有不少晶片設計服務業者正在尋求突破,美國公司Sankalp Semiconductor就是一例;該公司執行長Samir Patel在一場會議上(D&R IP-SoC Days)表示,他已經找到了一種方法,能為越來越以應用為中心的晶片市場客製化標準產品。

Patel指出,業界目前有200~400家IC設計服務公司,其中有一半在印度Bangalore,而他認為這個領域需要「Uber化」(Uber-ized)以提供更高的效率;他解釋,就像是Uber定義了共乘服務新市場,IC設計也需要建立新商業模式,以提供更快、更廉價的服務,而設計服務業做為半導體產業領域獨立、人力密集的一種業務,在「Uber化」方面更是已經足夠成熟

晶片設計服務業的變化速度或許會比快速崛起的Uber緩慢許多,其幕後推手則會是市場對特殊應用SoC逐漸成長的需求;Patel指出:「標準化產品的黃金時代已經過去,有越來越多的設計會是針對特定應用客製化的晶片。」

此外他也表示,今日許多委外設計工作是涉及將硬體核心導入新製程節點,在此同時,設計服務業者的根據地已經超越印度、美國與歐洲等地,延伸向巴西、摩洛哥與越南等新興市場。

舉例來說,德州儀器(TI)在1986年率先於印度Bangalore成立設計中心,英特爾(Intel)在1990年中期也跟進,引爆業界潮流。Patel表示:「現在幾乎每一家美國、歐洲晶片業者,甚至台灣與韓國公司,都在印度擁有設計中心;」他自己也在2005年為Rambus設立了一個。

Patel指出,在1990年代有一波設計服務業者崛起,主要是為大型晶片業者分擔驗證工作以及高峰需求量;IC驗證很容易外包,因為:「大部份像是軟體開發工作,涉及一點點工具成本,而且你不會想讓你自己的設計工程師去驗證他們自己的邏輯。」

在網路公司泡沫化之後,晶片業者開始將完整的類比/數位設計轉移至印度以降低成本,電子零組件通路商Arrow收購了eInfoChips ,以及產品設計與工程服務業者Aricent對SmartPlay的收購,顯示設計服務領域已經出現了一些具價值的「寶石」。

Patel認為設計服務領域會出現更多收購案,甚至是在印度股票市場會有更多設計服務公司上市──專長光學技術的設計服務業者Tejas Networks就在2017年成功IPO。他自己的公司Sankalp現在約有700位工程師,專長類比技術:「我們正在打造一個晶片設計工廠。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Design Services Need Uber-izing,by Rick Merritt)