高通(Qualcomm)正在努力改變其業務模式,並力爭成為中國眼中有價值的貢獻者。

那麼高通可能成為中國一輩子的好朋友(Best Friend Forever,BFF)嗎?

當然可以。但是,這家總部設於聖地牙哥的晶片巨擘目前在中國的推廣力度還無法達到成為‘BFF’的標準。

不過,國際創新治理中心(CIGI)資深研究員Dieter Ernst表示:「有跡象顯示,高通正在努力改變自己的商業模式,並將自身看作一個『對中國有用的貢獻者』」。因此,即使不是「最佳拍擋」,高通似乎也在培養自己成為「中國之友」(Friend of China)的形象。

高通上週四宣佈,中國四大智慧型手機廠商——聯想(Lenovo)、OPPO、Vivo和小米(Xiaomi), 已經簽署了一份高通RF前端解決方案多年採購的瞭解備忘錄(MoU)。

同時,高通與六家中國公司共同推出了「5G先鋒」(5G Pioneer)計畫。支持這項合作計畫的公司包括聯想、OPPO、Vivo、小米、中興(ZTE)和聞泰(Wingtech)。該計劃的目標在於加速5G頂級裝置的研發,以及在2019年實現商業可用性。

高通在美國和其他國家目前麻煩纏身——蘋果(Apple) vs高通、博通(Broadcom)把高通作為敵意收購目標……以及上週高通在北京舉辦的2018年中國科技日(2018 China Tech Day)。這活動似乎是為了討好中國當局和美國媒體,因為這家手機晶片大廠不遠萬里地從美國請來一大群記者報導這事。

高通北京盛會的召開,緊跟在歐盟(EU)和韓國反壟斷監管機構通過其恩智浦(NXP)收購案之後。

儘管如此,中國商務部(Mofcom)仍然是這起併購案中最大的監管障礙。

現在一些觀察家似乎都認為中國方面最終會批准這項交易。所以,我們聯繫了幾個消息來源,包括中國知名的安永會計師事務所(Ernst),一起探討中國政策變化可能會對高通帶來的影響。

安永會計師事務所表示,他們獲得的內部消息顯示,高通目前正積極地與中國的智慧型手機公司和中國發改委(National Development and Reform Commission,NDRC) 5G計劃組進行接觸。

他們還引用了一位消息靈通人士的話說,高通-恩智浦的交易在中國放行應該不成問題,除非美國總統川普大肆威脅展開貿易戰。對此抱持樂觀態度的主要原因是「恩智浦在中國市場並不是那麼強大」。總而言之,根據恩智浦在連網和自動駕駛車晶片方面的優勢,高通/恩智浦合併後可望為中國智慧與連網汽車計畫做出貢獻。

高通應該考慮的5個因素

安永表示,高通應該考慮幾個因素,以此獲得中國對於高通-恩智浦交易的正面回應。

首先,他們認為,高通應該考慮「把提高競爭政策作為促進中國創新策略的重要工具,並借鑒近期逐步統一競爭政策」。安永指的是,中國智慧財產權(IP)策略實施工作組頒佈的最新反壟斷IP指南。

第二個因素是中國在併購上的慣例。到目前為止,高通應該已經瞭解中國式併購的特色:不要因為是中國本土大公司提出要求,就直接拒絕交易,可以換個方式,例如要求延遲調整等。安永指出,中國在併購上的做法,在去年7月舉行的一場中國商務部會議上得到了證實,當時與會的都是國內要的行動通訊和晶片公司。

第三,多參考一些公司的先例。不少外國公司在與中國公司達成交易時並非心甘情願,目的是在其他跨國交易上獲得中國商務部的批准。

第四,產業邏輯開始起作用。「根據恩智浦在連網和自動駕駛車晶片方面的優勢,高通/恩智浦能夠為中國的智慧連網汽車計劃帶來什麼貢獻?」如果中國批准這筆交易,中國將確保日後能有收益。

第五,不要為一點小成就得意忘形。安永說:「與IBM和英特爾(Intel)形成鮮明對比的是,高通在成為『中國之友』方面仍有很長的路要走。在那條路的盡頭,中國可能會給予高通今後在華商業行為一些特別優惠。

高通正在努力改變其業務模式,並將自己看作一個「對中國有用的貢獻者」。

重點在於,安永認為從理論上:「這五個因素可望貼切地描述,高通要在中國「打通關」而必須明白的事情。」但他警告說:「如果美國政府動用美國國際貿易委員會(USITC)施壓,那又是另一種說法。」

安永告訴我們:「對於這種最糟糕的貿易戰情形,就連我的線人都不願意猜測,中國會從高通那裡割多少額外的肉。」

高通握有一手好牌?

值得注意的是,高通的立場已經在收購恩智浦的審查時,被世界各地反壟斷的監管機構大大地削弱了。

韓國FTC的要求就是一個很好的例子。根據安永的說法,要通過審核,韓國對於高通提出必須履行的三項條件:

  • 高通不得收購恩智浦針對NFC的標準必要專利(SEP)和各種系統專利;
  • 高通不得銷售搭售產品或更改恩智浦的授權條款;
  • 高通必須保證允許競爭對手使用恩智浦的產品。

根據安永,中國商務部和發改委對於這些條款也非常感興趣。他說:「中國商務部和國家發改委都知道高通手上的牌並不強。他們也知道,高通在智慧手機應用處理器(AP)市場上承受著巨大的壓力。」

以往手機應用處理器的競爭主要集中在三家協力廠商AP供應商——高通、聯發科(MediaTek)和展訊(Spreadtrum)。而現在這種情況已經不存在,主要的智慧型手機廠商——蘋果(Apple)、三星(Samsung)和華為(Huawei)等都使用自家開發的AP解決方案。 安永說,「以華為為例,海思半導體(HiSilison)設計的接取點預計將在2018年用於華為智慧型手機出貨量的60%以上。」

總之,這篇報導的寓意是——「高通如果想成為中國的最佳拍擋,就必須徹底改變其商業模式」。

編譯:Luffy Liu

(參考原文: Qualcomm in China: BFF or DOA?,by Junko Yoshida)