一家由英國劍橋大學(University of Cambridge)獨立而出的新創公司,專注於電子元件使用、可大規模生產的石墨烯(graphene)技術;該公司已經募得290萬英鎊(約39億美元)的種子基金,將用於第一款產品的開發

這家名為Paragraf的公司獲得不少英國電子產業界重量級人士的投資與支持,以獨家專利技術克服目前石墨烯製造技術面臨支均勻度、再現性(reproducibility)不佳,以及尺寸有限、材料受污染等挑戰;該公司的目標是能駕馭石墨烯高導電性、高強度、重量輕與軟性等優勢,並宣稱已經開發出業界首創的商業化等級技術,經過驗證可持續提供功能活性的石墨烯,且具備鎖定終端特殊元件應用所需特性,同時兼具高品質與高產量。

Paragraf執行長暨共同創辦人Simon Thomas在接受EE Times採訪時表示:「石墨烯到目前為止面臨的最大挑戰,就是提供無污染的材料以及在大面積達到再現規格(reproducible format),以饋入不同的技術流。我們正著眼於在不同的機板上生產大面積石墨烯,而我們的獨特性就在於將石墨烯與半導體、介電質結合的能力。」

Thomas指出,該公司正在規劃技術IP授權與權利金商業模式,以及策略夥伴合作模式,師法處理器IP供應商Arm;而Paragraf初期目標是進入感測器市場。「我們的目標是實現大規模生產元件,」Thomas表示:「我們已經與潔淨科技業者Verditek締結合作夥伴關係,尋求利用石墨烯IP改善太陽能電池效率的方法。」

他補充指出:「像是石墨烯這樣的2D材料具備之電氣、機械與光學特性,具備大幅度提升眾多先進技術性能的潛力;然而,除非石墨烯等材料能實現商業可行性、元件相容性以及特定功能形式,在實驗室中證實的技術成果不會被轉化為現實世界的產品。在Paragraf,我們已經開發了第一種技術,能實現真正量產等級的石墨烯元件。」

Paragraf的石墨烯技術IP將進軍先進電子元件、能源以及醫療裝置,該公司已經製作出具備生產商業化等級高敏感度探測器最佳化電氣特性的石墨烯層,以及針對常見技術如LED等、改善了效率的接觸層。

利用石墨烯材料的元件鎖定電晶體等市場,號稱可提供比矽元件提升數個等級的時脈速度;而石墨烯若應用於化學或電子感測器,敏感度則可放大一千倍以上。石墨烯也能催生創新的能量產生元件,進軍其他技術還未能開發的動能與化學綠色能源領域。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: University Spinout Targets Mass-Market-Scale Graphene IP,by Nitin Dahad)