EDA供應商新思科技(Synopsys)執行長Aart de Geus在日前於美國矽谷舉行的年度使用者社群大會上發表專題演說時表示,現在是人工智慧(AI)的時代,而且摩爾定律(Moore’s Law)未死,科技正在改變一切事物;他並指出,AI問世之重要性等同於印刷術與蒸汽引擎的發明。

de Geus指出:「AI將在接下來幾十年成為半導體產業的推手,因為大數據(Big Data)需要機器學習,機器學習需要更多運算,並因此產生更多資料;這將在醫療保健、交通運輸等等垂直市場數位化的過程中帶來衝擊。」

他表示,AI在1986年首度出現在Synopsys的產品,以一種名為Socrates的專家系統(expert system)型態發展為其Design Compiler編譯器工具;今日該公司則有數個研發專案,要將機器學習技術導入其晶片設計工具。

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新思科技(Synopsys)執行長Aart de Geus表示,現在是AI的時代,摩爾定律未死,科技正在改變一切事物
(來源:Synopsys)

不過de Geus在專題演說後接受採訪時表示,在機器學習崛起的今日有一個挑戰是:「你必須小心,不要一次開始太多專案,否則會在晶片設計的基礎重點上失焦。」

在今年稍早,有一個正在探索將機器學習應用於晶片設計的研究機構代表透露,有鑑於設計檔案的專屬特性,他們遭遇的障礙是取得AI所需的大規模資料集;對此de Genus指出:「如果你能向晶片設計工程師展示AI的價值,這就不會是個問題。」

至於CMOS製程的微縮,de Geus打趣道:「摩爾定律沒死,只是變得越來越昂貴;」他展示了一張投影片,指出10奈米與7奈米設計案仍在初期成長階段。

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Synopsys表示,10奈米與7奈米設計案才要準備起跑
(來源:Synopsys)

而儘管摩爾定律有不少爭議,科技無疑仍在廣泛散播其影響力;舉例來說,de Geus指出現在Synopsys也為矽光子(silicon photonics)設計工程師提供設計工具,包括光子元件的模擬與佈線工具。他還以連網汽車做為科技之廣泛影響力的一個案例。

「對汽車製造商來說,一切事物都正在改變;」de Geus表示,自動駕駛車輛有一天會使用AI、5G以及電動引擎。關於最近發生的自駕車撞人致死事故,可能會引發關於責任歸屬的法律問題;他則認為:「我們需要政府出手干預,確保此事件不會導致創新停滯。」

明日由AI啟動的自動駕駛計程車,可能會為個人資料隱私權帶來新挑戰;對此de Geus則指出:「機器人管家車會知道關於你的一切,它適應你的程度會讓人驚訝地高,因為你的隱私權也會低得嚇人──而因為科技進展將會如此不可思議,隱私權問題恐怕也只能之後再議。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: EDA Chief Calls AI the New Driver,by Rick Merritt)