超寬頻(ultrawideband,UWM)一度是搶佔主流筆記型電腦應用的競爭技術,現在要從物聯網(IoT)領域東山再起;該技術之擁護者,愛爾蘭IC設計業者DecaWave的目標是為UWB建立一個新產業組織,並運用該公司最近一輪募得的3,000萬美元資金之一部分。

有數家新創公司在十年前嘗試打造IEEE 802.15.3版本的UWB,用以做為USB與HDMI的無線替代方案,但後來未能成功獲得市場青睞;現在DecaWave與其他公司的目標是用802.15.4a版本的UWB進軍個人區域網路應用領域,支援超過100~200公尺傳輸距離、公分等級的定位精確度,而且開始在市場小有成績。

現在約有半打廠商能提供這類UWB晶片,光是DecaWace就已出貨超過400萬顆,擁有兩家一年消耗量就超過100萬顆晶片的大客戶,還有其他客戶準備要從試驗階段邁向實際佈署;DecaWave行銷副總裁Mickael Vio表示,UWB技術的成長需要有一個產業聯盟,協助進行互通性標準驗證、處理全球法規問題以及技術本身推廣,而他期望該聯盟能在今年成立。

其他將獲邀加入該聯盟的UWB晶片供應商,包括瑞士的3db、美國業者Alereon,以及法國公司Bespoon (已經被德國工具機製造商Tumpf在2017年中收購)、來自挪威的Novelda,還有2016年中被美國業者5DRobotics收購的Time Domain,與英國公司Ubisense。

Viot表示,產業組織將包括OEM廠商與終端使用者,而DecaWave一家公司就有超過20家OEM夥伴,以及150家達到某種量產程度應用的客戶。DecaWave所募集到的資金有大部分將用於開發採用40奈米製程的下一代晶片,新設計將整合現有晶片需要的27顆外部零組件的大多數功能,以利用僅需5顆外部零組件的高整合度藍牙低功耗晶片。

DecaWave![20180227_DecaWave_NT01P1](https://static.emedia-asia.net/59dd0308-74b0-4c94-988c-1997555e8beb.jpg)現有UWB晶片以及其DWM1001模組
(來源:DecaWave)

UWB定位(location)能填補RFID的公尺範圍以及LoRa、Sigfox數公里範圍之間的差距,Viot以其中一個目標應用情境為例表示:「我們能用5或6個讀取器(reader)輕鬆覆蓋一個超級市場的範圍。」UWB定位服務的應用廣泛,涵蓋達40種垂直市場,包括工廠自動化、醫院、礦業以及智慧家庭。

透過最近一次募資,DecaWave從2004創立以來總計已籌得6,000萬美元資本,目標是明年開始獲利;該公司有超過一半業務是在中國,當地有許多智慧城市專案可能會用到上百萬顆晶片,支援包括停車自動計費等等應用。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: UWB Rallies Forces in the IoT ,by Rick Merritt)