亞馬遜(Amazon)推出了旨在與UPS、FedEx等公司競爭的快遞服務Shipping with Amazon (SWA),是一種端對端貨運解決方案,能從商家取貨遞送至消費者手中,一開始將在美國加州洛杉磯營運,終極目標則是提供其他各地的企業低於FedEx與UPS的運費。

這意味著Amazon有可能成為一家達成供應與物流鏈自動化的業者,這將為整個物流產業帶來前所未有的影響。此外這也代表傳統運輸業者需要藉由數位化轉型與自動化,尋找與時俱進的方法、而且越快越好,如此才能確保自家業務趕上這波物流業的自動化浪潮。

工作流程自動化/數位化解決方案供應商Nintex的技術性產品經理Dan Stoll接受EBN採訪時表示:「這應該不會造成恐慌,但隨著自動化成為新標準,競爭熱度勢必上升;」確實,自動化對於成功擴展業務至關重要,而擴展業務也是所有業者的終極目標。

「FedEx仍希望此『Amazon效應』不至於搶走太多生意;但其他物流快遞業者如USPS (美國郵政署)與UPS,會需要盡快改變他們運作了很長時間的物流程序。」Stoll表示:「改變工作流程會很艱難,但成功的自動化方案能節省時間,修正耗費寶貴工時的可避免問題。」

借助一個第三方自動化平台,物流供應商能很快將數個不同流程,如製造、配銷以及運輸等綁在一起,而且改善貨物遞送管理。市場研究機構ChainLink Research發表的一份研究報告(Getting Real with Digital Supply Chains)指出,貨運管理系統能提供豐富的功能,例如貨運量地圖繪製(truck load mapping)、貨櫃管理、卡車內部掃描、狀態監控等。

自動化系統通常被認為較適合擁有大規模車隊的物流業者,但中小型車隊或快遞公司也能藉由佈署於目標工作流程的自動化系統取得優勢;工作流程導向(workflow driven)解決方案之好處,在於無論你一開始佈署的規模有多小,能很快地簡單透過取貨、送貨時掃描訂單看到其價值所在;這是簡單而有效率的任務,提高了準確度、減少爭議也能加速收款流程。

Stoll表示:「自動化流程的規劃對於傳統物流業者維持主流非常重要,所有產業特別是物流業,不必多說都應該在2018年尋求自動化發案,但顯然這一直並非傳統貨運業者的優先考量事項;」或許「Amazon效應」可以改變這些對新趨勢反應遲緩的物流業者。

隨著物流業持續在技術上精進,也許各家競爭對手可以考慮委託外部自動化技術專家,然後專注於自己能做得更好的物流業本身,思考能如何提供更快速、更可靠且自動化的貨運流程。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Race to Logistics Automation: Amazon Approaching the Finish Line,by Susan Fourtané;本文為原刊於同屬Aspencore旗下的EE Times姊妹網站EBN)