英國行動網路營運商O2最近發表了一份有關5G的研究報告,預測5G將為英國的經濟節省60億英磅(約83.5億美元)的生產力資源,帶動5G發展動能開始在英國蔓延。

在這份名為《5G為城鄉帶來的價值》(The value of 5G for cities and communities)的報告中,描繪了5G如何升級城市的運作系統,使其變得更智慧,並為市民和地方議會創造實質利益。這份報告並試圖從醫療保健、運輸、能源、零售業和商業等方面量化財務收益。

在交通運輸方面,根據O2的報告指出,鐵路線上的5G感測器將有助於改善預測性維護,足以補償英國經濟方面約6.13億美元的生產力損失,以及恢復平均每年2.6小時的鐵路通勤時間。同時,5G路網管理系統能夠無縫地回報交通流量,為英國560萬部通勤車輛減少大約10%的交通堵塞時間。

根據這份報告指出,通勤車輛可以過手機上的旅程規劃應用程式(app),連接至連網的街道設施,如路燈柱和公車站,更方便地接取街道資料,協助他們更有效率地規劃旅程,以及避開交通擁塞的路線。

英國布里斯托市向大眾開放5G

同時,被譽為全英國最智慧的城市——布里斯托市(city of Bristol)也計劃向民眾開放5G,讓他們體驗使用5G網路技術的潛在機會。英國布里斯托大學(University of Bristol)的智慧網際網路實驗室(Smart Internet Lab)聯手電影文化與數位媒體中心Watershed,以及位於布里斯托的科學中心We The Curious,將共同主辦Layered Realities Weekend 5G Showcase。在這場活動中將推出一個公共5G測試平台,經由一連串免費的實驗性民眾體驗活動,探索下一代無線和有線連接。

此外,英國政府打算針對6項計劃投資約3,500萬美元,用於測試各種5G應用,全國各地還有許多其他測試站也在開發中。例如,去年12月,英國沃達豐(Vodafone)和愛立信(Ericsson)與倫敦國王學院(King’s College London)的研究人員合作,在倫敦的一個3.5GHz頻譜現場測試中,成功地以5G原型裝置進行獨立式先期標準(pre-standard)測試。

autonomous vehicle 連網汽車與自動駕駛車(來源:University of Bristol)

O2是西班牙電信集團Telefonica旗下的通訊公司,目前也計劃於今年底在倫敦的O2場館內發佈5G測試平台,採用多路存取邊緣運算提供服務,並為核心5G網路技術的虛擬化進行配置。該公司計劃從本月起安裝這些網路,預計自今年下半年起,遊客就可以使用這項技術。

O2最初將透過各種展示活動讓客戶體驗這項技術,其中包括虛擬實境(VR)、增強實境(AR)以及直播等。

英國布里斯托大學教授兼智慧網際網路實驗室主任任Dimitra Simeonidou說,布里斯托市的測試平台是「全球第一個公共的5G體驗」。

這項計劃將讓參與者自行探索大規模MIMO (Massive MIMO)的優勢——Massive MIMO預計將大幅提高網路的容量和性能,同時減少網路擁塞。活動參與者還有機會看到來自連網自動駕駛車(CAV)的即時傳輸。

無線連接是讓CAV能夠共享協同感測器,進而從自動系統轉變為合作實體的技術基礎。

布里斯托市最近在巴塞隆納舉行的世界行動通訊大會(MWC)上獲頒「智慧城市獎」(Smart City Award)。自1978年Inmos成立以來,這裡一直是英國電子產業的重要聚落。Inmos公司曾經開發出著名的傳算器(transputer),不過,該公司的所在地點最終於1994年時成為意法半導體(STMicroelectronics;ST)的一部份。如今,這個研發地點已經成為機上盒(STB)、音訊與視訊壓縮技術等專業技術的強大產業群聚了。

1990年代,布里斯托曾經孕育出Pixelfusion和picoChip等公司。當今的多家晶片公司,包括Blu Wireless Technology、Graphcore、Ultrahaptics、UltraSoc與Xmos等都來自於布里斯托市。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Report Quantifies Financial Benefits of 5G,by Nitin Dahad)