「我管過美國人,管過中國人,就是沒管過英國人,我覺得去管英國人也算是一項挑戰;」Imagination新任CEO李力游在談及自己為何選擇去Imagination時開玩笑的說。

李力游於2008年5月加入展訊通信,今年3月宣佈因個人原因辭去紫光集團聯席總裁兼展訊董事長一職,並於4月加入Imagination擔任全球CEO。在接受媒體採訪時,他說自己對人工智慧非常感興趣,而Imagination和Nvidia有一個共同點,就是這兩家公司都有超過25年的GPU開發經驗,他個人最感興趣的,正是透過GPU把人工智慧做好。

兩個「小」目標

「現在,在中國把人工智慧炒得火熱,有很多獨角獸公司都出來了。但是真正難的是怎麼把嵌入式系統做好,怎麼把產品做好,怎麼把平台做好,而不是簡單的說我熟悉演算法,於是乎其它的問題好像有了錢就都可以克服了,沒那麼簡單;」李力游一如既往的快人快語。

他給Imagination定了兩個「小」目標:

第一,GPU要比對手做得好,要給客戶帶來價值。在他看來,Imagination的中低階GPU產品比任何一個對手都做得要好,包括功耗、性能、面積等方面。而在高階市場,他制定的目標是要讓真正有能力的客戶的GPU產品,能夠跟高通(Qualcomm) 800系列晶片直接競爭,因為目前為止,高通800系列還沒有遇到競爭對手。

第二,人工智慧不是拿來單獨用的。無論是在手機、安防、還是汽車領域,都會產生圖形或聲音訊號,這些訊號透過GPU和GPGPU處理,對Imagination而言,既要識別目標,同時也要加入各種各樣的智慧因素,做成產品,才能給客戶帶來價值。

李力游說自己的底氣源於Imagination的技術優勢:第一,產品表現力好,反應速度快;第二,功耗低;第三,前兩項結合起來,晶片面積肯定比對手做得好。他希望公司能夠發揮GPU方面的長處,在神經網路和人工智慧領域實現真正的突破,尤其是將軟體、平台都做好,在手機、汽車、安防、機器人、智慧城市、智慧家居等全新領域給客戶帶來價值,帶來新的IP收入,而不是像現在的一些獨角獸公司,只有人工智慧。

ZTE事件帶來的反思

中興(ZTE)事件在企業、政府和學術界產生了巨大的影響,很多人士都在反思和總結如何能夠更好的實現完全自主可控。Imagination市場行銷與傳播副總裁David Harold強調稱,IMG是一家英國公司,持有的GPU技術領域的專利超過1,600項,又被擁有中國背景的Canyon Bridge私募基金所收購,所以完全可以控制自己的命運和走向,不會受美國政府政策的影響,可以保證對中國市場的專注和投入。再加之英國脫歐,英國政府反而更想和中國做更多生意,相信Imagination會給本土半導體公司帶來更多利好。

「在中國真正難的是做基礎IP,現在的環境更多強調24小時發財,32小時致富,以『快速反覆運算』為最大特點的互聯網精神讓社會充斥著浮躁的氛圍。然而做半導體不是這樣的,很多人說要做10年,但其實可能連10天都做不到;」李力游說,在中國,大家都著急要掌握自己的命運,想做出自己的東西,導致形成一種風氣,就是在PPT上開發產品,在發佈會上解決客戶問題。其實要想解決客戶的問題,就得真正花時間來做產品,真正靜下心來鑽研,而不是說明年要IPO,後年要成為億萬富翁。

他再次強調了之前在展訊工作時提出的「農民文化」的重要性。「為什麼要反復強調『農民文化』?就是為了和這種浮躁、快速致富、沒有耐心的文化形成反差;」李力游說自己問過自己一個問題:「為什麼在英國的Kings Langley (Imagination英國總部)能誕生這麼偉大的IP公司?」,是因為英國工程師能靜下心來做25年GPU開發,這是一個心態問題,能不能做好產品跟心態是有關係的,而我們恰恰缺乏這樣的環境和精神。

他也同時強調了環境的重要性,指出中國在智慧財產權保護方面,應該加強處罰力度,而不只是簡單地以「少量」罰款了事:「在專利法的保護方面,包括對基礎專利的保護應該加強;還有真正處罰作弊、騙人、抄襲這方面應該加重處罰。罰個幾百萬,有沒想過那些被侵權的IP和專利可能是花費十幾年,甚至是幾十年,花費上億甚至是上百億成本研發出來的?這樣的IP和專利被侵犯,應該從重處罰侵權者,使其沒有再次違法的機會和條件。」

在中國是大有用武之地的

「以前的Imagination有很好的技術,有很好的研發團隊,但是我認為他們的缺點是做研發的光知道悶頭做研發,沒有看到市場和客戶的需求。而我的價值就是對客戶,對市場比他們敏感,所以我提出了『以客戶和市場為中心』的戰略思想,希望做出客戶和市場真正需要的產品;」李力游,目前終端側人工智慧訓練缺乏有效的嵌入式平台,因此Imagination未來需要在該領域實現突破,做出可以對抗英偉達的產品來。

Imagination在GPU有25年的經驗積累和超過1,600項專利,核心出貨量超過60億,並在2017年率先開發出神經網路加速器IP PowerVR 2NX NNA,其在單位面積上每秒處理的MAC數量比最接近的競爭對手要高出36%。而在精度方面,相比競爭性解決方案,性能高出60%,而寬頻僅僅為其25%。所以,如果將GPU和AI進行融合,開發出能在終端側進行訓練的GPU,那將極大推動人工智慧技術的發展。

李力游表示,中國是Imagination最重要的市場,作為一家全球公司,雖然IP不僅僅提供給中國,但中國對Imagination來說有幾大好處:第一,最大的市場;第二,在人工智慧領域發展比美國快;第三,中國市場真的需要發展半導體。因此,Imagination在中國是大有用武之地的。

當前,Imagination在中國服務的重要市場包括手機、汽車、物聯網、AR/VR、消費類產品、視覺和人工智慧。以支援中國智慧網聯汽車(ICV)的發展和商用為例,不僅支持相關政府政策,還可以提供包括面向用戶體驗、娛樂、攝影機、導航等應用的PowerVR GPU、PowerVR GPU計算、以及為先進駕駛輔助系統(ADAS)和智慧視覺等應用提供人工智慧處理的PowerVR Series2NX神經網路加速器在內的全部基礎技術。

憑藉硬體虛擬化技術,Imagination在數位儀表板和其他人機介面/抬頭顯示器市場提供了成功的、經過驗證的技術;基於虛擬化和誤差校正功能,還可提供大量的安全功能,發熱量也非常低。

在營收方面,Imagination在中國市場也得到快速發展,其人工智慧IP產品的前兩家授權購買商均來自中國,去年Imagination在中國實現了比預期高出50%的業務收入。Harold表示,公司將會繼續加大在中國的投資,在上海、北京、深圳建設更加強大的團隊,未來一年將員工人數增加50%,目前正在所有的領域招攬人才,包括公司層面、銷售和市場行銷領域。

本文作者為EE Times China北京特派記者