「我穿著牛仔褲在這裡的測試實驗室工作,協助一家自動化倉儲開發機箱,並執行智慧型攝影機的佈線;」Rob Risany自我介紹。他是去年7月離開IBM的Watson部門,加入凌華科技(ADLink)這家工業電腦主機板、閘道器供應商,協助建立一個物聯網(IoT)新事業群。

總部位於台灣的凌華,在去年幫十幾家工廠佈署了自動化技術,並在亞洲執行了數個智慧城市專案;那些佈署案通常是嘗試為客戶現有的硬體產品添加以資料為基礎的服務,或是為製造流程節省成本。凌華的傳統業務仍轟然前進,銷售單板電腦與符合客戶需求的強固型PC,但物聯網是一種風格完全不同的生意。

Risany表示:「那不是透過產品工程師們訂定規格所推動的業務,而是藉由商業問題的定義…人們不會為了技術而投資技術,但另一方面,看來是所有的企業技術長都需要在年終之前執行物聯網方面的數位化實驗,否則他們會丟掉飯碗。」

而佈署物聯網方案最讓人頭痛的一點,是「將不連網的東西連線」,例如把柴油引擎等工業設備連上雲端服務,以進行遠端監控;他指出,這種工作會「很困難又很尷尬,因為供應商通常會把通訊協議搞得很混亂,他們才能維持對設備的掌控權。」

為此Risany建立了一個專業合作夥伴網路,幫助解決他的部門遇到的各種專有資料格式與API問題:「這類挑戰總會成為取得新技能的途徑。」

而有時候客戶不得不與他們自己的業務問題抗爭;凌華曾經為一家客戶連結災區現場的設備,在一週內產生636 GBytes的資料流。他表示:「那是很棘手的蜂巢式網路資料規劃,但營運商與客戶必須要讓方案實際可行──這就變成是業務問題。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IoT: A View from the Trenches,by Rick Merritt)