還記得你剛學會開車的時候嗎?你爸或你媽當時可能會坐在副駕駛座上,不停碎碎念著──如果不是直接大呼小叫──要你注意這個、小心那個…把安全帶繫好,很快會有「家長」再次坐上你開的車子了!

根據EE Times的業界消息來源透露,從去年秋天以來,歐盟新車安全評鑑協會(Euro NCAP;此為一個民間自發性成立的車輛安全等級評鑑系統),將駕駛人監視系統(Driver Monitoring System,DMS)列為其發展藍圖中2020年的首要安全標準,各家汽車廠商與一級汽車零組件供應商(Tier Ones)就開始對該類技術爭先恐後。

車廠並沒有被強制規定要讓車輛接受Euro NCAP的安全測試,但大多數新車款還是會去進行該協會的測試以取得安全評等,因為車廠們知道Euro NCAP評鑑結果在保險業者與消費者心目中佔有很大份量。

到目前為止,市場上只有Cadillac CT6 (在去年秋天發表)、2018年式Audi A8以及2019年式的Subaru Forest (在上周舉行的紐約車展上發表)這三款新車有配備DMS;而產業觀察家表示,如果任何一家車廠想在2020年取得Euro NCAP的五顆星安全評等,去年就應該要有所準備,但大多數車廠並沒有。

市場研究機構Semicast Research首席分析師Colin Barnden接受EE Times採訪時曾表示,駕駛人監視系統是汽車領域最不被注意到的題材之一;但現在有兩個幕後因素成為DMS的推手,一個是Euro NCAP所激勵的商機,另一個則是先進駕駛人輔助系統(ADAS)與自動駕駛車輛的問世。還有最近發生的Uber與Tesla車輛意外事故,暴露了駕駛人使用「智慧技術」而放鬆注意力之後,要在遭遇危機時重新全神貫注,是多麼困難的一件事。

技術顧問機構VSI Labs創辦人暨負責人Phil Magney坦承,他一直對DMS並不太感興趣,但「最近的事故大幅提升了DMS在部份Level 2自動駕駛系統中的重要性;」他指出:「VSI已經檢驗Tesla的Autopilot系統大約六個月,我們確實看到Tesla方案中的某些弱點,而且那會導致系統的誤用。在另一方面,我們最近曾花了點時間研究GM的Super Cruise系統,看到一種完全不同的方法;GM的系統更嚴苛,與該公司的保守策略一致。」

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當Super Cruise系統啟動時,Cadillac CT6房車的方向盤會亮起綠色的燈號,所配備的攝影機會開始監視駕駛人
(來源:Cadillac)

美國麻省理工學院MIT AgeLab研究員、也擔任該校New England University Transportation Center 交通研究中心副主任的Bryan Reimer接受EE Times採訪時表示:「人類是不可理喻的,就像是自動變速器成為能讓駕駛人一邊開車、一邊發簡訊的轉捩點一樣(如果你得手動換檔就很難這樣做),人類總是能利用新發現的自由來做一些別的(駕駛以外)事情。」

Semicast Research的Barnden則堅信,無論自動駕駛的程度如何,「一旦自動化技術進駐車輛,就是該導入DMS的時機。」

汽車產業對DMS詢問度暴增

由MIT獨立的公司Affectiva行銷長Gabi Zijderveld表示,汽車產業對DMS技術的需求實際存在,該公司就正在開發一種稱為「多模式座艙內AI感測解決方案」(multi-modal in-cabin AI sensing solution)的技術。

Affectiva具備透過人們的臉部表情與說話語氣來分析其精神與情緒狀態的專長:「我們在過去九年與《財富》(Fortune)五百大企業中的不少公司與廣告業者合作,解讀消費者對視訊、廣告與電視節目的反應;」Zijderveld解釋,車廠與一級汽車零組件業者,包括「所有你想得到的豪華車輛品牌」,最初是找該公司幫忙了解乘客與駕駛人對自動駕駛計程車的感覺。

她表示,汽車產業因為劇烈變化的商業模式(例如共乘服務、自動駕駛計程車…等)、軟體驅動車輛崛起而「面臨威脅」,車廠感覺到了瞭解消費者與保護品牌地位的急迫性。不過在大約一年半以前,情況又有所改變──Affectiva注意到,汽車業者對該公司技術是否能被應用於駕駛監視的詢問暴增:「他們問該技術是否能偵測駕駛能力損失(driving impairment)、酒精影響、壓力、疲勞、頭暈噁心等等情況,而所有這些問題,我們的答案都是肯定的。」

三家DMS技術領導業者

Semicast Research的Barnden表示,目前有三家公司在DMS技術跑得最快,包括澳洲業者Seeing Machines、瑞典業者Smart Eye AB,以及總部位於美國矽谷的FotoNation;其中Seeing Machines的早期DMS方案被導入GM的Super Cruise系統,Smart Eye技術則進駐Audi的中央駕駛輔助控制系統zFAS,因為前身為Delphi Automotive PLC的Aptive採用了Smart Eye的DMS技術並將之導入Audi車款。

FotoNation技術則被認為進駐了2019年式Subaru Forester休旅車;負責FotoNation座艙感測技術授權的業者Xperi Corp.車用業務總經理Jeff Jury,婉拒對此業界訊息發表評論,但透露FotoNation確實看到有19~20個不同車用平台對DMS逐漸增加的需求:「我們目前與至少五家擁有不同平台的業者合作,預期相關業務會隨著時間進一步成長。」

而在去年秋天,Denso與FotoNation宣佈,將聯手開發「利用臉部影像辨識與神經網路技術的下一代駕駛人狀態監視器(Driver Status Monitor)」。

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2019年式Subaru Forester 的「DriverFocus」功能,能協助解決駕駛分心的問題;該車廠表示,該駕駛人監視系統是使用臉部辨識軟體,來判斷駕駛人是否出現疲勞或分心的徵兆
(來源:Subaru)

所以那些DMS技術到底是如何運作?實際效果又如何?

編譯:Judith Cheng

 
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