根據市場研究公司ABI Research預測,到2025年,配備SAE L3與L4等級自動駕駛技術的消費車輛出貨量將達到800萬輛,屆時,駕駛人仍然必須待在車內,但在某些情況下已能將安全攸關任務完全交給車子了,直到SAE Level 5等級,人類才能完全脫離駕駛任務。

另一方面,這也將有助於推動支撐該技術的光探測和測距(LiDAR;光達)感測器的出貨量。 預計在2025年,將有多達3,600萬個LiDAR裝置出貨,其市值相當於72億美元。

ABI Research研究分析師Shiv Patel說:「隨著OEM快速開發並部署各種先進駕駛輔助系統(ADAS)套件,更高度的自動化將是下一步進展。當今ADAS與更高度自動駕駛車之間的主要感測器差距,將由添加LiDAR來填補,它將有助於提供可靠的障礙物偵測以及『同步定位與地圖建構』(SLAM)。」

針對SAE Level 3和Level 4等有條件但高度自動的消費車輛應用,Innoviz和LeddarTech等公司的固態LiDAR解決方案逐漸嶄露頭角,不僅有助於讓自動駕駛車實現更可靠的感測,更重要的是同時滿足了OEM設定的嚴苛定價需求。

預計到2020年,用於低階與高階解決方案的LiDAR裝置預計將分別達到200美元與750美元的價格點。這樣的價格點意味著,即使自動駕駛車必須配置多個感測器,汽車OEM為高檔車採用固態LiDAR解決方案的意願也會大為增加。

在完全自動駕駛應用中,例如達到SAE Level 5,自動駕駛共乘車由於完全不用配置駛人,使其價格將會更昂貴些。而傳統的機械式LiDAR解決方案由於解析度較高,而且感測性能可靠,仍會是汽車OEM的理想選擇。

瞄準「自動駕駛計程車」(robotaxi)應用的業者則不太在意車輛的平均售價(ASP),他們的短期目標在於「搶地盤」,以便在智慧行動市場出現時取得最大佔有率。

在這樣的市場情況下,形成了一場競相搶先淘汰駕駛人的競賽——駕駛人成為這些公司單一最大的成本負擔。雖然固態LiDAR的性能不斷提高,但機械LiDAR可作為廣泛用於其他類型感測器套件的一部份,短期內,仍是這些積極的開發人員實現全自動化的唯一選擇。