最近,諾基亞(Nokia)和高通(Qualcomm)完成了10家營運商的5G NR實驗室測試,並希望很快能將他們的系統應用於現場測試。這一消息讓本月起跑的韓國冬季奧運會與巴賽隆納世界行動通訊大會(World World Congress,MWC)朝商業化5G服務邁進了一步。

在芬蘭Oulu的諾基亞實驗室(Nokia lab),兩家公司展示諾基亞AirScale基地台的一個版本,以及一款讓5G NR鏈路能以3.5GHz和28GHz頻段執行的高通手機原型機。這款基於FPGA的系統將作為今年營運商現場測試的基礎,參與測試的營運商包括BT/EE、德國電信(Deutsche Telekom)、Elisa、KT、LGU +、NTT DOCOMO、Optus、SK Telecom、Telia和沃達豐集團(Vodafone Group)等。諾基亞和高通都希望這些測試能有助於明年在中國、歐洲、韓國、日本和美國商業部署各種5G服務。

去年12月業界完成5G NR規格後,高通和諾基亞的競爭對手愛立信(Erisson)就在相同的頻段上進行了競爭性的實驗展示。其合作夥伴包括AT&T、NTT Docomo、Orange、SK Telecom、Verizon和Vodafone。中國移動(China Mobile)實驗室則在去年11月份利用中興通訊(ZTE)的原型基地台和高通測試手機進行了測試。

韓國將在平昌冬季奧運會上展示使用英特爾(Intel)和三星(Samsung)設備的前期標準5G網路(pre-standard 5G network)。諾基亞行動網路行銷負責人Phil Twist在MWC之前的新聞發佈會上表示,本月晚些時候,在西班牙舉辦的MWC大會將討論「5G商業化——如何獲得投資報酬率,並將人工智慧(AI)納入網路」主題。

諾基亞將在MWC展示為基地台設計的5G ReefShark晶片組最新版本。該公司設計的AirScale基地台可支援ReefShark模組,其流量處理能力能從LTE的28Gbps升級到5G的84Gbps。

採用10nm晶片組的多個模組可以一起工作,AirScale底板將可以支援高達6Tbit/s極限的輸送量。諾基亞稱目前已有多達30家客戶採用ReefShark,有些計畫今年內部署。

在手機上,供應商預計將展示使用4x4 MIMO天線和多達5個20MHz載波,支援多達20個資料串流程的裝置。這種技術將推動先進的LTE和5G超越目前的Gigabit LTE行動寬頻業務,有些營運商十分感興趣,甚至計畫提早在2018年秋季就推出。

只有快馬加鞭,才能讓高通在手機基頻晶片方面領先競爭對手英特爾。英特爾在去年11月宣佈計畫在2018年的蜂巢式數據機中支援CDMA和Gigabit級的速度,並在2019年支援高達1.6Gbps的下行鏈路。

Twist說,在5G的競賽中,新的NR規格是「每個人都在等待的...我們目前已經在跑第一個版本的變化版,今後還會有更多的變化版本出現。」

射頻(RF)晶片和回程的選擇也會有很多。例如,諾基亞正在開發使用高容量3載波聚合(CA)的基地台無線電,以及用於高頻寬的波束形成無線電。而針對回程網路,該公司正在設計微波、IP和光學選項。

隨著5G無線電標準的設定,下一個重大議程項目是網路分層。Twist表示,這個虛擬無線電版本的最終標準仍在探討中,預計今年6月份將有結果。

編譯:Luffy Liu

(參考原文:Nokia, Q’comm Prep for 5G Trials,by Rick Merritt)