節能環保已經成為所有產業共同追求的目標,因此各領域的應用產品如何做到更省電,也成為相關廠商戮力實現的願景。隨著智慧物件持續滲透到人們的生活中,而要滿足「智慧」的條件,又得兼顧到省電的要求,對智慧物件產品開發商來說,是一大挑戰。所幸,微控制器業者推出新一代擁有高效能與低功耗的產品,可望解決產品開發商的煩惱。

意法半導體(STMicroelectronics)微控制器產品部STM32產品線行銷經理Bertand Denis表示,產品要能擁有「智慧」,才能稱得上是智慧物件,而智慧的表現之一在於人機介面(HUI)的易用度,其中,圖形顯示或操作介面較為直覺,因此受到許多智慧物件開發商的青睞。

然而要能顯示圖形介面,產品一定要內建顯示器,偏偏顯示器一向是最耗電的零件之一,且要處理圖形,身為裝置控制中心的微控制器也需要較高的運算效能,甚至得採用數位訊號處理器(DSP),如此,產品的耗電量就很難降低。可以想見,智慧物件產品開發商仍得面臨功能與功耗的抉擇。

為解決上述問題,意法半導體推出新一代STM32L4+微控制器系列。Denis說明,新款STM32L4+運算效能提高到150DMIPS,最高運作頻率達120MHz,更採用彈性的省電機制,讓微控制器可依應用而做最佳的電力調整,因此在120MHz頻率,並有外部SMPS電源的工作情況下,耗電量最低可達43μA/MHz。不僅如此,新微控制器系列還內建圖形處理功能,以及大儲存容量,可協助業者實現功能更複雜、人機互動更流暢的新一類智慧產品。

值得注意的是,STM32L4+內部的Chrom-GRC圖形控制器可以如同處理方形顯示器,高效地處理圓形顯示器,不會因為管理從未顯示的畫素而浪費記憶體資源,也能在顯示複雜圖形時,不佔用CPU的工作負載。Denis強調,STM32L4+的運算性能、同級最大的晶片上儲存容量,以及圖形處理功能帶來的流暢使用者體驗,使該產品可用於需要複雜功能、快速回應、最短電池充電必需停機時間的產品,如做為健康手環、智慧手錶、小型醫療設備、智慧電表、智慧工業感測器等各種智慧物件的中央控制器。

除了微控制器本身效能提升外,新微控制器也和意法半導體其他系列微控制器器接腳相容,也擁有完整的生態系統與軟硬體開發工具,可協助業者無痛接軌至新的產品。意法半導體亞太區資深產品行銷經理楊正廉補充,STM32L4+是現階段意法半導體全系列微控制產品中,唯一具備圓型顯示器處理功能,因此只要需要有顯示器,尤其是圓型顯示器及音訊處理的產品,都將是STM32L4+的主要目標市場。