根據一份有關低功耗廣域(LPWA)網路的調查報告顯示,物聯網(IoT)的成長前景看好,但由於市場零散的本質,使其難以取得投資報酬率(ROI)。

市場研究公司ON World Inc.的研究總監Mareca Hatler說:「這不僅僅是一款像智慧型手機這樣的產品,而是指數百種不同的產品,其訣竅就在於創造足夠的產品以滿足市場需求。」

Mareca Hatler預計,在2022年以前,LPWA系統和服務的營收將達到560億美元的規模。不過,這一市場十分零散,使用者分別處於不同的探索或部署階段,光是LPWA網路就有40餘種獨特的IoT應用。

根據ON World的最新報告,在未來幾年,LTE的窄頻-物聯網(NB-IoT)版本和900MHz LoRa網路將在LPWA網路扮演主要角色。LPWA網路的主要競爭對手之一——Sigfox,則將緊隨其後,部份原因在於某些獨特設計的需求。

她說:「Sigfox擁有數百萬的用戶裝置,但其挑戰在於必須獲得足夠的裝置以滿足需求——這就是產品可用性問題。」

必須為物聯網部署進行客製化設計的問題,是所有供應商面對的挑戰。但有些廠商的感受較其他家更深刻。

Hatler說:「LoRa的優勢之一在於擁有一個提供更多產品的更大規模生態系統。目前市場上已經有幾十種LoRa模組和閘道器了,但Sigfox還只有少數幾款產品。」

20180409_LPWA_NT02P1 目前免授權的LPWA網路佔主導地位,但隨著蜂巢式物聯網日益強大,相關應用也不斷擴展中(來源:ON World)

行動營運商推動NB-IoT崛起

當今約有三分之二的LPWA網路營運商都是未經授權的,例如LoRa和Sigfox,但是,行動營運商都在加速擴展其NB-IoT計劃。因此,OnWorld預測,在2025年前將部署約13億LPWA節點,其中,NB-IoT將佔據一半的市場。

「在未來5到7年,NB-IoT將更具有優勢。問題只在於它將會多快發生。網路營運商的規模如此之大,可望提供具有顛覆性的定價。」Hatler並指出,德國電信(Deutsche Telecom)計劃只為每個NB-IoT節點收費12美元。

她說,營運商將推動廣泛的可用性和價格。此外,他們還可以提供高品質的服務,以及比免授權的LPWA網路更多5倍頻寬。

中國的電信營運商很快地躍入NB-IoT領域。美國營運商則選擇先推出更高頻寬的LTE-M,因為它只需要為其LTE網路進行軟體升級即可。但過去幾個月來,他們已經宣佈有關NB-IoT的積極計劃了,開始要求營運商加裝一些新的硬體。

她說:「營運商並未提到任何有關NB-IoT升級的成本,但目前已經著手進行製造了——有些業者甚至還可支援LoRa作為補強,讓用戶擁有自己的專用網路。」

LoRa的其他優點還包括它是一種開放的規格,擁有相對更多的支持者。此外,它還支持資產追蹤,可在大約100公尺範圍內定位裝置,而無需使用GPS。

她說,所有的LPWA網路將日益與現有的藍牙(Bluetooth)、Wi-Fi和Zigbee網路展開競爭,尤其是在諸如計量和智慧建築之類的用途中。儘管LPWA的頻寬較低,但通常支援更長的範圍和電池續航時間。

Hatler說:「NB-IoT可以從現有的無線網狀(mesh)網路中分得一杯羹。預計這個市場將會相當大,足以支持各種廣泛的使用者和應用,但我們也將看到越來越多針鋒相對的激烈競爭。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:IoT Diversity Challenges ROI,by Rick Merritt)