根據《南華早報》(South China Morning Post)報導,中國正致力於利用人工智慧(AI)技術升級其核子潛艇的電腦系統,以增強指揮的潛在思維能力。搭載AI系統的增強型智慧潛艇不僅能讓中國海軍在海上作戰時佔上風,同時也讓AI技術應用擴展到軍事作戰的新領域。

在這一進展背後的概念是不僅能讓中國比其他國家更有優勢、協助指揮官決策,更重要的是它能消除人為錯誤。過去,核子潛艇幾乎完全由海軍人員控制。如今,隨著AI技術趕上人腦的智慧,加上機器學習的進展,可望讓這些新型的智慧潛艇收集知識、提高技能,並發展成新的策略,而無需人為干預。

這種AI潛艇系統的作用類似於人類的大腦,雖然也在試圖複製人腦,不過,它比軍事人員具有更快、更準確辨識威脅的能力。這就是為什麼中國科學家認為AI已經準備好取代大部份的人為決了定。

提供給潛艇的資料將來自中國海軍的觀測網路、潛艇上的感測器以及與船員的日常互動。更重要的是,神經網路將增強機器學習。

20180208_submarine_NT01P1 搭載AI的潛艇系統能夠比人員更快、更準確地辨識威脅(來源:Pixabay)

機器反叛?

這個人工智能注入系統必須提出基本的要求,而且要與潛艇現有的計算機系統緊密兼容。研究人員說:“就像把大象放進鞋盒裡一樣。 “軍方最關心的不是花哨的特徵。他們最關心的是這件事情在戰鬥的高潮中並沒有消失。“

根據參與這項計劃的一位不具名科學家向《南華早報》透露,這套AI系統必須能產生基本的命令,同時還得精巧且與潛艇現有的電腦系統相容。「這就像是把一頭大象裝入鞋盒一樣,」這位科學家表示,「軍方最重視的並不是花俏的功能,而是不能在激烈的作戰中出什麼紕漏。」

中國科學院聲學研究所深水勘探專案首席科學家朱敏指出,人工智慧武器是中國軍方的下一步。他並警告說,這些系統必須謹慎編程,以免於系統失控引發一艘足以摧毀一整塊大陸的核武器庫。

朱敏說:「在把AI導入一艘潛艇以前,這些當然都是執政當局必須先考慮的風險。」

另一方面,中國清華大學(Tsinghua University)電腦科學教授鄧志東指出,搭載AI的機器會反叛人類社會的機率可說是零——至少以目前的技術來看是如此。

鄧志東說:「以AI驅動的機器仍然是一台機器。它並沒有生命,你隨時都可以將它關機,或切換成手動模式。」對於核子潛艇來說,這也是一樣的。

不過,核子潛艦是戰時最複雜的機器之一,它可能要花上20年以上的時間,才能將設計想法發展成一款完整的產品。

你對中國以AI發展核子潛艦有什麼看法嗎?

編譯:Susan Hong

(參考原文:China is designing AI-enabled nuclear submarines that can think for themselves,by Nicole DiGiose)