一封來自美國政府機構的信件對於博通(Broadcom)敵意收購高通(Qualcomm)的投標蒙上了陰影,信中稱其「可能對於美國國家安全造成風險」(could pose a risk to the national security of the United States)。

來自美國外國投資委員會(CFIUS)的這封信函中,列舉了為什麼這項收購案可能威脅美國在無線通訊標準、專利和產品方面的地位——因為這項收購可能有利於中國。這封信的日期是3月5日,並分別寄給兩家公司的法務部門。

如《電子工程專輯》昨天的報導,這封信還附帶了來自CFIUS的命令——要求高通公司將一場對於博通提名董事會候選人進行委託投票的股東大會延遲30天。此外,它還阻止博通、高通兩家公司在調查還未完成前「採取任何可能的合併行動」。

該命令還要求博通在將公司總部遷至美國之前,必須至少提前5天向CFIUS提交書面通知。此外,CFIUS還命令兩家公司每週必須上報它們的最新商業行為,以確保符合命令要求。

在11月初,博通執行長Hock Tan與美國總統川普會面,宣佈該該公司總部將從新加坡遷移至美國,博通後來表示可能在5月6日前完成該流程。然而,高通在1月29日向CFIUS提交了審查該收購案的請求信。

這封信引發了CFIUS與兩家公司代表的「多次電話、電子郵件和會議」。雖然兩家公司都打著「全心全意為了股東」的旗號進行激烈的公開爭奪,但事實上,他們與監管機構也同時在進行著激烈的攻防戰。

美國投資安全部副助理部長Aimen N. Mir指出,「鑒於這些溝通記錄......CFIUS逐漸認為,博通如果成功收購高通......很可能會對美國國家安全構成風險。」

CFIUS列出即將調查內容

這封信列舉了一個案例,表達部份對中國的擔憂,以及「博通與(未署名)協力廠商外國實體關係」的有關風險。

CFIUS將進行調查,但其中至少一部份的調查將保持機密。這封信中詳細列出的非機密資訊,包括擔心美國可能在5G蜂巢式技術和標準方面失去領先地位,以及能否向機密的國防部供應可信賴的半導體元件。

「如果高通的地位動搖了,中國將擴大其於5G標準制定過程中的影響力......例如,華為(Huawei)增加其研發支出並擁有10%的基本5G專利」,儘管美國仍佔據5G專利主導地位,信中還是表示了擔憂。

這封信引述對於中國廠商華為和中興通訊(ZTE)作為電信設備供應商的長期擔憂。它還指出博通喜歡在收購公司方面花費更多,而不是在內部研發上砸錢。

博通已經列出了1,060億美元的債務融資,以支付這次收購,這是「有史以來最大的公司收購貸款」,並稱這將給博通帶來巨大壓力,迫使其進一步削減研發費用。

信中還引用了博通計畫改變高通專利授權的做法,但未具體說明,高通之前的授權方式一度受到全球監管機構及其最大客戶之一蘋果(Apple)的抨擊。

而在產品方面,該公司表示,「高通目前是唯一一家擁有與美國國防部保密合約的主要供應商」。

CFIUS的調查旨在探討所有這些問題。最終將會得到什麼樣的結論?以及川普總統是否會介入仍有待觀察。

高通與博通這場爭端發生時,正值美國總統川普發起一場對中國等競爭對手的鋁、鋼貿易戰。同時,中國政府則在籌集數百億美元的基金,用於擴大半導體產業,以及忙著廢除國家正副主席任期的限制。

目前看來,在半導體歷史上,這項最大的收購計畫帶來的並不僅僅是投資人的勝利。

編譯:Luffy Liu

(參考原文:Broadcom Bid Gets U.S. Scrutiny,by Rick Merritt)