現階段的物聯網(IoT)應用架構中,通常需要閘道器(gateway)或智慧型手機作為中介,才能將感測器節點收集到的資訊,傳到雲端資料中心進行分析及處理。亦或者使用者想透過智慧型手機查看家中狀況時,也是需利用閘道器作為橋樑,訊息才能順利從家中送到使用者的行動裝置上。這樣的物聯網架構是眾所周知,且廣被相關業者與使用者所接受,但若可以更加簡單,也許更能提升消費者使用意願。

Nordic台灣區業務經理陳俊志表示,在物聯網的應用場景相當多,但將資料上傳雲端,在傳送到使用者行動裝置的這一條路徑,已成為相關業者對物聯網應用基礎架構的認知,並朝此認知選擇長距加上短距通訊技術戮力實現整體物聯網網路架構。不過,這當中由於物聯網節點使用的無線通訊技術並未統一,也因傳輸距離的限制無法直接傳輸到雲端,因此需要閘道器。

對使用者而言,如何順利設置閘道器,以讓整個物聯網應用網路得以運作,也許是個問題,且閘道器也代表著需要多一點的成本支出。陳俊志指出,支援多標準的無線通訊系統單晶片(SoC)內建物聯網感測節點使用的Thread或ZigBee,以及成為智慧型手機標準配備的藍牙(Bluetooth),可以讓智慧型手機直接與感測器節點進行通訊,並控制內建多標準SoC的節點裝置,即無須透過閘道器的介接,智慧型手機就是閘道器。

不僅如此,支援多標準無線SoC晶片是可同時運作不同無線通訊技術,而非「輪流」讓晶片內建的無線通訊技術上場執行工作。陳俊志說明,現階段,市面上的多標準無線晶片大多無法同時運作兩種以上的無線通訊技術,但Nordic推出的第三代多標準無線SoC,不僅可以透過單一天線切換的方式讓藍牙低功耗(BLE)與802.15.4為基礎的無線通訊技術共存、同時運作。

此外,新一代無線SoC還支援多重鏈路(multilink)功能,亦即主控制端可同時與20個裝置端的節點,進行各種不同的連線模式,也就是說單支手機即可與周邊不同的節點、用不同的方式連結,無須透過閘道器。

事實上,這樣只是簡化物聯網前端節點和後端雲端中心的連線,並讓主控端與節點間的控制更加直接,但這樣還是不夠。陳俊志認為,無線通訊技術結合電信等級的Cellular IoT技術——LTE-M與NB-IoT,才是完整的物聯網長距+短距通訊技術的架構,且這樣的架構,未來甚至節點收集的資訊,也無須透過智慧型手機的橋接,即可直接上傳雲端。

陳俊志強調,預計2020年將是Cellular IoT市場成熟的一年,Cellular IoT晶片將能在畜牧業、智慧城市、穿戴式裝置、智慧建築、智慧工業、物流產業…等物聯網應用發揮其特性。而Nordic累積過去研發無線技術的實力,跨入電信及通訊技術產品的研發,終極目標是讓物聯網應用能夠有完整且便利的連線方式,且僅業者需開發應用層,即可開發出創新物聯網應用產品。

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