從今年世界行動通訊大會(MWC)各家通訊大廠的展示可發現,今年底到2019年初,營運商的5G相關服務與支援5G技術的終端產品都將開始續出現。這意味著,全球將正式進入5G的發展世代。

台灣愛立信(Ericsson)總經理何可申(Håkan Cervell)表示,2018年MWC,無論是相關設備或是晶片商,展出與討論的重點都是5G。且從各家業者展示的內容亦可發現,2018年底,就會有少量支援5G通訊技術的「特殊」終端產品問世,例如dongle型態的5G裝置,而2019年開始,由於高通(Qualcomm)x 50數據機的問世,將會有更多5G終端出現,如早期的5G智慧型手機。

再加上網通設備商與電信營運商、晶片商的密切合作與建置5G測試場域。可以說,全球即將進入5G時代。諾基亞(Nokia)通信總監鄭志中指出,2019年開始到2020年會是5G技術周期的開始。這是由於,隨著4G網路在全球建置已趨完備,該技術發展逐漸趨緩,以及5G新空中介面(New Radio,NR)Release 15標準底定,網通設備商如Nokia已與高通合作,測試高通針對5G NR打造的原型機,相信到2019年中,支援5G NR產品將可陸續在市面上看到,且明年中5G商用也將蓄勢待發。

何可申並援引愛立信總裁暨執行長鮑毅康(Börje Ekholm)在2018年MWC上所言,「5G已經從一個趨勢概念走向實作」,以及宣佈Ericsson與其他電信營運商在今年將啟動更多5G應用案例,來說明,「5G時代真的來臨了」。

根據Ericsson先前發佈的「5G商業潛能」報告顯示,預計到2026年,電信營運商的收入可增加2,040億至6,190億美元(成長12~36%),服務收入預計將達到1.7兆美元。營運商要如何達到上述目標?借助5G和物聯網(IoT)等技術協助汽車和製造業等行業數位化轉型。

有鑑於此,網通設備商亦積極協助電信營運商從4G進到5G。台灣愛立信技術長姚旦表示,要協助營運商順利布建5G網路與設備,得先確認自家的網通產品或裝置是真正支援5G技術,並簡單可用,還得兼顧營運商的成本考量。因此Ericsson早在2015年即在其廣播系統(Radio System)中加入了5G技術,未來營運商僅須在4G極5G使用頻率相同的前提下,透過軟體升級的方式,即可使現有的4G廣播設備具備支援5G通訊的能力。

Nokia則是針對未來5G網路架構如何有效區隔著手,協助營運商順利轉戰5G市場。諾基亞通信大中華區副總裁謝任邦認為,5G技術可以為許多產業實現更多創新應用,但這些為數眾多的創新應用,加上既有的網路服務內容,未來的網路架構勢必變得更加龐大且複雜,因此服務供應商需要能夠有效區隔出各種服務的專用網路,如物聯網新服務、雲端服務、數位健康照護…等,若網路無法進一步虛擬化並有效分割,將可能無法把各項應用的服務做好。因此Nokia針對上述需求設計產品,以協助服務供應商能為使用者提供更好的服務品質。

不僅如此,更智慧的軟體也成為網通設備商關注的焦點。Nokia希望藉由開發更智慧的軟體協助客戶在朝數位化轉型時,能夠更順利;Ericsson則是開發專門用於通訊設備的機器學習與人工智慧(AI)演算法,協助營運商更容易管理、分析所收集到的資訊,進一步提升營運效率。