半導體產業亟需許多優秀的工程師,以及改造品牌形象來吸引更多人才。來自半導體產界的資深高階主管們在日前於美國加州舉行的「產業策略高峰會」(Industry Strategy Summit;ISS 2018)齊聚一堂,他們呼籲業界必須展開實際行動,協助產業發掘更多人才。

應用材料公司(Applied Materials)財務長Dan Durn表示:「我們曾經是最優秀、最聰明人才的最佳選擇,而今在人才爭奪戰中,我們卻落後了好幾步。當今的年輕學子們夢想著Google、Facebook以及蘋果(Apple)等公司,卻不曾想過我們這些半導體公司。我們必須扭轉這一態勢。」

Durn特別以自己實現夢想的故事為例指出,他的父親曾經有一天將一個在Western Electric製造的晶片帶回家,「這引發了我對晶片的興趣,同時也是成就我今日生活的夢想種子。在我上大學以前,就很清楚自己的未來夢想了。」他說自己在加入應材之前曾經是一名工程師,經過多年的培訓後慢慢晋升,後來還曾經在Globalfoundries與NXP擔任財務長。

Durn呼籲與會者參與國際半導體產業協會(SEMI)貿易小組目前正發展中的一項計劃,包括成立一個專門吸收年輕工程師以及進行多元選才的委員會。該委員會目前正舉辦一系列與中學交流的活動。

「我希望能在贏得高中生心靈的戰場上致勝。」為此,Durn以及其他與會者認為,半導體產業必須回到發展初期的榮景。

「我們需要恢復早期推動成長的『創辦人-CEO』文化。隨著半導體產業日趨成熟,營運效率以及一整套不同的DNA主宰了一切——這對於目前的半導體產業來說雖然是必要的,但鐘擺向一端到達盡頭後,差不多該是回擺的時候了!」

EE人才缺口嚴重

根據Deloitte Consulting進行的調查顯示,為了迎頭趕上自動化系統、大數據(big data)以及機器學習驅動的數位業務,大約有85%的晶片供應商都需要新的人才類型。然而,其中有77%的業者都表示人才短缺,特別是電子工程師(EE)。

Deloitte Consulting負責人Chris Richard表示:「半導體產業正以僅4-5個原子級的元件厚度挑戰實體極限,但人們還覺得這些技術老舊過時。然而,電子工程師是最難填補的位置,因為太多的公司都在尋找相同的人才。」

最近的大學畢業生對於英特爾(Intel)和三星(Samsung)的評價都很高,而對於AirBnB、Netflix、LinkedIn等科技公司的情況亦然。不過,Richard也指出,這項針對學生進行的調查也顯示,「品牌認同度倒數的15家公司幾乎都是半導體公司,大部份的(美國)大學生甚至連聽都沒聽過的公司包括ASML、KLA-Tencor、Lam、海力士(SK Hynix)以及台積電(TSMC)等。」

「這項挑戰的一大部份在於喚醒——我們必須幫助他們看清未來的道路。」但這應該不難。Durn說:「我們都能使航空旅行更安全、醫療保健更可預測了,這應該只是一件輕鬆的小事。」

20180122_Deloitte_NT01P1 半導體晶片供應商認為,電子工程師的工作最難填補(來源:Deloitte )

他認為,更重要的是,儘管存在挑戰,晶片業目前正處於有利地位。

Durn說:「我們正處於人工智慧(AI)發展的真正重大突破之中,並且擁有出貨數十、甚至數億個單位的潛力。這並不是由消費者自行決定的——它就像下一次工業革命一樣重大。」他並指出,就像《經濟學人》(The Economist)指出的,世界上最寶貴的資源不再是石油,而是數據(data)!

編譯:Susan Hong

(參考原文:Chipmakers Rally in Talent War,by Rick Merritt)