台灣陸續在全球個人電腦(PC)與手機產業供應鏈展現其價值,催生了宏碁(Acer)、華碩(Asus)與宏達電(HTC)等國際品牌;而在電子產業重心朝向汽車應用市場發展的此刻,台灣是否也能發揮相同的影響力?

在西方世界的產業分析師大多認為,儘管台灣有完整的電子產業供應鏈,但在汽車領域應該缺乏打造所需整合式安全系統所需的經驗,也不容易符合嚴格的車用技術安全要求;考量到汽車產業的複雜程度,要在任何地方培育一個完整的生態系,可能得花上數十年的時間。

不過根據台灣本地一些產業界觀察者的說法,電動車產業的興起可能會改變那些先入為主的看法;先前接受EE Times專訪的台灣科技部長陳良基也表示:「因為電子技術是其核心,電動車應該是台灣可以發揮優勢的領域。」

曾任職電動車大廠特斯拉(Tesla),現在擔任成立於2015年、專注電動車動力傳動系統開發之台灣新創公司行競科技(Xing Mobility)技術長的Azizi Tucker表示,他在Tesla扮演的角色是供應商開發資深工程師:「我的工作是負責確保供應鏈廠商能生產Telsa需要的零件,我有大部份時間都待在台灣,協助推動Tesla在林口的馬達工廠開始營運;」隨著電動車馬達在台灣組裝,Tesla因此在本地建立了一個大規模的供應鏈。

Azizi Tucker
行競科技技術長Azizi Tucker

台灣車聯網產業協會(Taiwan Telematics Industry Association)秘書長周宗保預測,「在內燃機引擎的時代,可能需要花五十年的時間建立整個汽車產業;但在電動車(EV)時代,我認為我們可以在不到五年內的時間完成目標--就在台灣。」這可能聽起來太過樂觀,周宗保可能並沒有好高騖遠,特別考量到有不少新創EV業者已經在中國市場崛起。

一切是怎麼開始的?

周宗保表示,在Tesla仍在汽車產業界沒沒無聞時,非常努力切入嚴密的汽車供應鏈,並在台灣設置了一個工程師團隊,為其第一款商用車Tesla Roadster尋找零組件;而如同Tucker在社交網站LinkedIn個人頁面上所寫,他與他的團隊不只尋找有意願合作的供應商,也勇敢地挑戰「開發能達到Tesla卓越標準的非汽車產業供應商」之任務。

Tesla可以在亞洲其他國家尋求滿足需要的供應來源,為何選了台灣?對此Tucker坦承:「我在工作期間到過亞洲很多地方,包括拜訪中國、日本、韓國與泰國的工廠,但我看到台灣供應鏈的優勢;」在他看來:「台灣供應鏈大部分是中小型家族企業,這使得整個供應鏈非常有彈性,這是中國、泰國與日本不具備的。」

Tucker補充指出:「對電動車(動力傳動業務)來說,彈性非常重要;我們正在開發的新技術,會需要採用現有的製程來生產新零件並進行組裝,而我認為這是台灣為何是開始一家EV公司很恰當地點的主要原因;」舉例來說,Roadster的電動引擎就是來自台灣業者富田電機(Fukuta Electronics),包括逆變器(inverter)在內的電控系統供應商則是致茂(Chroma ATE)。

台灣本地的EV廠商

現在,台灣本地至少有兩家小有名氣的電動車業者,一家是前面提到的行競科技,另一家是在2017年發表電動車品牌Thunder Power的淳紳(Electric Power Technology,Eptech)。

行競科技共同創辦人暨執行長洪裕鈞(Royce YC Hong)解釋,該公司雖然有一款名為「Miss R」(參考文章最上方大圖)的電動超跑,但其核心業務並非打造與銷售電動車整車,而是扮演電動傳動系統供應商;他指出:「行競科技選擇電動車跑做為研發名台,以及我們具備最高規格性能指標的電動傳動系統Electric Drivetrain技術之概念驗證。」

Royce YC Hong
行競科技共同創辦人暨執行長洪裕鈞(Royce YC Hong)

這款超跑是限量打造(全世界僅19輛),售價100萬美元;洪裕鈞表示:「這讓我們能利用最先進的材料以及最積極的方法來實現性能目標,使得傳統產業規範與方法無法實現的電池與傳動技術突破成為可能。」

「Miss R」與Tesla的第二代、2020年式Roadster有甚麼不同?洪裕鈞表示,相較於Roadster是要模仿現代跑車的駕駛體驗,「Miss R」擁有迥異的志向,也就是:「在道路、賽道以及越野都達到意想不到的性能,並實現駕駛人過去從未有過的多樣化駕駛體驗。」

具體來說,洪裕鈞將Miss R形容為「世界第一款同時具備道路與越野性能的電動超跑」,配備四輪扭力導引(four-wheel torque vectorin)傳動系統以及驚人的速度表現,由四個獨立的350V電動馬達提供動力,可在1.8秒之內完成0到100公里加速、5.1秒內達到0至200公里時速,最高可達270公里時速。

不過洪裕鈞強調,行競科技無意與其他電動車廠商競爭,該公司的任務是為世界上任何一家車輛製造商提供電氣動力;換句話說,當Tesla的雄心是成為世界級車廠的同時,「我們致力於成為商用與休閒車輛製造商的動力傳動系統供應商。」

Eptech則是另一家台灣本地電動車業者,但該公司並非新創,成立於1987年,是以電動工具機製造起家,生產並銷售手持式電動工具機與零組件;該公司在十多年前就曾宣布展開電動車研發專案,2015年在法蘭克福車展(Frankfurt Auto Show)發表了Thunder Power電動房車概念車,並於2017年將電動車團隊獨立為Thunder Power EV這家公司。

編譯:Judith Cheng

 
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