當紅的區塊鏈(blockchain)與物聯網(IoT)裝置之間能有什麼火花?一家台灣新創公司艾歐印(ioeX)企圖透過一種結合區塊鏈技術的「去中心化組網」方案,以點對點(P2P)網路傳輸結合共識機制,在為物聯網設備業者節省軟體更新資料傳輸成本的同時,也建立一個包括智慧裝置供應商、晶片商、虛擬貨幣挖礦機以及一般網路使用者的新商業模式生態圈。

各種智慧連網裝置已經是消費大眾日常生活中隨處可見的設備,包括機上盒、智慧語音助理還有各種連網家電等等;這些設備通常是透過網際網路與供應商的中央伺服器連結,除了傳輸終端使用者資料、提供雲端服務,裝置供應商為保持市場競爭力,也需要頻繁釋出系統軟/韌體更新,以提供使用者最新的功能。ioeX創辦人暨執行長洪啓淵表示,這些連網系統軟體的線上更新、檔案的儲存和傳輸都將產生一筆龐大的開銷。

他舉例指出,若連網設備業者在全球市場出售1,000萬台智慧裝置,軟體升級封包大小為100MB,若忽略伺服器架設基本費用與維護成本不計,資料傳輸費用就會超過10萬美元;而一台智慧裝置一年可能會有數次軟體升級,如此資料傳輸成本一年將高達數百萬美元;為此ioeX團隊構想了一個透過分散式網路節點來傳輸資料,並結合區塊鏈的帳本功能為節點之傳輸與儲存量進行記錄的新方案,期望協助連網設備業者減輕資料傳輸成本負擔。

ioeX的去中心化組網、分散式網路節點,其實機制與PC使用者透過點對點(P2P)應用程式(如eMule-驢子、BT等等)分享影音資料的模式類似;該公司已開始建構具備固定IP的「公網節點」(bootstrap nodes)──也就是伺服器節點──基礎建設,而各種安裝了ioeX軟體的連網裝置則是組網中的設備節點(peer nodes)。

具備儲存與運算能力的公網節點是網路建構的主要基礎,也可提供資料中繼傳輸功能;設備節點能透過「加入好友」的機制彼此點對點連線,分享頻寬與資料。當設備開機連網之後,會自動尋找最接近的公網節點形成之區域型小組網,設備之間就會直接互連;設備使用者可以自行決定要在組網中分享的頻寬與資料,區塊鏈的分散式帳本則用以紀錄個人的「貢獻」,讓使用者能藉由分享來獲得數位貨幣獎勵。

ioeX的組網方案是採用亦來雲(Elastos)的區塊鏈架構,該公司表示也會以開放態度與其他區塊鏈平台交流合作;ioeX的商業模式是要直接與連網設備業者、物聯網服務業者甚至晶片廠商合作,在智慧裝置產品出廠時就預裝該公司軟體使其成為「設備節點」,並期望隨著越來越多業者加入其生態鏈,將組網規模擴大。洪啓淵指出,有線上遊戲業者以類似的模式提供玩家虛擬寶物獎勵來建構點對點組網,ioeX則是率先瞄準B2B商業模式來推廣其方案。

這個出身自鴻海的台灣新創團隊規模僅約35人,但ioeX號稱已經獲得許多大企業的支持,包含香港的區塊鏈投資業者EOS Global VC、SBI Capital E2董事與Elastos;該公司計劃以ICO (首次數位貨幣發行,Initial Coin Offering)的模式募資,第一批搭載ioeX功能的智慧裝置也會在今年於歐洲上市,也將登陸美國市場。ioeX表示將持續拓展國內外業務,期望能與鴻海、思科(Cisco)、富士通(Fujitsu)、華為(Huawei)等大廠進一步合作,擴大其生態體系與應用場景。