者為目標,鎖定服務於軍事、商業與工業領域的新創公司並不多。

20180108_robot_NT31P4 圖4:從2012年起,大約有40%的機器人新創公司都是以消費者為目標,較服務於軍事、商業與工業領域的新創公司更多(來源:Boston Consulting Group)

BCG合夥人暨該報告共同作者Vlad Lukic指出,「到2025年,大多數的加速成長將來自消費市場,針對自動駕駛車和家用裝置等應用。其餘的成長則將來自成長率約34%的商業機器人。

此外,根據瑞典市場研究公司Berg Insight最近的研究顯示,2016年全球服務機器人的安裝量約2,960萬台,其中地板清潔機器人約有2,380萬台,佔據高達80%。其餘的分別是400萬台無人機;160萬台機器人割草機;10萬台AGV;50,000個擠奶機器人,以及其他單位數量較小的機器人類型,如人形、助手和陪伴、遠端臨場、手術、自主移動和動力外骨骼等機器人。

20180108_robot_NT31P5 圖5:諸如博世(Bosch) Roxxter等地板清潔機器人佔個人/家用服務型機器人銷售的大部份(來源:IFR/ BSH)

Berg預計,到2026年,全球服務型機器人的總裝機量將達到2.643億台,自2016年到2026年間的年複合成長率(CAGR)約24%。這些數字與IFR的部份預測相當接近。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Consumer Space Drives Service Robot Sales,by Ann R. Thryft, Industrial Control & Automation Designline editor)