「自動駕駛」無疑是近來科技領域最熱門的話題之一,或許對於身為電子產業界人士或是工程師的讀者們來說,這個名詞更多是代表著一個潛力十足的新市場商機,以及尖端電子/數位技術在汽車應用領域的最新展現;但對於車廠本身來說,開發自動駕駛車輛的出發點與最終目的,還是為了提供消費大眾更安全、舒適的駕駛環境。

20180503_Audi_NT31P1 陳百鈞,台灣Audi行銷處長

歐洲車廠Audi也是其中一員;台灣Audi行銷處長陳百鈞表示,該公司結合最新人工智慧(AI)先進科技的「Audi Intelligent Technologies」,特別著重在駕駛安全與駕駛舒適性兩大方面的創新設計。他指出,很多交通意外往往是由人為駕駛疏失所造成,因此Audi藉由提供主動性安全功能,讓車子本身能幫忙駕駛人注意到可能會疏忽的地方、避免危險發生;例如在最新A8車款支援的主動式懸吊系統能支援側撞防護功能,在偵測車輛側邊將遭遇撞擊時將該側懸吊提高,讓車體以較堅固的部分迎接撞擊,降低乘客受傷的風險。

這套主動式懸吊系統也能為消費者帶來更舒適的駕駛體驗,「舉例來說,當A8所搭載的攝影機偵測到前方路面有坑洞時,系統會預先計算並為避震器調整適當的阻尼設定,讓車子行駛過坑洞路面時更平穩;」此外陳百鈞表示,Audi在車內系統的操作介面上,也特別注重直觀式的設計,包括回饋式的觸控螢幕、聲控功能等等:「我們希望消費者能在輕鬆無負擔的舒適環境中,享受駕駛汽車的樂趣。」

談到最新一代的Audi A8,不得不提的是這款旗艦車號稱為「全球第一台搭載Level 3自動駕駛技術的量產車」,所配備的塞車駕駛輔助系統(Audi AI traffic jam pilot),讓駕駛人能真正暫時將雙手離開方向盤,將注意力轉向其他的事物;不過陳百鈞強調,由於世界各國的交通法規尚未開放自動駕駛技術的使用,最新A8的Level 3自動駕駛功能會等待合法之後才正式導入,「德國有機會率先在今年開放Level 3自駕車有條件上路,但包括台灣在內的其他地方可能要再等一等。」

20180503_Audi_NT31P2 Audi新一代A8配備了結合AI技術的Level 3自動駕駛功能(來源:Audi)

根據Audi的官方資料,最新一代A8的塞車駕駛輔助系統,可在交通堵塞的路況或60公里以下較低時速行駛的情形下,讓駕駛人切換至自動駕駛功能;在此功能下,駕駛人的雙手可暫時離開方向盤、不需保持對車輛操控與路況的全神貫注,但仍須保持警覺,隨時準備在收到系統提示時接手駕駛任務。Audi A8的Level 3自動駕駛功能得益於車輛所配備的先進感測器,包括光達(Lidar;Laser Scanner)、支援中/長偵測距離的雷達、超音波感測器、360度環景攝影機,以及支援夜視功能的紅外線攝影機。

20180503_Audi_NT31P3 最新款Audi A8所搭載的感測器與中央駕駛輔助系統(來源:Audi)

而結合了Nvidia Tegra K1處理器、Mobileye EyeQ3視覺處理器、Infineon AURIX微控制器與Altera Cyclone FPGA元件的Audi中央駕駛輔助控制器zFAS,負責融合來自環繞車身各種先進感測器之資料,以執行啟動緊急剎車、主動懸吊、轉向控制等等先進駕駛輔助功能的決策;該控制器也扮演了讓最新一代A8實現Level 3自動駕駛技術的靈魂角色。此外A8還支援自動停車輔助系統(Audi AI remote parking pilot),能幫助駕駛人更順暢地完成路邊停車或是倒車入庫等動作,車主甚至可透過手機應用程式,以遙控方式把車子停好。

陳百鈞表示,當汽車結合了更多智慧功能,將帶給消費者全新的移動體驗,Audi最新A8的設計口號就是“Forget the car, Audi is more”;當各種進化科技普及未來的汽車,人們除了能享受更安全、舒適的駕駛環境,甚至能因為自動駕駛技術的協助而取得更多的個人時間。此外陳百鈞指出,Audi也特別注重電動車技術的開發:「Audi近年積極參與E級方程式電動車競賽精進電動車技術,並在今年的日內瓦車展發表了e-tron系列純電動車的休旅車款原型;我們的目標是在2023~2025年間將30%的車款以電動車取代,為節能減碳、推動環保貢獻力量。」