隨著時序進入2018年,包括物聯網(IoT)、5G、人工智慧、自動駕駛以及擴增實境/虛擬實境(AR/VR)等在2017年已經非常熱門的領域,預計到了新的一年仍然會炙手可熱。而且,其中一些市場區隔的範圍十分廣泛,例如5G和物聯網技術,因此,我們在2018年仍然會在這些市場領域發現值得留意的新動態。

窄頻物聯網或稱NB-IoT技術(通常歸類為蜂巢式技術和物聯網範圍)是將物聯網設備連接到蜂巢網路的低傳輸速率技術。傳統的LTE是用於智慧型手機和其他需要在蜂巢式網路高速傳輸資料的設備,但NB-IoT卻截然不同,它的功耗極低,發送的資料量非常少,是高效率的連接技術,因此更適合於需要使用電池來運作一段很長時間的連接設備。

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中國移動(China Mobile)現正積極推動這項技術,並投資升級其鋪設的網路以支援NB-IoT技術。目前有數十家半導體公司正為NB-IoT技術市場開發解決方案,預計2018年這個市場將會迅速發展。例如,中興通訊(ZTE)的一個晶片組選用了CEVA的IoT處理器,目前已準備好進入這塊市場,明年將會有更多公司跟著投入。

在5G方面,2018年在韓國舉行的冬季奧運會將會是5G網路和設備的首次大規模部署,因此這一年將成為5G技術發展的里程碑。除此之外,3GPP打算提早一年實現5G計畫,因此2018年將可見到蜂巢式基礎設備加速向前邁進,各種解決方案迅速發展,為2019年的部署作好準備。前五大基地台OEM中的三家已取得CEVA的授權,將在其5G ASIC設計中採納CEVA的DSP,其中包括中興通訊。

「聲音」是2018年的另一個熱門話題。無論是Alexa或中國北京靈隆科技(Linglong;京東和科大訊飛合資企業)的叮咚等語音助理產品,一直到使用神經網路進行語音生物辨識的家用安全系統,以至工業應用,為了要在這一系列的應用中聆聽、解讀、淨化和分析聲音,可以配置智慧聲音處理器來監視機器的異常噪音,這些噪音往往可以顯示問題所在。

2018年還有其他熱門話題,包括更多電腦視覺和人工智慧技術將會用於智慧型手機。

此外,在2018年,我們將可見到神經網路在許多終端市場和產品中的使用迅速增加。這技術在過去的十二個月已經突飛猛進,2018年將可見到大規模市場部署,其中不僅包括視覺以至聲音,甚至還有無線通訊。近來,蘋果(Apple)和華為(Huawei)均在其智慧型手機上增加了神經網路功能,顯示該市場即將起飛。神經網路難以利用訓練來產生,而要配置在嵌入式設備中則更加困難。CEVA開發了特殊的處理器、加速器和軟體框架,並已提供授權,期望大幅簡化嵌入式設備中的神經網路部署。2018年預計將可看到很多這樣的產品上市。台灣有許多客戶使用了CEVA的電腦視覺和神經網路技術,包括聯詠科技(Novatek)和凌陽科技(Sunplus),預計在來年將會見到先進的神經網路產品。

在產業面也會出現變化,我們可望看到電子業中出現更多的併購,結果可能會對競爭、定價、技術可用性等方面產生影響。另外,中國和台灣將繼續大力投資開發自己的半導體元件產業,2018年將出現一批在其專有領域裡掌握先進技術的中國和台灣新公司。我們已經和一些這樣的公司合作,並且期待分享他們的成功。