「智慧眼鏡」——被譽為擴增實境(AR)的神聖目標,但大約還需要5-10年的時間才能實現。而在到達這一目標之前,5G預計將會先到來,但應該不至於像先前幾個蜂巢式世代(3G、4G)一樣帶來巨大衝擊。

這是在上週產業策略會議(Industry Strategy Symposium;ISS 2018)上討論的重點,同時也讓與會者對於這兩個新興市場瞬間透心涼。

在Oculus負責晶片、顯示和感測器研究的Joe O'Keeffe說:「智慧眼鏡將成為『取代智慧型手機』的下一個重大運算平台……但是,要實現這一目標,還需要許多重大的晶片突破,才能使其成為現實。」Oculus是Facebook旗下的虛擬實境(VR)頭戴式顯示器裝置製造商。

總有一天,這種AR眼鏡將能讓用戶看到虛擬的人物和物體,並提供基於機器學習的服務,例如翻譯外語標誌等。O'Keeffe說:「屆時將會有很多的噱頭、玩具和展示,但我們現在做的只能讓它實現相當於iPhone的功能。」

智慧眼鏡必須能夠追蹤手部、頭部和眼睛的動作,並能以毫瓦(mW)級的功率預算即時提供人工智慧(AI)推論服務。他解釋說,未來的智慧眼鏡必須能夠執行在當今智慧眼鏡形式下無法實現的電腦視覺和深度感測任務。

能勝任這項工作目標的晶片需要新的製程節點、在複雜的SoC中進行次閾值作業、低功率神經網路加速器,以及更好的晶片堆疊。智慧眼鏡還需要新的光學元件、顯示器和定向麥克風。

他說:「最大的挑戰還在於如何打造出正確的使用者介面模型——目前的操作對於AR來說,相當於在滑鼠尚未發明以前操作PC。」

在另外一場討論中,股票分析師警告道,5G蜂巢式技術可望帶動無線市場支出成長約1%,但這還比不上3G和4G出現時約3.5%的增加幅度。他把這個情況歸因於5G鏈路的成本較高,以及距離太短。 總的來說,去年的電信設備支出下降了大約7%。摩根士丹利(Morgan Stanley)分析師James Faucette表示,「5G設備的買家——營運商目前正處於真正的金融危機之中。」

20180125_5G_NT01P1 更短的傳輸距離、更高的密度和更昂貴的選址,讓5G的成本比當今的LTE更高(來源:Morgan Stanley)

智慧型手機連網的頻寬不斷增加,但LTE網路資費方案的價格則在下降。他認為,5G技術將會增加回程網路、頻譜和基地台的成本,進一步掏空營運商的口袋。 儘管單個5G基地台的成本要比LTE系統更低,但營運商需要部署多種版本的5G基地台。這是因為他們通常會有更短的傳輸距離,而營運商則需要部署大量的小型基地台,在城市環境中支援更高的資料速率。另外,Faucette指出,為新基地台尋找架設位置的成本和挑戰也在增加中。

在中國,預計政府將會出面協助搞定5G的頻譜和基地台地點。但是在美國,他認為,用於接取至家庭的「最後一英哩」固定無線網路才是5G的最佳機會。

編譯:Luffy Liu

(參考原文:Smart Glasses Not Ready to Wear,by Rick Merritt)