打著「對抗中國不公平貿易政策」的旗號,美國川普政府日前公佈了對高達600億美元的中國商品徵收關稅的計劃,半導體產業對此採取了謹慎行事的因應之道。

美國總統川普在上週四(3月22日)詳細闡述了這次徵稅行動,以及對中國技術政策和實務進行為期七個月的調查結果。這次行動將包括限制中國對美國科技公司的投資,以及挑戰中國在世界貿易組織(WTO)中的技術授權行為。中國幾乎立即展開反擊,就包括豬肉、葡萄酒、水果和鋼鐵在內的美國產品提出關稅提案。

雖然晶片製造商長期以來一直抱怨中國在智慧財產權(IP)保護方面的政策和態度,但許多人仍然對美國和中國之間全面貿易戰將導致的不明確後果保持警戒。

代表美國晶片製造商的貿易組織——美國半導體產業協會(SIA)在上週四發表聲明,支持「以避免代價高昂的貿易衝突方式保護美國IP」。

SIA總裁兼執行長John Neuffer表示,SIA還在審查政府的調查結果和建議行動。Neuffer說:「美國半導體產業與川普政府一樣,擔心中國不公平和具有歧視的貿易行為對於美國IP造成風險。」

美國政府將在兩週內提出一份中國產品清單,對這些產品將收取25%的關稅。根據美國政府的規定,關稅產品將包括航空、IT、通訊設備和機械。

然而,從美國貿易代表署(U.S. Trade Representative)正式發佈目標產品清單開始,一直到為期30天的公眾評論期結束後,新的關稅計劃才會生效。漫長的等待時間導致人們猜測新關稅政策最終將被遊說團體和當選代表淡化。

川普表示,美國目前正在與中國進行談判,引發人們猜測上週四提出的關稅政策和其他行動只是對中國談判策略的一部份。

川普上週四在白宮發表講話時說:「因此,我們就此與中國交換意見,目前雙方正展開一場大規模的談判,我們很快就會看到最後的結果。」他並補充說,擬議的行動將在「與此同時」進行。

川普提出的徵稅行動是針對調查結果做出的,調查結果顯示中國在有關技術移轉、IP和創新上的政策和做法不合理或帶有歧視性。這項調查是去年8月由美國貿易代表Robert Lighthizer在川普的指導下進行的。

美國企業入華面臨強制技術移轉?

在這項長達215頁的調查結果中,Lighthizer總結說,中國關於合資企業、外國投資、行政審查和授權程序的政策,旨在強制或施壓美國公司實現技術轉讓。

川普說:「我們正面臨一個嚴重的IP被盜情況,這同樣也價值數千億美元,而且是按年計算的。」

美國政府官員越來越厭倦與中國中央政府有財務關係的中國實體收購西方公司。川普及其前任總統歐奧巴馬(Barack Obama)都阻止了中國相關企業收購美國公司和資產的行動。本月早些時候,川普擋下了博通(Broadcom)收購高通,理由是它會削弱美國在5G技術方面的地位。

半導體產業一直是中國投資的特定目標。中國政府擬定了強勢的計劃,以10年超過1,600億美元的投資基金,扶植國內的半導體產業,這被有些人認為是「對美國半導體領域領導地位的威脅」。除了政府強制或施壓技術轉讓的政策之外,美國晶片公司長期以來指責中國形同虛設的IP保護,以及公然剽竊。

在2017年1月歐巴馬離職前不久,公佈了一篇措辭強硬的報告,指出中國為了全球晶片領域的更重要地位而積極實施策略,使得美國半導體面臨威脅。該報告總結道,中國的政策扭曲了市場,破壞了創新,降低了美國在這一市場中的份額,而且還陷美國於國家安全風險之中。

在上週四SIA發佈的聲明中,Neuffer表示,美國晶片公司「應該能在國外市場進行競爭的同時,確保其關鍵IP不會面臨風險。」

但Neuffer歡迎中國參與全球半導體產業,但前是必須「符合其國際義務並且與市場原則一致」。Neuffer並補充說:「最終,唯有強力保護IP才能符合美國和中國的長遠利益。」

編譯:Luffy Liu

(參考原文:Chipmakers Wary of Trump's Proposed Tariffs,by Dylan McGrath)