諾基亞(Nokia)日前宣佈很快地大家就能在月球上滑手機了。或者,更確切地說,在月球上的4G行動網路將可實現從月球到地球的高解析(HD)資料串流。

這項任務是由一群德國業餘科學家與工程師成立的新創公司PTScientists著手規劃,打算在2019年登月部署4G網路,並從月球傳送高解析度影片回地球。

PTScientists一開始成立是為了參加Google Lunar X-Prize競賽,但錯過了Google的發佈時間。這項競賽提供2,000萬美元用於打造可用於登陸月球並在月球完成各種任務的太空飛行器。然而,就在今年初,XPrize在沒有任何團隊達成目標的情況下就結束了。

因此,PTScientists將目標設定得更遠。

這家德國新創太空技術公司選擇了與Vodafone、諾基亞以及奧迪(Audi)等公司聯手,讓在月球建置4G行動網路的目標成為現實。Nokia的任務就在於研發能在太空上使用的連網硬體,其重量還不到一袋糖。這支跨多家公司的團隊計劃在2019年透過SpaceX Falcon 9火箭從美國佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射其硬體設備,著手進行其登月任務。

諾基亞技術長兼貝爾實驗室(Bell Labs)總裁Marcus Weldon說:「這項重要的任務在於支持未來資料網路、處理和儲存的新太空級技術開發,並將有助於推動學術界、工業界和教育機構進行月球研究所需的通訊基礎設施。這些目標對許多利益相關者和整個人類具有潛在的廣泛影響,期待在2019年發佈之前與合作夥伴密切配合。」

為了打造基於Vodafone專業技術的網路,兩部奧迪的Quattro月球探測車將用於連接至自主著陸(Autonomous Landing)和導航模組(Navigation Module)的基地台。透過這一網路能讓探測車進行通訊以及傳輸資料與視訊,同時研究1972年登陸的阿波羅17號(Apollo 17)登月車。

20180307_4G2Moon_NT02P1 (來源:PTScientists)

據路透社(Reuters)報導,這幾家公司決定在月球上部署4G網路,而非5G網路,原因在於5G目前仍處於試驗階段,在某些像月球表面的特殊位置很可能導致不穩定。基地台將使用1800MHz頻段廣播4G,將月球表面的資料即時饋送給全球觀眾。

PTScientists執行長兼創辦人RobertBöhme認為,該計劃象徵朝向可持續太陽能探勘邁出了重要一步,並將實現電力和能源節約,從而實現更多的探索。

編譯:Susan Hong

(參考原文:4G network coming to a moon near you,by Heather Hamilton, contributing writer)