窄頻物聯網(NB-IoT)的發展在今年的世界行動通訊大會(MWC 2018)邁進了一大步,各種最新的晶片、軟體、服務方案與技術展示競相爭艷。預計在未來幾年,NB-IoT將佔據蜂巢式IoT連網技術的最大部份,並與LTE M1以及LoRa為主的一連非串蜂巢式、遠距離網路平行發展。

Sequans Communications在MWC發佈首款針對NB-IoT最佳化的晶片;新創公司Riot Micro與一家軟體開發商共同展示雙模(NB-IoT/LTE M1)網路;Qorvo則為所有的低功耗廣域網路(LPWAN)推出其低頻的RF晶片組合。

根據市調公司ABI Research的資料,LPWAN將在2025年成為全球成長最快速的連網技術,屆時將支援高達40億台的IoT裝置。Qorvo也表示2017年的低頻產品市場就成長了20%。

中國移動(China Mobile)在MWC上指出已經在346個城市推出NB-IoT網路了,這些網路分別採用來自5家公司的晶片組——華為(Huawei)、聯發科(Mediatek)、高通(Qualcomm)、迪科(RDA)和中興通訊(ZTE)。TechInsights分析師也在會中表示,中國移動已經核准在其網路上使用15款搭載這些晶片的NB-IoT模組。

中國觸控與指紋辨識IC公司匯頂科技(Goodix Technology)在MWC宣佈併購德國物聯網公司CommSolid,正式進軍NB-IoT領域,並將開始銷售採用CommSolid IP的NB-IoT晶片。TechInsights表示,匯頂科技在MWC上透過Vodafone網路進行現場技術展示。

Sequans Monarch SQN3410是Sequans的NB-IoT專用晶片,支援可編程RF區塊(來源:Sequans)

此外,思科(Cisco)則報告其與中國聯通(China Unicom)試行NB-IoT管理系統的成果。思科專為NB-IoT提供的Jasper Control Center控制平台有助於自動控制各種廣泛的應用,包括從農業與建築物自動化到智慧計量、停車、消防控制以及街道照明等。

中國聯通物聯網業務部總經理陳曉天表示:「預計到2020年,我們的網路上將支援超過1億個NB-IoT連網。」

中國另一家主要的營運商中國電信(China Telecom)則更新其於NB-IoT部署的最新進展。中國的三大電信營運商正競相執行政府積極推動蜂巢式物聯網的命令。

Sequans、Riot、Qorvo的元件與展示

Sequans發佈其專為LTE Cat NB1/NB2最佳化的Monarch N單晶片,相容於3GPP第14/15版標準。相較於Sequans現有的雙模晶片,Monarch N據稱明顯縮減了尺寸與成本。不過,除了提到這款晶片有助實現10mm2的更小模組以外,該公司並未透露任何細節。

Sequans表示,Monarch N瞄準的是工業感測器和電錶等市場應用。目前,Verizon也看好這款晶片,並可能用於其保護頻段(guard-band)的部署。

Verizon執行董事Chris Schmidt表示,「Sequans的Monarch技術有助於我們推出LTE Cat M1網路。」但他對於是否使用NB-IoT版本的問題則避而不談。

新創公司Riot Micro在去年12月發佈其NB-IoT專用晶片,該晶片的功耗約僅幾毫安(mA)到幾微安(uA),而且能以遠低於業界目標的5美元模組成本銷售。在MWC 2018,Riot Micro與電信軟體供應商Amarisoft合作,展示採用Riot RM1000晶片和Amarisoft Amari LTE 100軟體的雙模網路。

Qorvo則詳細介紹了適用於任何物聯網網路類型的9種低頻RF晶片組合。

Qorvo的元件廣泛支援50~4,200MHz的頻段,包括發射線性放大器、增益模組、可變增益放大器、衰減器、開關、濾波器、雙工器以及低雜訊放大器(LNA)等,並為低功耗和小尺寸實現最佳化。

編譯:Susan Hong

(參考原文:NB-IoT Raises its Volume at MWC,by Rick Merritt)