台灣科技部旗下國家實驗研究院晶片系統設計中心(CIC)日前與全球EDA工具重量級供應商益華電腦(Cadence Design Systems)共同宣佈深化既有合作關係,Cadence將藉由提供AI晶片設計不可或缺的驗證工具平台與相關技術支援,與CIC攜手協助台灣學、研單位加速新一代人工智慧(AI)晶片與新應用的開發,同時支援人才培育。

雙方的合作平台將以Cadence的Palladium硬體模擬器及系統化驗證方法基礎·,建置AI晶片的設計驗證環境,導入包含晶片設計所需的軟/硬體模擬、除錯與驗證等完整流程之形式驗證平台(Formal Verification),藉由驗證功能的正確性提高晶片的成功率。此外Cadence也計畫透過該公司的Cadence學術網路計畫」(Cadence Academic Network,CAN),針對晶片設計領域技術提供系統化、開放性的線上培育課程,讓系統晶片的驗證、設計與實現工具能夠更廣泛地應用在學術研究,協助台灣學研界厚植研發實力。

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左起Cadence亞太區系統解決方案總監張永專、科技部半導體射月計畫執行長李泰成、國研院晶片中心副主任王建鎮、國研院副院長林盈達、Cadence全球副總裁石豐瑜、Cadence副總裁暨系統與驗證部門總經理Paul_Cunningham、Cadence人力資源資深處長Annamarie_Dunn、Cadence台灣區總經理宋栢安
(來源:Cadence)

這項合作案其實只是台灣在所謂「前瞻基礎建設計畫」下,將AI列為下世代產業發展主軸的戰略計畫之一部份。繼無所不在的物聯網(IoT)之後,近兩年在全球科技領域熱度最高的話題非AI莫屬;從雲端到機器人、自動駕駛車輛,再到廣泛的智慧終端裝置,勢不可擋的AI潮流讓全世界科技業者與政府都注意到了它的商機與發展重要性,積極讓AI能走出實驗室、進入市場,帶來新的營收成長動力、促進產業轉型升級;台灣自然也不會在這股潮流中缺席。

由科技部負責推動執行的台灣AI發展策略,規劃以4年(2017~2020年) 20億元新台幣經費,在中部科學園區及南部科學園區打造「智慧機器人創新自造基地」,並以50億新台幣建構AI「雲端服務及高速算平台」;還將於5年內(2017~2021年)內投入50億台幣設置「AI創新研究中心」,期間每年投入1億元台幣透過「科技大擂台」設定相關議題邀集各界參與技術研發挑戰。至於在台灣擅長的IC產業部分,則是於2018年啟動「AI終端半導體射月計畫」(簡稱「射月計畫」), 預計在4年內投入40億元新台幣,推動AI智慧終端半導體製程與晶片系統相關研發。

科技部部長陳良基先前曾表示,基於以上五大主軸,台灣正以戰略思維推動AI研究,目標是打造由人才、技術、場域及產業構築而成的AI創新生態圈。CIC原本就一直扮演為台灣培育IC設計人才以及為學術、產業建置研發與提供工具平台的技術後盾角色,與Cadence更深化合作,目標是能催生更多AI研發成果,同時支援整合各界研發能量與資源的「射月計畫」,實現讓台灣AI研發成果成功邁向商業市場的終極目標。

「射月計畫」執行長、台大電機系/電子所教授李泰成表示,該計畫除了鎖定低功耗感測器、新興記憶體技術、感知運算、物聯網安全技術、無人載具、AR/VR裝置,與所需先進半導體製程、材料的研發,AI相關人才的培育以及生態系統環境的建置亦為任務內容:目前在「射月計畫」下已經有50個研發專案正在進行,將繼續廣徵研發提案,並邀請國內外產業界與研發團隊進行交流,預期最快在兩年內可看到一些初步成果,目標則是在計畫執行的四年期限後看到實際能商用的技術或產品。

AI其實可說是運算技術的又一次進化,因為顛覆了既有的架構,意味著它也將改變商業模式甚至帶來全新的應用與服務:在市場規則將重新洗牌的此刻,台灣能否成功透過結合內部各界資源、試圖發揮最大效益的AI戰略計畫,於全球市場搶得先機?在包括美國、中國大陸等地已經有不少AI新創公司冒出頭的此時,台灣又是否能利用本地豐富的半導體設計、製造經驗與實力,在AI浪潮中找對正確的前進方向與競爭優勢?EE Times未來將持續關注台灣的AI創新研發最新進展以及計畫推動情況,提供與台灣及全球讀者們更多相關訊息!