2018年國際消費電子展(CES)本週於美國拉斯維加斯揭幕,展示最新的高科技生活型態。事實上,CES已經擴展到超越遊戲與媒體等娛樂系統之外,擁抱更多新技術向生活元素轉移。因此,除了曾經是這個展場上主打的電視、耳機和遊戲系統,如今更強調的是連網汽車、數位醫療、陪伴機器人,以及虛擬實境與擴增實境(VR/AR)對於現實的重新定義。

美國消費技術協會(CTA)為此年度盛事打造了重要的舞台,除了預測最新技術趨勢,也緊接著介紹今年參展CES的4千件產品。根據CTA的資料顯示,消費電子產品已發展到3,000億美元的市場規模,並正迅速成長中。CTA資深研究總監Steve Koening指出,有三大關鍵趨勢將為今年帶來重大影響,包括5G蜂巢式通訊、個人化機器人以及人工智慧(AI)。

5G包括LTE和新的無線頻段等技術,可望大幅提高連接的頻寬與速度。透過5G技術,目前得花幾分鐘下載的視訊未來只需要幾秒鐘。此外,高速資料與低延遲將有助於智慧城市、自動駕車以及VR和AR系統等應用促進更多資料的雙向流動。而且還將持續提高消費者對於系統應該如何與多快反應的期待。Koening指出,目前業者已經開始部署5G系統基礎架構,預計今年底進入商用階段。

而在機器人領域,也有兩大趨勢形成。其中一種是任務型機器人,他們都具有特定的功能,包括自動吸塵器和割草機、自動洗衣和折衣服等(例如Foldimate自動摺衣機),以及自走旅行箱等。而且,這些機器人能夠自動調整,有些具有映射功能,能夠自行學習必須維護的空間,進而最佳化執行的任務。有的機器人使用掃描儀檢測近場通訊(NFC)標籤,能夠自行配置作業,從而正確地處理手中的原料。

而陪伴機器人也出現在市場上了。這些機器人都是能夠執行各種任務的多功能裝置,其中最重要的是以最舒適的方式與他們的主人互動。例如Blue Frog Robotics打造的Buddy機器人,不但可以和小孩子一起玩、密切關注老人、在你外出時確保家中的安全,而且還會提醒你預約的時間。在宴會上,它可以追蹤臉部並且幫你拍攝活動中的事件。在這個熱門的領域,不僅有許多新創公司積極搶進,業界巨擘LG電子(LG Electronics)也在CES發佈了一系列能處理購物協助等任務的機器人原型,擴展其CLiO陪伴機器人助理系列產品。

20180110_CES_NT01P1 LG Electronics個人助理機器人CliO

這種機器人出現的關鍵在於人工智慧(AI)技術——這也是今年CES的另一亮點。據Koening表示,諸如Amazon Echo與Alexa AI等基於AI的數位語音助理正迅速崛起,但這還只是個開始。家庭自動化裝置必須與數位助理相容,已經成為目前產品成功的關鍵,而這些數位助理本身也開始出現在越來越多的裝置中。例如,新創公司iDevices發佈一系列內建Alexa的智慧調光開關,包括支援語音互動。

然而,當人工智慧結合深度學習,使得產品不僅使用多種自然語言介面與人類互動,還能進一步學習產品主人的習慣和偏好,並相應地調整其操作。深度學習讓裝置使用臉部和發話者辨識,以確定他們正在與誰互動,並作出相應的回覆。自主任務機器人能夠學習所處的環境,分辨寵物和家具之間的差異,然後在其後的活動週期中做出適當的回應。而且,隨著這些裝置更加瞭解他們的主人後,還會變得更加個人化且有效率地提供服務。

此外,還有其他許多新技術也在CES 2018亮相。例如,生物辨識技術持續推動資訊和實體安全應用,以及健康和治療等應用。包括虹膜和指紋掃描認證、基於IR的身體測量和材料辨識(食品、醫藥等)、聲音和音樂治療的反饋系統,以及其他以生物為中心的裝置都在今年的展會上亮相。

20180110_CES_NT01P2 在CES上出現越來越多針對安全與健康目的生物辨識技術應用(來源:Samsung)

VR與AR系統也如雨後春筍般湧現,伴隨著不斷增加的內容,重新定義了對於這些技術所能提供的預期。Koening預測,由於資訊內容所提供的助益,AR應用將日益轉移到行動裝置上的消費者,而無線VR也將帶來娛樂和社交媒體的重大創新。人們不僅可以交換訊息和照片,還可以一起在虛擬空間中逛街。

在今年的CES上,許多市場都開始有了自己的定義空間。自動車輛擁有超過30,000平方英呎的專用展區。以美國交通和歐洲環境為重點的智慧城市技術,今年也有近12,000平方英呎的專用空間。

遊戲與媒體等娛樂系統曾經是CES的展出重點,如今,CES開始擴展到涵蓋對於個人、生活型態與社群帶來重大影響的各種創新電子技術。

編譯:Susan Hong

(參考原文:CES 2018 showcasing robotics, AI, digital health, and redefined reality,by Richard Quinnell, editor-in-chief, Electronic Products)