如今,長久以來的美國槍械暴力問題再度出現在矽谷(Silicon Valley),現在正是時候好好想想如何設計一種擺脫這場社會危機的辦法了!

研發智慧武器的努力至此似乎已宣告失敗了。在槍枝的扳機或握把上添加指紋感測器,只能避免槍枝遭竊後被濫用,但阻擋不了槍械擁有人的瘋狂掃射行動。

嵌入式感測器是值得探索的一個方向。生物學家可能將其用於辨識在憤怒、抑鬱或精神分裂症的化學特性。當感測器偵測到超過設定閾值的強度時,就可以直接鎖定武器。

為了終結槍枝暴力問題,我們還可以更進一步思考如何有效利用電腦視覺和人工智慧(AI)的最新進展。想像一下,在手槍和步槍瞄準目標發動攻擊之前,如果能先執行主體辨識並分析其意圖。

這些創新的途徑已然成熟,但在應用上卻還只是處於初步階段。正如前瞻的汽車製造商正著手開發電動車(EV)以取代內燃引擎一樣,工程師們必須重新考慮智慧槍械的設計。

新一代智慧武器可望改寫遊戲規則。火藥儘管歷史悠久,但未來屬於雷射等新技術。

我知道這就像《星艦迷航記》(Star Trek)的相位槍一樣,目前聽起來還令人難以置信。但事實是,描寫未來的電視節目傳播人員成功地預測到今天的智慧型手機。

事實上,有鑑於當今微型化的能力,工程師已經有能力在一個比寇克艦長(Captain Kirk)的手持裝置更小的封裝中提供致命的雷射或其他武器了。

這個概念進一步延伸出何者可能成為這種新功能的理想交付平台等問題。以智慧手錶為例,它確實成為一種殺手級應用,讓掙扎求生的平台(儘管Apple和幾家新創公司使其展現出色的設計)得以起飛。

當下一次有瘋狂殺手走進你的辦公室或學校時,我們希望任何工作人員或學生都能在按下按鈕的瞬間化為一縷輕煙逃逸。這樣的功能將有助於不斷成長中的軟體開發社群釋放更多創造力,確保更安全、有效地使用這些新技術。

當然,還有很多的空白有待填補。例如,我們可不希望駕駛人在怒火中燒時開車上路,甚至使用這種技術以取代以往做出的「不雅手勢」。或許加速度計能夠協助在時速超過40mph時鎖定致命的武器能力。

這種智慧武器擁有巨大的潛能,不容錯過任何特殊或極端情況。這項技術不僅能夠杜絕美國槍枝暴力的問題,還可能重塑世界政治。

想像在短短幾年內的世界,大多數的美國人、許多歐洲人和亞洲的數位菁英都戴起了這一類的智慧手錶。南韓青年能因此成功地抵禦北韓領導人金正恩的威脅。而在每個美國人都是雷射戰士的世界,伊拉克的核武野心也終將消失殆盡。

如今,我們正處於世界和平的邊緣,期待打造一個和平的新世界。我們擁有最先進的技術和專業知識。現在正是拿出iGun等「智慧手槍」的時候了!

編譯:Susan Hong

(參考原文:A Modest Proposal for Smart Weapons,by Rick Merritt)