Google在美國矽谷舉行的年度開發者大會(Google I/O 2018)上發表了一系列擴展其深度學習技術應用的新方式,以及實現這些最新應用的TPU 3.0張量處理器;而或許最令人驚訝的AI新產品,就是Google姊妹公司Waymo宣佈,將在今年稍後於美國亞歷桑納州鳳凰城(Phoenix)開始提供無人駕駛叫車服務。

在開幕演說中,Google執行長Sundar Pichai提及輿論對機器學習帶來的負面衝擊以及整個科技產業不斷升高的憂慮;他也舉出許多新計畫以及案例,說明Google將如何在打擊假新聞、避免智慧型手機成癮等各種事情上發揮正面作用。

「科技可以是正面的力量,但我們不能只是驚奇地睜大眼睛看著科技創造的各種創新事物;」他表示:「關於先進科技以及它們所扮演的角色帶來的衝擊,是已經被提出的現實問題──因此其未來發展路徑必須要被謹慎校準。」

Google將運用機器學習的一系列新應用包括:

  • JBL、Lenovo與LG等廠牌使用Google個人助理(Google Assistant)的智慧顯示器;
  • 升級版的Google個人助理,可分析更複雜的詢問語法;
  • 來自11家供應商之智慧型手機攝影機應用程式整合了電腦視覺功能;
  • 下一代Android將支援一系列新的機器學習應用程式介面(API);
  • 擴展到整個句子或段落的自動校正(autocorrect)功能。

而最令人驚訝的是Google姊妹公司Waymo將在今年稍後,於鳳凰城開始營運叫車服務。「這只是開始,」Waymo執行長John Krafcik表示:「我們正在為叫車服務、物流以及私家車打造一個更好的駕駛員;我們的技術能實現所有那些產業,而且我們將與許多公司合作。」

Krafcik指出,在鳳凰城已經有測試使用者搭乘Waymo的自駕車好一段時間,到目前為止該公司車隊在公開道路上的行駛里程已經超過600萬英哩,模擬行駛里程數則達到50億英哩。

Waymo在2013年與Google的機器學習業務部門Google Brain聯手,利用深度學習將偵測行人的錯誤率降低一百倍;而Google的TensorFlow架構與TPU,現在能以快十五倍的速度來訓練模型,並已經開發出能消除因為下雪造成的感測器雜訊之模型。

Google也開發了利用液態冷卻(liquid cooling)技術的新版本TPU方案;Pichai指出,該技術是首度導入Google資料中心,能將系統叢集性能提升八倍,「大幅超越100 petaflops」。

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TPU 3.0將液態冷卻技術導入Google的資料中心
(來源:Google)

Google TPU 3.0二三事

Google並沒有詳細描述其TPU 3.0晶片與系統,卻將焦點集中在說明如何利用TPU 2.0系統;後者被用以做為一種雲端服務,但仍在早期發展階段。Google婉拒對TPU 3.0做更進一步說明,表示該晶片仍在研發階段。

事實上,Google仍飽受來自競爭對手如Nvidia等的批評,指其TPU 2.0雲端服務只能支援雖然仍在增加、但是數量有限的參考模型。好消息是,Google展示了其TPU雲端服務穩固且有所進展的成果,包括一系列神經網路模型訓練成果。

例如能在幾天或幾小時內完成的影像與語音辨識任務,成本低於500美元,有些案例甚至50美元有找;相較於不久前的方案,這類任務可能得花幾個星期的時間,成本達數千美元。

該領域正在快速轉變,在最近於美國史丹佛大學舉行的Dawnbench 競賽上,Fast.AI展示了Google將其TPU雲端服務進展整合至演算法中;漸進式訓練與積極的學習技巧,有助於將訓練ResNet-50模型的成本從過去的59美元,降低至25美元。

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Google的貨櫃式TPU資料中心,具備專屬互連加速AI成果
(來源:Google)

Google個人助理對話技巧升級

Google在年度開發者大會上亦發表了多項能讓其個人語音助理趕上競爭對手Amazon Alexa的新功能;舉例來說,新一代的Google Assistant在接受詢問前不需要先聽到「嘿Google」喚醒詞,還能從單一個詢問中分析出多個問題。

在大會上Google展示了一個整合Assistant功能的Lenovo智慧顯示器,可做為語音控制電視、烹飪助手或數位相框使用;有多家廠商將在7月份推出該類產品。而Amazon也發表了多款採用Alexa技術的智慧顯示器,但並未將設計開放給第三方業者使用。

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包括Lenovo在內的至少三家廠商,將於7月推出支援Google Assistant、配備顯示器的智慧語音助理裝置,可望與Amazon在市場上一較高下
(來源:Google)

與顯示器裝置搭配使用時,Google Assistant能支援以文字、影像或視訊,以及語音形式呈現的回答;現場展示以智慧型手機執行的成果。這些Google Assistant新功能可透過將在今年夏天推出的新版Android與今年稍晚的新版iOS取得。

Google還已經與包括咖啡連鎖業者Starbucks在內的8家以上業者合作,支援線上語音服務,例如訂購食物;Assistant還將自今年夏天整合到Google地圖(Google Maps)應用程式中。到目前為止有超過5億台裝置使用Assistant,其中大多數是手機;Google表示,該功能獲得40家汽車品牌、5,000種消費性裝置支持,到今年底將在80個國家支援總共30種語言。

Pichai還在現場示範讓Assistant假裝顧客身分打電話預約剪頭髮以及餐廳訂位;而示範中的Assistant表現就像真人一樣,能理解不易聽懂的口音,自在隨意的對話讓人根本感覺不出來是出自機器。

進化版的Google Assistant可能很快就會開始打電話給各家企業,以更新Google搜尋引擎上的資料,包括企業的休息時間等資訊。「我們有許多事情進展不如預期的電話案例,但Assistant能理解並且妥善處理這些電話;」Pichai表示:「我們希望正確達到使用者與企業的預期…我們正在努力實現這個目標。」

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Google Maps 將支援Assistant功能與手機相機上的電腦視覺,甚至能以AR功能導航
(來源:Google)

更聰明的新版Android開始測試

已經10歲的Google手機作業系統Android,承諾開發者將於下一代版本Android P核心中具備AI功能;開發者在一開始將可透過其最新的ML Kit平台取得AI新功能,該平台整合5種API,包括對影像辨識與臉部辨識的支援。

Google正在Android P測試AI功能,藉由預測使用模式將手機電池續航力增加30%,此外也能支援自動化顯示器亮度設定。新版Android還支援新介面與導航手勢,目前正在進行公測,一開始將有包括OnePlus、Oppo/Vivo、Sony與小米(Xiaomi)在內的8家手機業者採用。

此外Pichai也宣布了他稱為「數位健康」(digital wellbeing)的計畫;他指出:「人們覺得被電子裝置所束縛,對即時回應以及獲得最新資訊感到越來越有壓力。」將有一系列軟體功能鼓勵使用者不要花那麼多時間盯著手機看,包括更少、更聰明的訊息通知,以及更多能讓手機靜音的方法。

Google還發表了Google新聞(Google News)聚合服務的新設計,將於下週推出;Pichai表示:「新聞是我們的核心任務,我們有重大的責任支援高品質新聞。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google Tips TPU 3.0 as AI Expands,by Rick Merritt)