物聯網(IoT)近年蓬勃興起,引領顛覆性的產業變革與商業價值。根據Gartner預測,到2020年將有204億個裝置連網,帶來每年2.9兆美元的市場,這個數字可能還會持續快速增長。必須承認,物聯網並非一項「錦上添花」的技術,而是傳統產業轉型升級的關鍵,將逐步成為支撐企業營運與業務發展的基礎。

面對技術與市場的同步成熟,物聯網正處於快速起飛的發展期,各種連網裝置以及含有感測器的物聯網產品將遠遠超過人口數,蘊藏的數據如同一座巨大的金礦,創造新的商機與價值。產品製造商可藉助物聯網數據使生產管理流程最佳化,對硬體產品、生產和營運系統進行升級改造。透過產品所產生的數據可幫助製造商或是服務提供者洞察消費者的差異化需求,從而推出更多增值服務、訂閱服務、應用服務等創新的個性化功能以及更好的客服服務,產出額外收益。

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另一方面,透過對連網產品的遠程診斷與故障修復,可以大幅降低製造商的維修、人力派遣等售後成本,即時的偵測、預測等機制也可為消費者提供多元化服務。據Gartner預測,隨著越來越多企業或消費者導入物聯網,到2022年時每年可省下1兆美元的鉅額支出。除此之外,人工智慧(AI)領域的深度學習也需要大量的數據訓練才能真正達到「智慧」的效果,而持續產出海量數據的物聯網將是幫助AI演算法升級的重要推手。

物聯網帶來的數據具備很多已知或未知的商業價值,但數據本身需要進一步分析處理。已經採用物聯網的企業下一步將著重於數據管理,從分析與處理海量數據中挖掘出企業所需的模式、趨勢以及關聯性訊息,讓企業藉此找到更加明智的管理機制、產品規劃或商業策略。而有效數據的累積也需要一個長期的過程,依照目前的趨勢,預計未來1-3年內物聯網市場將會逐漸成熟。

作為承載設備、用戶數據的集散、處理和儲存中心,在任何針對物聯網架構及產業鏈的分析當中,物聯網雲端平台層(PaaS)都被視為其中的核心環節。一個通用的物聯網雲端在整個物聯網生態層級中擔負著承上啟下的任務,為終端裝置和垂直應用提供橫向的平台服務,以便讓製造商或服務提供者進一步開發不同場景下的訂製化應用。同時透過雲端平台可以整合更多第三方數據及連接第三方生態系統,如目前火熱發展的各種語音控制等,從而實現智慧裝置間的互通操作及多樣化功能的相容應用。此外,全球部署的物聯網雲端平台還能夠幫助企業對接不同國家的標準、法規及使用習慣,快速適應當地市場,幫助企業實現可靠的全球化營運服務。

物聯網雲端平台是一個顯而易見的戰略要地,在產業中扮演重要的角色。過去,很多企業都希望開發自己的雲端平台,但自行研發的高昂成本及不確定性給企業帶來極大負擔,有時甚至會拖累整體的戰略。此外,不同系統之間的整合需求變動快速,用企業自身的資源來快速對接多樣化的第三方系統顯得非常吃力。未來與物聯網平台間的連接需要實現低成本、快速部署、高拓展性及全球覆蓋的同時,企業還要能夠將維護負擔降到最低,這種挑戰將促使越來越多的製造商選擇與可靠的物聯網雲端平台提供商合作來降低自行研發的風險與成本。

完整的物聯網架構分為四個層面:感測層數據收集、網路層數據傳輸、平台層數據處理與儲存,以及支持應用層針對不同客戶及場景進行功能開發。而當前物聯網行業的主要挑戰之一就在於各廠商之間的標準不一,難以兼容,長期處於各自發展的分裂狀態。因此,一個好的物聯網解決方案可以統整各種硬體、軟體和通訊技術層級間的合作,將設備與用戶帶來的數據轉化成具備商業價值的產物。物聯網的複雜性和分散化讓產業沒有統一的標準,由於應用層必須保持多樣性以便支援不同行業和需求的差異,目前幾乎不存在有單一企業就能夠解決整個產業鏈所有的開發要求。我們看到必須聯合各領域的合作夥伴共同構建完善的生態系統,才能夠為企業提供真正有效的物聯網解決方案,讓開發者可以在最短時間、最小成本下推出安全可靠的連網產品。

隨著物聯網的全面普及,廣泛的覆蓋區域及海量的連網裝置使得物聯網時代的安全問題變得更加嚴峻,各種數據訊息可能會面臨大規模、具破壞性的攻擊。對於導入物聯網的企業,在衡量產品成本和上市的規格需求,對於安全的保障顯然更應該放在首要位置,我們建議在產品的部署前必須妥善設置安全功能並加強安全保護機制,企業的信譽才能獲得保障。