十九世紀美國西部最常見的Wells Fargo驛馬車(wagon)將重現街頭?可是沒有馬匹在前面拉車,甚至也沒有駕駛人──這是車廠豐田(Toyota)發表的最新車款。

Toyota執行長豐田章男(Akio Toyoda)在即將於1月9日於美國拉斯維加斯登場之國際消費性電子展(CES)的展前記者會上發表對自動駕駛車輛的近期發展看法,認為自動駕駛車輛最優先也會是最廣泛的用途,會聚焦於移動服務與共乘;而Toyota一直致力於「超越軟體」,並正在打造一個名為e-Palette的移動平台。

在擠滿來賓的記者會場,豐田章男表示該公司為e-Palette預設的服務種類,從餐飲快遞到緊急救護;在該公司以大螢幕呈現的動畫中,其未來商用車會是Mini Cooper或半掛式卡車(semi trailer)差不多大小,有點像是驛馬車,但當然沒有馬匹拉車,也沒有駕駛人、不配備方向盤,也不採用內燃機引擎。

從石化燃料車輛轉型也是Toyota強調的重點之一。豐田章男表示,該公司正在努力克服電動車(EV)的各項挑戰;目前在美國道路上行駛的車輛中,電動車比例不到1%。不過他也指出,Toyota期望到2020年可提供更多不同車型的EV;到2025年,Toyota所生產的每一輛車,若不是純EV也會配備EV的功能。

豐田章男表示,Toyota正面臨由汽車製造商轉型為移動服務供應商的挑戰,而該公司為充滿雄心的新發展方向所喊出的口號是「開始你的不可能」(Start Your Impossible);他補充指出:「這對我來說也是一個使命宣言,因為我討厭聽見『做不到』這句話。」

事實上Toyota的e-Palette移動平台也對其他開發者或供應商開放,其合作夥伴已經包括了Amazon、滴滴出行(DiDi)、Uber、必勝客(Pizza Hut),還有馬自達(Mazda)。

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Toyota在CES 2018展前記者會上透露的自動駕駛車輛合作夥伴
(來源:EE Times)

技術顧問機構Vision Systems Intelligence執行長Phil Magney,對Toyota在自動駕駛車輛策略方面更務實的前景表示讚賞,不過他也指出,一個專有的「封閉系統」可能會太過侷限:「從概念上來看,這完全能拓展移動以外的應用界線,非常具吸引力。」

而Toyota的想法從個人自駕車轉變至共享移動服務,而且將應用擴展到貨物配送快遞、服務到家的行動美容院、醫院接駁車...等等,顯然是受到旗下人工智慧研究機構Toyota Research Institute的領導者Gill Pratt之影響。

Pratt在去年的CES罕見地對Level 4與Level 5全自動駕駛車輛能在短期內上路的預測提出質疑;他在今年CES展前的Toyota記者會後接受媒體訪問時則強調,Level 4與Level 5自動駕駛車的標準應該是涵蓋廣泛、複雜並且嚴苛。

他也對科技業者、車廠與媒體提出警告,指出讓自駕車不配備人類司機在緊急情況時出手干預、以完全自動駕駛模式安全行駛於道路上的困難性,不應該被低估。。

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Toyota預想e-Palette平台將催生各種全新的商業模式,為城市帶來新貌
(來源:EE Times)

但如同豐田章男所言,讓行駛固定路線、預先編程並配備GPS導航的自動駕駛車隊上路會簡單得多;這些車輛能運送大眾購物、上班通勤。就像Toyoda所說:「今天的你需要前往商店,而有了e-Palette,商店會自己送上門。」

不同於CES的大多數簡報者,豐田章男謙虛並幽默地表示,他是經營Toyota的豐田家族第三代,而通常有個說法是「第三代敗家」(the third generation ruins everything),「希望這種情況不會發生。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Toyota Head at CES Touts Mobile Commerce,by David Benjamin)