從1986年問世後不斷創新發展的LabVIEW已走過逾30個年頭,並成為全球工程師和科學家普遍用於發揮創意和建立解決方案的選擇。那麼,LabVIEW的下一步是什麼?

NIWeek 2018的第二天,「LabVIEW之父」Jeff Kodosky在主題演說中回顧並擘劃了未來的LabVIEW平台。

他說,LabVIEW的最初目標在於讓科學家和工程師能夠更輕鬆地實現測試與量測(T&M)系統的自動化,而無需透過編程人員的介入,就像試算表(Spreadsheet)帶給金融分析師的幫助。對此,他認為「LabVIEW成功實現了這一目標!」

而隨著每一版本的LabVIEW演進,他認為最重要的進展之一就是加進了Real-Time和FPGA的支援,讓LabVIEW用戶無需成為VHDL專家,就可以透過建構在FPGA上執行的圖表實現更高性能。

LabVIEW 「LabVIEW之父」——Jeff Kodosky構想LabVIEW的未來

然而,各種技術的快速進展和融合使得不同領域的邊界變得模糊,由此所所打造的系統也日益複雜,需要更多的平行性、實體I/O、更緊湊的時間和同步以及更多分佈式元件等等,這些都增加了設計和測試的複雜性。那麼,要如何處理這種複雜性?他強調,方法之一是為未來平制訂良好的策略和開發流程,以及全面支援的測試套件和建檔。

反過來說,隨著系統越來越複雜,Kodosky指出,「這又需要更複雜的工具來減少人為介入以及支援更高的抽象級。提高抽象級將有助於減少人為的複雜度。」他強調,藉由使用創新、客製的專用工具打造所需的系統,才能減少為了處理複雜性而進行客製開發的需求。

NI全球研發資深副總裁Scott Rust則強調投資的重要性。他引用圖靈奬得主Alan Kay的話——「預測未來的最佳方法就是投資」(The best way to predict the future is to invent it.)表示,業界正處於一個重要的發展轉捩點,我們的適應能力已經趕不上技術變化的腳步了,沒有個人或團隊有能力開發或理解複雜系統的所有技術組成,投資在此時至關重要。

Invest 人類的適應能力趕不上技術變化的腳步

他表示,NI每年都將營收的18%投入技術與解決方案的研發,「根據客戶的需求及其開發的系統不斷地擴展NI的平台,讓NI的平台能協助客戶跟上技術變革的快速步伐。」Rust並強調,NI的投資規模固然巨大,更強大的則是利用NI生態系統所取得的加乘效應——全球超過1,000個聯盟合作夥伴!

NI資料採集與控制副總裁Chad Chesney進一步介紹在此生態系統中的合作夥伴,他們有的在開發最先進的自主飛行器、讓智慧工廠成為現實、創新下一代汽車動力傳動系統,以及打造先進的助聽器,但都利用了NI平台和擴展的生態系統更快速地實現未來。

Sierra Nevada開發太空船

美國電子系統供應商與系統整合商Sierra Nevada (SNC)在NIWeek介紹如何利用NI平台測試和驗證Dream Chaser太空船。

Dream Chaser Dream Chaser太空船設計用於執行各種低地軌道任務。美國NASA已選擇其為國際太空站提供貨物的運送和處置服務,並將於2020年完成第一項任務

透過使用支援TSN的CompactDAQ,SNC讓測量系統更接近待測訊號源,並透過超過1,000個精確和同步數據的通道分配至多個機箱。NI平台協助SNC以精確且具成本效益的系統克服當前的挑戰,同時加快現在和未來的載具測試。

Dream Chaser

G System讓智慧工廠成為現實

看好生產環境和工廠持續導入自動化、機器人技術和資料導向的決策,G Systems致力於為客戶打造智慧工廠測試系統,但也面對跨多地點的眾多生產線等挑戰。

G System資深專案工程師James Duvall解釋,G System開發了LabVIEW Real-Time應用程式擷取和處理測量系統,搭配SystemLink透過中央Web應用程式進行遠程管理和系統監控,以及回報告生產指標。最後並組裝了一個CompactRIO客製化測試平台。

G System透過NI平台打造的自動化生產測試系統,成功地讓客戶減少意外停機,加速生產流程,同時增強決策支援,從而讓智慧工廠成為現實。

G System

Cummins創新下一代汽車動力傳動系統

全球電力公司Cummins則是NI在可重複參考設計平台投資,協助客戶和合作夥伴為不同電力系統擴展測試系統的案例。

藉由合作夥伴Wineman Technology採用NI HIL參考設計與軟體定義平台,Cummins將80%的設計標準化,讓過去需要6個月建立測試系統的時間縮短一半,從而能夠節省寶貴的上市時間以及降低整體系統成本,並使系統利用率提高20%。

Cumins

ON Semiconductor打造先進的助聽器

晶片製造商安森美半導體(ON Semiconductor)則分享如何使用STS加速助聽器IC的生產測試。由於STS具有成本效益以及測試單元整合的優勢,安森美半導體選擇STS取代傳統機架堆疊的的ATE,縮短了測試時間,同時提高了產品品質。

OnSemi