新創公司zGlue將在今年的創客嘉年華(Maker Faire)推出一款穿戴式裝置參考設計,採用其低成本晶片堆疊技術。這可說是DIY運動如何發展成熟並穩步踏進第二個十年的一個小小的好兆頭。

時間回到2005年,故事就從義大利一家名為Arduino的酒吧說起。當時有五名Ivrea互動設計學院(Interaction Design Institute)的學生提出了一個推廣電子設計樂趣的想法——打造一款基於Atmel晶片的低成本8位元微控制器(MCU)開發板。他們後來成立的公司就用這家酒吧命名,如今已發展成為一項遍及全球94個國家舉辦 531場活動來慶祝5月12日Arduino Day的運動了。

這一路走來,其他人也追隨此傳承火把一起奔向創新之路。Eben Upton和劍橋大學(Cambridge)的同事們進一步將這一運動昇華為更高階的產品,進展成為開始採用博通(Broadcom) BCM2835的32位元Linux開發板系列。而像Adafruit經銷商所供應的Raspberry Pi產品數量甚至是Arduino開發板的兩倍。

這幾年來,幾乎所有主要的嵌入式處理器公司都加入了這一發展盛況。德州儀器(TI)的資深開發人員們還打造出熱門的BeagleBoard產品系列。

在今年的Arduino Day,《EE Times》的讀者紛紛湧向這場涵蓋最新業餘愛好者專案和專業快速原型設計的年度盛會。成本從5美元到235美元不等的各種開發專案,分別使用了恩智浦半導體(NXP)的i.MX、高通(Qualcomm)的Snapdragon、邁威爾科技(Marvell)的Armada以及英特爾(Intel)的Cherry Trail x86平板電腦處理器。

zGlue zGlue的zOrigin參考設計本月於加州舉行的Maker Faire Bay Area亮相,這是該公司首款採用低成本2.5D晶片堆疊技術的產品。它將藍牙低功耗(BLE)、健身感測器、LED和電池整合於一個11 x 27mm的裝置中

業界幾家規模最大的晶片供應商都採用了Arduino標準。三星(Samsung)為基於Arduino的物聯網(IoT)推出其Artik模組版本,英特爾推出了Edison和Galileo開發板,希望吸引更多的製造商採用x86架構。

Arduino引領的這一波DIY風潮還催生了一批愛好者(包括Arduino的創辦人之一),共同籌組了一個開放源碼硬體協會(Open Source Hardware Association)。該協會制定了一項標準,為170項DIY計劃的各種版本提供認證。如今,該組織正開發更強大的2.0版認證,期望在今年秋季的年度活動中釋出。

創客嘉年華,例如本月底將在矽谷舉辦的活動,將繼續成為工程社群能量的補給站。在這些活動中充滿了愛好者的熱情,吸引著復古蒸汽龐克(steampunk)運動的愛好者,以及無人機競賽和各種大小的自製機器人等。

這些活動也吸引著從ARM到英特爾和賽靈思(Xilinx)等晶片供應商的注意,他們希望其產品也能在開發者的專案中發揮作用。Arduino的最初發明者之一Massimo Banzi就在此熱情地討論最新的低成本開發板、編程工具以及新興的一些專案。

Maker Faire Massimo Banzi曾經在Maker Faire 2015展會向熱情的愛好者介紹Arduino Zero

相形之下,Arduino Day本身則較為平靜。矽谷的核心地點今年幾乎沒有什麼Arduino Day慶祝活動。

來自微軟(Microsoft)一家承包商的Zonker Harris在微軟車庫(Microsoft Garage)創意工廠主辦活動。這個小型的創客地點可容納約30人,地點就在加州山景城(Mountain View)緊鄰Google矽谷總部之處。Harris說「我們將展示一些實作專案,並期待更多新手的加入,我們將為其提供一些有助於學習焊接與編程技巧的小型專案。」

Harris從高中時代就喜歡用Intel 4004製作一些專案,他本身也是Arduino的早期採用者。「Arduino創造了一個可以進行設計的預處理器,讓你不需要建立RAM和膠合邏輯,簡化了開發專案。」他並坦承自己喜歡帶LED閃爍燈條的開發專案。

Harrid同時也是一位高中導師,他為Fremont一所高中的九年級學生展示了一款支援3D列印、雷射切割機、數控系統(CNC)以及Oculus VR頭戴式裝置的Arduio開發板。

他強調,「我們的目的在於幫助年輕的學生們瞭解,他們可以毫無畏懼地串聯電子產品…讓他們在Unity遊戲引擎的環境下學習編程,並自在地在他們自己創造的虛擬境中四處走動。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Maker Movement Hits Its Teen Years,by Rick Merritt)