在不久前於矽谷舉行的年度「北美物聯網技術博覽會」(IoT Tech Expo North America)上,來自全球各地的參展商展示從玩具、智慧互連、原型開發到工廠等各種最新的物聯網(IoT)應用,讓業界一窺物聯網如何在整個消費與工業市場的快速進展。

協同軟體瞄準機器人與無人機

新創公司Swarm Technology展示用於機器人和物聯網領域的「群體智慧」(swarm intelligence),期望能讓機器人和無人機隊合作進行共同任務。

該公司展示以愛特梅爾(Atmel) 8位元微控制器(MCU)驅動的四輛自動駕駛車,彼此之間如何在蹺蹺板上平衡。其中一個控制器板透過Zigbee網路向機隊回報板上的軸心變化,並採用專利方法回應與分享意圖。

這種群體協調的導航技術也應用於農業,以及該公司目前開發中的全自主式機器人(支援GPS與GSM網路)。

例如,當有幾架無人機或機器人機隊共同進行搜尋任務時,如果其中的一架無人機(或機器人)失靈了,透過這一軟體技術就能讓機隊迅速協調並填補空缺任務。人類管理員還可以手動增加無人機或機器人至機隊中,加速任務的完成。

Swarm創辦人Alfonso Íñiguez希望籌措150萬美元,打造一支嵌入其軟體產品的無人機機隊。Swarm目前正與另一家新創企業——Phi Robotics合作,Phi Robotics將使用這一群體智慧軟體。

20180118_IoT_NT31P1 Swarm創辦人Alfonso Íñiguez展示該公司的概念驗證(PoC)產品

嵌入玩具中的音訊軟體

新創公司Chirp藉由一款期望在假期銷售季熱銷的「玩具」,展示其可實現通訊的嵌入式音訊軟體。

這款會唱歌的Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,以高達1-kb/s的資料速率接收嵌入於Netflix應用程式的聲音。玩偶中的ARM MCU將幾乎聽不到的鳴叫聲詮釋成各種指令,使其能在播放視訊時同步點亮以及唱歌。

20180118_IoT_NT31P2 Singing Kumi玩偶採用Chirp的音訊編碼技術,可搭配Netflix應用程式接收嵌入式音訊

截至目前為止,該公司採用現成的揚聲器和麥克風成功地執行了兩種應用程式。除了上述的嵌入式音訊,另一種是針對行動支付等用途。

Chirp目前還在開發第三種應用程式,稱為Fuzzy,它將會利用某種形式的機器學習功能。該公司的技術源於英國倫敦大學學院(University College London)的研究生研究計劃而來,至今已經獲得了大約350萬美元的首輪資金,目標是在今年二月份尋求新的合作夥伴關係。

20180118_IoT_NT31P3 Chirp希望搭載其音訊編碼技術的Singing Kumi玩偶成為假期銷售季的熱銷商品

保持對於LPWAN的中立性

研華科技(Advantech)對於物聯網網路採取不可知論(中立)的途徑。該公司展示了一款採用LoRa低功率廣域網路(LPWAN)的終端節點開發板和閘道器。不過,該公司更換了系統上的M.2模組,以實現支援窄頻物聯網(NB-IoT)蜂巢式網路和Sigfox網路的變化版本。

20180118_IoT_NT31P4 研華科技展示支援LoRa LPWA網路的終端節點開發板

研華科技才剛在這一領域踏出了第一步,目前已經出現了首家LoRa客戶。不過,該公司認為NB-IoT網路將從明年下半年開始出現強勁發展態勢。研華科技的一位產品經理表示,到目前為止,對於Sigfox的需求主要仍限於歐洲。

全力押注LoRa

Systena America展示其全系列LoRa產品,包括從停車和化學/氣體感測器到閘道器,以及其他終端節點等,並計劃在舊金山(San Francisco)建立LoRa試用網路。該公司成立於2013年底,是一家總部位於日本東京的IT與服務集團旗下分部——美國的分部辦公室擁有大約3,000名員工。

20180118_IoT_NT31P5 Systena America展示LoRa閘道器與感測器

廠房監控與自動化

如同研華科技,Define Instruments對於工業物聯網(Industrial IoT)採取網路中立途徑。該公司目前支援3G/4G蜂巢式網路、藍牙(Bluetooth)和Wi-Fi,預計明年將再增加LTE Cat M數據機。

該公司表示,推動當今Cat M模組儘早上市的驅動力,還無法支援Define所希望的一些安全與其他功能。此外,預計在未來幾個月內,NB-IoT網路的部署也還無法快速普及。

Define的高階閘道器最多可容納16個感測器,可支援2個感測器的一個小型閘道器,以及採用RS-485鏈路的嵌入式開發板。另外,該公司還展示了一款雲端平台的原型,可用於管理和監控工廠系統,用於取代造價可能高達上萬美元的專用PC監控程式。

20180118_IoT_NT31P6 Define的高階閘道器與雲端平台原型,瞄準工廠監控與管理

類似樂高的IoT原型板

合約設計公司Breadware展示其Mega-B IoT原型板。這款Arduino Mega包括該公司自己的子卡,以及多達二十幾款模組化的感測器和軟體,它能在安裝進感測器模組後自動載入正確的驅動程式。這款原型板目前已用於史丹佛大學(Stanford University)和惠普實驗室(HP Labs)的學生研究中。

20180118_IoT_NT31P7 像樂高積木一樣堆疊的Breadware原型板

編譯:Susan Hong

(參考原文:6 Short Stories from the IoT,by Rick Merritt)