2020年將是製造業期待的一年。Deloitte預測15個最有競爭力的製造業國家將有10個在亞洲,包括中國、日本、印度、南韓、台灣、新加坡、越南、馬來西亞、泰國和印尼。不過,為實現此一目標,亞太製造業將需擁抱物聯網(IoT)。

亞洲製造業正快速從傳統製造轉移到先進或智慧化製造,以解決人力短缺問題和技術發展造成的斷層。物聯網(IoT)的運用——透過連網感測器將傳統上孤立的機器、系統和產品連結起來。IoT讓製造商能夠改善營運效率和掌握競爭優勢。

以服飾製造商為例,它可利用感測器、資料和分析技術,監控其生產機具的效能和作業環境,並採取預防性措施以避免發生任何故障。此種可預測的維護能力讓製造商能夠減少因為不預期當機和生產中斷所引發的成本和時間損失。在一個互連的廠房裏,IoT提供整個產品線的即時監測能力。製造商可以快速發現生產延誤並進行調整以符合訂單要求。

由於IoT的價值在於資料,因此資料管理策略是IoT專案成功的關鍵。它應涵蓋以下五大領域:

  1. 收集—包括捕捉感測器資料並提供資料傳輸能力。
  2. 傳輸—確保IoT資料能夠安全且可靠的傳輸到資料中心。
  3. 儲存—儲存感測資料以供分析。
  4. 分析—分析感測器資料。
  5. 歸檔—為感測器資料提供成本效益的長期資料歸建。

製造商也需要確保他們的資料管理策略涵蓋儲存在資料中心的核心資料,以及資料裝置和機器感測器產生的邊緣資料。前者是指將所有收集到的資料先送到資料中心集中儲存,之後才進行分析。這對於資料的回溯分析非常有幫助。

後者也稱為邊緣運算(edge computing),亦即由裝置對其所產生的資料進行過濾、分析和做出初步決策。以生產線的機器手臂為例,它可以收集效能資料並過濾其中不重要的資訊,而唯有當出現異常時才向作業員傳送預警,例如過熱或零件故障等。為了支援邊緣運算和即時分析,製造商將需要部署內建快閃固態硬碟機的工業PC。由於生產線機器通常在大磁場環境作業,會造成機械式硬碟機損壞,因此製造商採納IoT時應考慮使用快閃儲存。

再者,一個良好的資料管理策略應確保製造商能夠運用相同的資料管理工具和程序,而不論資料駐留在何處。越來越多製造商為了享有彈性而採納混合雲端,他們將需要一致的資料格式,以便能夠輕易地結合來自不同環境的資料進行分析。

邁向先進製造之路似乎令人感到卻步,因為有許多挑戰必須克服,特別是從資料管理觀點而言。減少此種複雜性的方法之一是確保採用的方案能夠統合IoT資料並且將這些資料提供給工作負荷或應用系統運用,而不論架構或平台為何。排除資料孤島並且確保不論任何地方都能存取資料,將有助於提升製造效率和加速創新。

未來的亞太製造將建立在智慧化與互連技術之上。IDC預測到2021年,亞太製造商整體而言在IoT方面的投資將佔總投資的三分之一。不過,亞洲製造商要謹記的是,不要只是為了趕流行而跳上IoT列車。首先而且最重要的是,他們將需要一個確保未來彈性的資料管理策略,以便能夠有效運用互連裝置產出的資料。唯有如此,他們才能利用IoT去監控商業脈動,做出正確決策以向前邁進和超越競爭者。