物聯網(IoT)市場誘人,吸引各家廠商搶撈商機,而物聯網架構中重要的拼圖之一——通訊技術,也因物聯網需求數量眾多且相當節能的節點,而使低功耗廣域網路(LPWAN)備受重視。為揮軍此領域,除了包括Sigfox、LoRa等技術「磨刀霍霍」之外,3GPP亦不落人後地主推使用授權頻譜的LTE CAT-M及NB-IoT,一時之間,物聯網低功耗廣域網路市場熱鬧滾滾,各家技術皆戮力拓展勢力。不過,隨著全球電信業者從去年底至今陸續開台,提供NB-IoT服務後,原本輸在起跑點的NB-IoT,大有後來居上的態勢。

遠傳(Far Eas Tone)企業暨國際事業群物聯網產品暨方案管理協理汪以仁表示,NB-IoT來勢洶洶且將遍地開花。他進一步說明,物聯網可以分為兩大塊,一為關鍵型任務物聯網(Mission Critical IoT);二為海量型物聯網(Massive IoT)應用,前者要求較大的網路數據傳輸量、且傳輸速度得快、低延遲;後者則是需要廣布龐大的感測器節點、更長的電池續航力,而NB-IoT即是3GPP為因應海量型物聯網應用所打造。

即便目前在低功耗廣域網路已有Sigfox及LoRa兩大陣營「駐守」,並擁有各自的「大咖」支持者,但NB-IoT憑藉其優勢,與全球電信業者的大力推展,未來該技術的勢力必將遠遠超越其他低功耗廣域網路。

汪以仁分析NB-IoT何以成為後起之秀的原因。首先,NB-IoT是由3GPP制定並推出的技術,背後有環繞3GPP所建立起來的強大生態系統;再者NB-IoT可輕易與具可靠度及高安全性的LTE系統整合,供應商無須花費龐大成本建置新網路、硬體,現有的設備僅需軟體升級即可;第三,NB-IoT使用需執照頻段,無須擔心非執照頻段會面臨的外部干擾問題;最後,NB-IoT較現有的網路增益20dB,不僅涵蓋範圍可以擴大許多,訊號穿透的深度也能大幅增加。

若從裝置製造商的角度分析,業者為何應選擇導入NB-IoT。汪以仁認為,除了強大的生態系統、更好的涵蓋率、更佳的擴充性、更全面的安全機制之外,NB-IoT雀屏中選為全球電信營運商採納的新技術,即是看中該技術讓電信業者可提供好的管理機制、品質的服務,且具備較低的升級難度。即便NB-IoT有著裝置移動速度較快,網路連線品質不佳的限制,但NB-IoT技術本質並非針對高移動性而設計,且若能將網路架構建置的更完善,此問題亦可迎刃而解,因此這一小限制並不會影響全球電信業者或其他相關廠商對該技術的投入。

全球NB-IoT服務已陸續展開,目前已有超過33個NB-IoT網路被建置。至於台灣NB-IoT的進展,汪以仁表示,目前遠傳電信NB-IoT的建置已完成全台60%的覆蓋率,預計今年5月會涵蓋全台灣,且初期公部門對NB-IoT的需求會最快發生,陸續擴展至企業與商業服務。此外,中華電信則宣佈該公司的NB-IoT服務,已於2018年1月開放公測,2018年底將正式推出商用服務。