4K高畫質影像已經足夠?當然不,因此已有業者推出8K電視,甚至已開始研發10K畫質機種。人們的眼睛,所能看見的事物,對於影像相關業者而言,要能滿足視覺所需的影像品質,達到身歷其境,影像畫質只能不斷的持續增加,而這也促使影像傳輸介面不斷地升級,以滿足消費者永不停歇追求更高畫質影像的需求。

高畫質多媒體介面(HDMI)協會(Licensing Administrator,LA)執行長Rob Tobias表示,消費者對影像品質的追求永遠覺得不足,促使影像品質持續地往上提升,以期能讓顯示器顯示出的影像如同人眼所見。但要能忠實、完整的呈現高品質影像,傳輸介面也須能夠跟上腳步,因此HDMI協會在2017年11月公佈新的HDMI 2.1規格,HDMI協會更是將HDMI 2.1規格加入三星(Samsung)電視機與新一代xBox,並於2018年台北國際電腦展(Computex)展示,讓參觀者能更清楚了解HDMI 2.1規格的各項特性。

HDMI 2.1具備多項創新與現有技術再提升的特性,除了傳輸頻寬從現有的18Gbps提高到48Gbps、新的線材可向下相容既有規格,以及強化音訊呈現品質外,還加入可變更新率(Variable Refresh Rate,VRR)、快速媒體切換(Quick Media Switching,QMS)…等新技術。HDMI協會技術長Jeff Park進一步說明,HDMI 2.1規格不僅提升現有規格,也增加了許多新技術,以符合消費者對影像品質的追求,其中可變更新率與快速畫面傳輸(Quick Frame Transport,QFT)技術的加入,則是有鑑於電競市場的火熱發展,而專為電競相關顯示器所增加的新功能。

不僅如此,虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)的應用也正如火如荼的發展,要讓使用者不覺得身處虛擬環境中,影像解析度勢必也得「高還要更高」,因此許多業者也開始關注HDMI 2.1規格的新功能——支援8K60Hz與4K120Hz影像傳輸。

Park透露,2018年Computex展中有許多業者展出的產品已率先在其產品採用HDMI 2.1規格,尤其是電競相關的機種,但由於HDMI 2.1規格測試規範尚未推出,因此業者無法「明目張膽」宣稱其產品已導入HDMI 2.1,但可預期的是,待HDMI 2.1測試規格推出後,市面上將迅速可看到支援HDMI 2.1規格且貼有認證標章的產品問世。此外,先前HDMI協會亦推出與USB Type-C相容的認證規範,但由於HDMI 2.1傳輸速率USB Type-C已無法跟上,且USB Type-C纜線主要是針對桌上型個人電腦(PC)使用所設計,較脆弱且較短,因此尚未有計畫推出HDMI 2.1與USB Type-c相容的技術規範。

HDMI 2.1新規格主要特色包括:更高解析度與更快更新率,包含8K60Hz與4K120Hz,並支援高達10K畫素;動態高動態範圍成像(HDR)支援確保影像的每一刻以其最理想的景深、細節、明亮度、反差和更廣的色域呈現;HDMI傳輸線具備48 Gbps頻寬,支援未壓縮的HDMI 2.1功能,且有低電磁干擾(EMI);eARC簡化連接性、支援先進的音訊格式和最高的音訊品質,可確保音頻裝置與即將推出的HDMI 2.1產品之間的完全兼容性;可變更新率減少或消除遲滯、停頓與畫格撕裂,呈現更流暢且細節更豐富的遊戲體驗;用於電影和動態影像的快速媒體切換消除在顯示內容之前可能導致空白畫面的延遲;快速畫面傳輸減少延遲,呈現更流暢的無遲滯遊戲,以及即時互動式虛擬實境;自動低延遲模式(ALLM)允許自動地設定理想的延遲設定,實現流暢、無遲滯,以及不間斷的觀看和互動。