《電子工程專輯》最近的一篇文章「晶片業人才告急 EE最搶手」激起波瀾。

文中提及,根據Deloitte Consulting的調查,為了迎頭趕上自動化系統、大資料以及機器學習驅動的數位業務,大約有85%的晶片供應商都需要新的人才類型,其中有77%都表示人才短缺,特別是電子工程師,是最難填補的位置,而且還有太多的公司都在尋找相同的人才。

該調查的主體在美國完成,一個全球半導體業強國。在處於半導體業飛速發展的中國,又如何解開這個結?

IC是人類迄今為止最偉大的發明

「IC是人類迄今為止最偉大的發明,沒有之一;」這是北京清華大學教授、IEEE Fellow王志華教授的結論。以他的觀點來看,IC是現代資訊時代產業的基礎、國家安全的核心、智慧財產權的有效載體,為人們的日常生活帶來了天翻地覆的變化,也為人類社會形態帶來了巨大的變化。

在中國IC業飛速發展的同時,王志華指出了差距,儘管中國在以智慧手機為代表的行動終端AP、通信模組方面已佔據全球大約17%的市場份額,在應用積體電路的其他領域,國產晶片所佔市場比例幾乎為零,與全球的領先技術水準差距還很大。

但人才為何對這個高階產業興趣不高?

「認真地說,積體電路是個朝陽行業,有三個事實可以說明這個產業非夕陽產業:第一,2017年全球積體電路產品的市場銷售額大約在4000億美元,可以預測未來5年、10年,全球對積體電路的需求總量一定不會減少;第二,今天全球正在銷售的積體電路,未來5年、10年一定不會繼續銷售,換句話說,未來全球銷售的積體電路產品一定是新設計的創新性產品;第三,未來中國貢獻的比例會越來越多。」

他表示:「積體電路業高度體現了創造性,在資訊產業中的地位類似於人類的糧食,一天都不可以沒有。事實上很多精英進入了半導體行業,留在了半導體行業。人才有不同層次的需求,我不認為半導體和積體電路行業競爭不過互聯網行業。」

「做個比喻。假設某家互聯網企業倒閉,其對全球的影響不會超過24小時;而如果TSMC倒閉的話,對全球的影響會超過1年。」

你同意王志華的上述言論嗎?歡迎評論。

殘酷的殺手產業

IC產業發展迅速帶來的效果是「一代代新的產品帶來了更新的功能、更高的性能,但是更低的價格。在任何一個應用領域,比如智慧手機晶片,每當企業推出一款新的產品,企業立即要開發更新的產品,這更新的產品只有唯一的一個目標,就是殺死前一款產品,而且這個過程非常短;」王志華表示。

Mentor中國區總經理凌琳(Pete Ling)持相同的觀點;他說道:「半導體產業的一個特點就是技術演進的速度非常快,不斷地在殺死前一代的產品。另一方面,用戶的需求也在呈現相似的需求,不斷要求新的產品,而且這種需求在中國表現尤其突出。

至於半導體業和網際網路產業之爭,以凌琳先生的觀點看,IC產業具有進入門檻高的特性,所獲得的成就感也相對較高。「在半導體和積體電路業,人才是個長期瓶頸,我們需要為將來10年的高速發展進行投入;」他強調。

凌琳分析:「決定一件事的好壞不是現在,而在未來3至5年。我們已經看到全球的半導體人才正在回流到中國,而政府也從政策法規等方面支持這個行業的發展。」

大師班

作為IEEE的Fellow,在王志華教授的宣導下,一系列的半導體和積體電路人才培訓計畫正在進行中。

「高級 CMOS 技術冬季大師班」是由 IEEE 電路與系統學會(CASS)和 IEEE固態電路學會(SSCS)共同舉辦。在2018年1月下旬,每天邀請一位來自積體電路領域學術界或工業界的頂級專家進行主題演講。每天長達6小時,針對人工智慧資訊處理、生物醫療電子、神經回路研究前沿、腦機介面、智慧傳感等應用領域,帶領學員全方位深入理解先進IC製程與設計技巧。

這是大師班的第二次開辦;「講課不但要講授知識,還要講授大師的經驗。知識和經驗的傳授僅僅是課程教學的一部分內容,學員通過與大師的面對面交流,經過大師的耳提面命,可能獲取書本上得不到的知識及經驗,」按照王志華的介紹,「今後計畫每年開辦兩次,每次一週,每次大師們的演講內容都會編輯成書出版,經多年積累彙編成系列叢書,推動行業的發展。」

開辦大師班的目的是能夠讓中國的半導體產業人員,包括高校的教師,接觸到國際大師的思想和觀點,對將來的科研和開發大有好處。本次冬季大師班的講師包括Jan Van der Spiegel、Wu–Tung Cheng、Jan Rabaey、Tadahiro Kuroda、Chris Van Hoof、Timothy Denison等世界著名學者及業界領袖。他們有的在工業界有豐富的經驗,有的在世界頂級高校有多年授課的積累。

1,600所大學院校

Mentor獨家贊助了本次高級CMOS技術冬季大師班。

「眾多IEEE Fellow,包括Mentor領先的DFT領域的首席科學家都參與了此次活動,讓中國的半導體和IC領域的人士可以接觸到頂尖大師的思維,極具意義。Mentor希望這樣的活動可以延續下去,而且舉辦得越來越成功,」凌琳在談及獨家贊助時表示,「和IEEE以及清華大學的合作意義重大,Mentor認為教育是公益。IC是百年大計,教育至關重要!」

以他的觀點來看,大師班會激發思考和創新:「我認為大師班是一個『種子計畫』,為中國半導體和積體電路的未來發展培養教師,是件實事。」Mentor是1989年最先進入中國的EDA公司,其IC設計類EDA工具佔據公司營業額的70%左右,2017年全球的營收達到了13億美元。

「中國的半導體行業在高速發展,尤其需要和國際上的資深專家進行交流,」Mentor全球副總裁彭啟煌說:「高級CMOS技術冬季大師班是一種很好的國際交流方式。」

迄今,有1,600多家全球高校(大學院校)加入了Mentor的大學計畫,其中,中國有86家;聽到Mentor高校專案開發經理向進介紹的這個數字後,我還是頗感驚訝。

致力於培養未來的科技領袖,Mentor的大學計畫(HEP)為全球範圍內學校的教學和學術研究提供領先的設計工具,確保理工科畢業生在就業前就能熟練掌握最先進的工具和技術。Mentor早在1985年就制定了大學計畫,旨在為電子行業培養技藝精湛的工程師。

打破中國半導體業人才短缺的瓶頸,要感謝Mentor這樣的熱心行動。

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部分加入Mentor大學計畫的中國高校